正在进行的俄乌战争,俄罗斯军队由于未能打出技术优势,导致 美军 坚持把主要战略方向改为对付中国。5月2日, 美国 空军部长弗兰克·肯德尔在布鲁金斯学会网络访谈中表示,相比能够威慑对手的军队规模,美国空军以后将更加重视军队的质量。

肯德尔说:俄乌战争是一场旷日持久的冲突。没人知道俄罗斯和乌克兰会‘互相碾磨’多久,但美国不会打那种形式的战争。美国空军关注的是在必要时击败对手的能力,而不是数量规模。”这一表态意味着,美军过去推动的空军从312个中队扩编至386个中队的计划破产,美军将转为建立规模更小,但质量更高的空中作战部队。他的原话是:“数量规模对我来说并不重要,更重要的是质量,并且尽可能快地为部队提供尽可能多的质量。”

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美军现在重点发展的项目是B-21和六代机NGAD,美国空军除了使用数字化工程技术大大降低研制成本之外,还尝试把任务系统、软件与硬件同步,而且这些系统采用开放式架构,都可以快速升级,这意味着美军下一代主战装备将会像智能手机一样不断地迭代。

肯德尔在这次大会上讲话的亮点还包括对中国军力发展的评价。他表示,中国人与前苏联完全不一样,苏联喜欢研制一些美国有的 武器装备 。而中国只评估一款武器装备在作战时是不是有效,如果是中国需要的,不管美国有没有,中国都会拥有它。他感叹:“非常不幸,我们今天面临的问题比我职业生涯的前20年更严重。”

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肯德尔认为,中国“有雄心成为世界大国”,“取代美国”。他说,中国的雄心随着能力的变化而改变,正在从地区大国转变为全球超级大国。中国“清楚地表达了想在本世纪中叶建成世界一流军队,中国想为世界经济制定新规则,对其他事情也一样。”

肯德尔的讲话内容非常长,我们这里需要关注几点:

一、美国空军对中国空军的认识是非常清醒的,因为中国军队对武器装备的发展有自己的规划,而且我们设定的作战环境也非常清楚。中国这么玩的好处就是在自己设定的作战环境内拥有美军几乎难以挑战的优势,这是让美国非常难受的。比如,中国拥有射程超过1500公里的反舰弹道导弹,这等于废了美军航母对中国威慑的武功。歼-20拥有的大航程,也是F-22无法比拟的,这在第一岛链作战时拥有巨大的优势。再比如,中国认定预警机将在很大程度上决定未来空战结果,所以就有了比美国领先1代的空警-500。

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二、美国空军未来发展将会放弃对规模的执着追求,转而追求质量。美军对未来战争的判断不是大规模、长时间的作战,而是能在短时间时击溃对手;

三、美军在装备发展上走更加开放的架构,未来升级速度会非常快,我们不能再指望美军还犯下F-22无法升级的错误。决定战机战斗力的关键是电子设备和软件,这就意味着美军战斗机的升级将可能是每一批次都有进步。

美国空军部长看起来非常尊重中国武器装备的发展思路,这可不是认怂,我们要保持足够的警惕。美军正在改变,而且准备在未来一段时间与中国展开更为激烈的军备竞赛。中国要赢得这场竞争,需要在战略和技术研发方面都要跟上发展潮流。