根据太阳系八大行星的公转轨道,在 火星 冲日当天,火星与 地球 的最近距离可以达到6600多万公里,由于地火距离较近的关系,火星成为了人类探索最多的一颗地外行星。

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目前,火星上有三辆火星车,一架直升机和一个固定观测平台正在执行探索任务,毅力号, 好奇号 ,祝融号,机智号和洞察号。

如果不是受到2022年俄乌冲突影响,2022年9月将会有另一辆崭新的火星车飞往火星,到2023年初它就能在火星表面行驶了,届时,火星表面上的火星车数量增加到四辆,场面何其壮观。

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说到这里,可能有人就已经猜到了,原本计划在2022年9月发射的火星车就是欧盟与俄罗斯合作的“ExoMars”火星任务,很可惜,欧盟与俄罗斯彻底停止合作,“ExoMars”火星任务就此搁置,火星车发射变得遥遥无期,就算是到了2024年基本上没有发射的可能了。

那么现在,火星表面上能继续执行任务的机器也只有毅力号,好奇号,祝融号,机智号和洞察号五部机器了。

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情况不妙!火星上多部机器相继出现状况

现在情况不妙,火星表面上的多部机器出现状况,一辆火星车,一架直升机和一个固定观测平台,搞不好到2023年我们还有可能永远失去固定观测平台,情况不乐观。

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最先出状况的是美国机智号火星直升机,2022年5月3月,美国毅力号火星车与1.4公斤重的“小不点”机智号的通讯意外中断,因为机智号突然就进入了低功率保护状态,切断了通讯往来。

别看机智号只有1.4公斤重,但它也有一个非常耗电的仪器,给锂离子电池加热的加热器,只要电池温度低于-15℃,加热器就会自动启动,所以在寒冷的冬季,机智号就会突然失联。

为了救活人类唯一的火星直升机,NASA工程师团队从两个方面下手,一是让毅力号火星车24小时待命,等待机智号发出的联系信号,二是恢复通讯后,更改机智号加热器设置的启动触发温度,改为-80℃。

2022年5月5月,机智号终于恢复了通讯,不过要想机智号电池完全被充满,需要等待很长时间,少则十几个火星日,多则上百个火星日。

机智号火星直升机离不开毅力号火星车,受通信距离的限制,它们的距离不能超过1000米,所以机智号无法正常飞行会影响到毅力号火星车的正常行驶,毅力号只能行驶在机智号的附近。

接着出状况的是我国祝融号火星车,祝融号已于5月18日自动进入了冬眠状态,估计等要到2022年12月才能会被自动唤醒,漫长的7个月不会再有祝融号的消息了,这没有办法,我们只好耐心地等待它苏醒。

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什么原因?祝融号着陆在火星北极附近的乌托邦平原,火星北半球现在正值冬季,光照强度大幅减弱,火星白天最高气温只有零下20℃,火星夜晚气温低至零下100℃。

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一边是祝融号太阳能电池板覆盖一层灰尘,产电能力变弱,一边是火星冬季太阳光照减弱,一边是祝融号要耗费更多的能量用于精密仪器的保暖,因此,祝融号电力出现供电不足的情况,被迫进入最省电的冬眠模式。

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第三个出状况的是美国洞察号固定观察平台,尽管它位于火星赤道附近,受到火星季节影响比较小,但是现在还是出现了最坏的状况,根据NASA报道,洞察号正在耗尽最后的电力,2022年底前可能会彻底沉默。

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根据洞察号传回的自拍照显示,洞察号圆盘状的太阳能电池板上覆盖了厚厚的一层厚厚的黄棕色灰尘,这导致洞察号的产电效率越来越低,洞察号在第1个火星产电5000瓦时,现在产电量连1/10都不到。

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NASA工程师认为,如果不出现奇迹,洞察号怕是熬不到2023年了,这里所说的奇迹就是小旋风,只要洞察号身上出现了小旋风,就能把灰尘刮走,恢复产电效率,但是这种可能性实在太小了,所以才说是奇迹。

唯独两辆火星车正在行驶

祝融号,机智号和洞察号都出状况了,但唯独有两辆火星车还在火星表面上正常行驶,并不受到影响,它们就是美国毅力号和好奇号,两辆趋近于完美的火星车。

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因为美国宇航局在打造毅力号和好奇号的时候,吸取了勇气号和机遇号彻底沉默的经验和教训,不再使用传统的太阳能电池板,而是使用稳定的“同位素热电发电机”,通过物质放射性而获得稳定的电力。

说到“同位素热电发电机”,让我想起了正在星际介质中飞行的旅行者1号飞船,旅行者1号就是使用的“同位素热电发电机”,飞了近47年,现在仍有足够的电力与地球人类通讯,真是太厉害了。

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因此,好奇号和毅力号的生存能力非常强,不受火星低温的影响,也不受火星沙尘暴的影响,能长时间行驶,这才是地球人类最顶级的航天科技。

最后

祝融号,机智号和洞察号都出状况了,但是毅力号和好奇号正常行驶,让我们见识了中国与美国在航天领域上的差距,千万不要盲目自大,要向美国人学习,将来打造出更经久耐用、功能更齐全的火星车。有趣有料的科学内容请关注唯一的微信公众号:有趣探索