在5个月内接连发生 空难 波音 公司及其保险公司赔偿给罹难者家属的金额,会有一项决定因素令人毛骨悚然:死者在知道要面临死亡时,恐惧时间的长短。

印度尼西亚狮子航空和埃塞俄比亚航空的波音737 Max 客机 的空难,总共有346人丧生,赔偿官司范围很广。

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根据彭博行业研究(Bloomberg Intelligence)采访多位法律专家后报道指出,计算理赔金额的因素非常多,包含家属的痛苦、失去至亲、死者未来潜在工资等,估计上看10亿美元。

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另一项赔偿指标是 飞机 坠毁前临死乘客的恐惧时间(Victims' Minutes of Terror)

初步调查显示,飞机在坠毁前数分钟即已陷入失控状态,在飞行员徒劳地试图操纵飞机时,所有乘客和机组人员都在极其痛苦地迎接死亡。

法律专家同意,如果有证据显示波音在空难前就知道飞机有瑕疵,赔偿金会更高。波音的投资人已控告波音隐匿安全风险。

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大部分的赔偿官司都在芝加哥进行,波音的总公司设在芝加哥,而且当地的陪审团对原告很慷慨,去年一件医疗失当案件判赔5000万美元,另一件儿童死亡案件判赔4500万美元。

对波音来说,陪审团判给罹难者恐惧时间的赔偿难以预测,伊利诺伊州法律允许这项赔偿。

纽约一个上诉法院判决陪偿一名起重机操作员家属250万美元,这名操作员从约60米高处坠亡,恐惧时间相当长。

失事的埃塞俄比亚航空客机在起飞6分钟后坠毁,狮航客机在起飞11分钟后坠海。这两件空难的初步调查都显示,在飞机失控下坠后,驾驶员努力挽救数分钟,飞机以时速600英里(约965公里)速度坠毁。

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一些罹难者家属的律师表示,这意味罹难者知道他们的命运。

不过讽刺的是,对波音而言,空难在印度尼西亚和埃塞俄比亚发生可能是“很幸运”的事,如印度对每位死者家属的索赔金额竟然只有9万美元,然而对平均年收入只有3400美元的印度尼西亚人而言,这已经非常多了。

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波音公司制造的737 MAX8型客机在半年内连续发生两起空难,导致737 MAX系列遭各国政府禁飞。波音5月5日发表声明坦承,公司工程师前年就已发现该机型警告系统有瑕疵,但直到去年10月印度尼西亚狮子航空 坠机 后,管理阶层才首次知悉此事。

波音声明表示,该公司工程师于2017年737 MAX系列交货数个月后,就已发现其显示软件系统未正确符合“攻角不一致传感器”(AOA Disagree alert)的警报要求,意味这个装置传感器警示灯不会亮,除非航空公司额外购买“攻角指示器”(AOA sensor)才会亮起。

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“攻角不一致传感器”是737 MAX系列的标准配备,该装置藉由亮起警示灯,告知机师两个攻角传感器数据不一,功角是机翼方向与气流的夹角,攻角角度为判断飞机失速的关键。当时,波音内部审查后认定,这个警报系统没完全运作也能安全飞行,不需立即改正这项瑕疵,并且将它们视为“选择配备”,当时没有告知航空业者及美国联邦航空管理局(FAA),直到去年10月印度尼西亚狮航空难后,FAA才得悉警示灯问题,但认定不需采取紧急行动。

事后,埃塞俄比亚航空737 MAX型客机今年3月也发生同样悲剧,机型遭全球禁飞后,波音才做挽救措施,将上述传感器及指示器改为免费。

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上述两家航空公司都未选购指示器,都是因为传感器故障,导致机头向下俯冲,驾驶员无法重新掌控飞机,走上不归路。

对此,FAA发言人回应,当时航管局专家判定,传感器警示灯不亮属于“低风险”,但波音如果能及时或提早与航空业者沟通,可能有助减少或消除可能的困惑。

代表狮航空难家属发起诉讼的律师说,如果波音在狮航坠机后就已停飞737 MAX型客机,可能得以避免埃塞航空的悲剧。(完)