《孙子兵法·谋攻篇》曾经提到:“故上兵伐谋,其次伐交,其次伐兵,其下攻城。”在孙武看来,如果能够不战屈人之兵,动用谋略取胜,那才是上上策。很显然,这句话不无道理。

秦末汉初著名的军事家 韩信 ,有着“国士无双”的评价,彭城之战 刘邦 兵败之后,韩信率领大军,先后灭除 魏国 、代国和赵国,攻克下50多座城池,这可以说是韩信最为辉煌的战绩了。

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然而有一个谋士,却足以让韩信嫉妒不已,他凭借自己的三寸不烂之舌,一天之内就收获了70座城池,此人便是郦食其。人到中年的郦食其,一直没有混出什么名堂,他早年只在陈留当一个小小的门吏,郦食其曾经投靠过多个人,但是因为他孤傲不逊,自恃其才的性格,也往往得不到重用。刘邦来到高阳之后,才将其收下,在刘邦还未曾发展壮大的时候,郦食其主动请命,劝说陈留的县令归顺刘邦。郦食其也被授予了广野君的封号。

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从此之后,他成为了刘邦门下最为重要的说客,游走在诸侯之间,说服他们和刘邦联合起来,对付 项羽 。公元前204年的秋天,项羽攻打刘邦,攻克了荥阳城,此时的淮阴侯韩信正在准备于东方攻打 齐国 ,齐国作为楚汉之外最强大的势力之一,刘邦始终对于能否拿下这块硬骨头是充满疑虑的,这时候郦食其再次站了出来对刘邦说:“今田广据千里之齐,田间将二十万之众,足下虽遣数十万师,未可以岁月破也。臣请得奉明诏说 齐王 ,使为汉而称东籓。”刘邦答应了郦食其作为说客劝齐王田广来投降的请求。

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因此,刘邦命令韩信在敖仓按兵不动,同时派遣郦食其前往齐国,齐王对于刘邦,同样是忌惮不已,因此以隆重的礼节招待了郦食其。等到郦食其见到田广,便说道:“王知天下之所归乎?”田广回答:“不知道”。郦食其说:“归向汉王刘邦。若是您知道天下人心的归向,那么齐国就可以保全下来,若是不知道天下人心归向的话,那么齐国就不可能保全了。”(王知天下之所归,则齐国可得而有也;若不知天下之所归,即齐国未可得保也。)

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接着,郦食其详细说明了汉王刘邦的威名,以及项羽的背信弃义,并且劝说他在两者之间做出正确的选择,齐王听闻了这番话,非常高兴,决定向刘邦归降,并且派人去送去投降书,就这样,齐国70座城池,在郦食其的游说之下,全部属于汉国。齐王对于汉军,也不再防备,撤出了边境的兵守战备,他留下郦食其,整天和其饮酒作乐。

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然而齐王投降的消息传到了边关,韩信听说却十分的不爽,我准备这么久,难道因为郦食其就不打了吗?这个时候,范阳的辩士蒯通也趁机在一旁煽风点火:“将军奉诏攻打齐国,而汉王只不过派密使说服齐国归顺,难道有诏令叫您停止进攻吗?况且郦生不过是个说客,凭三寸之舌就降服齐国七十多个城邑,将军统帅几万人马,一年多时间才攻占赵五十多个城邑,一个将军反倒不如一个儒生的功劳吗?”(将军将数万众,岁馀乃下赵五十馀,为将数岁,反不如一竖儒之功乎?)

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韩信听说后认为十分有道理,于是继续发动了军队越过平原,偷袭齐国,齐王没有等来汉王册封的使节,出现的却是气势汹汹的汉军,他气愤不已,感觉受到了欺骗,认为是郦食其弄的鬼,因此田广抓住郦食其说到:“如果你能阻止汉军进攻的话,我让你活着,若不然的话,我就要烹杀了你!”然而郦食其也是个不服软的人,他说:“干大事者不拘小节,有大德的人也不怕别人责备。我不会替你再去游说韩信!”齐王听说之后更是大怒,干脆就直接将郦食其烹杀。

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可以说郦食其是直接死于了韩信之手,刘备在分封列候功臣的时候,十分想念这名昔日的下属,在郦食其死后,虽然韩信击败了齐王军队和前来援救楚将龙且率领的援军,但是汉军原本是没必要大动干戈地,白白浪费了不少精力和人力。韩信不听军令,擅自行动,这自然被刘邦看在眼中,也就为他后来被遇害而埋下了伏笔。