原作者孙绪闻

在俄乌冲突中,紧跟 拜登 政府一直鞍前马后为美国战略利益服务的 英国 ,可能怎么也不会想到,自己的忠诚不仅没有换来应有的回报,反而还被美国摆了一道。

事情的起因还得从英国地方选举说起,本月初, 北爱尔兰 选举结果出炉,主张脱离英国统治的新芬党大胜。该党明确表示,执政之后将推动北爱尔兰举行“脱英”公投。

为了避免国家陷入分裂,英国首相 约翰逊 提前行动,想出了应对之策。据外媒日前报道,约翰逊当局计划强行撕毁《北爱尔兰协定书》,消除英国主体大不列颠岛与北爱尔兰之间的贸易壁垒,加强对北爱尔兰的控制。

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《北爱尔兰协定书》是英国“脱欧”时与欧盟达成的一份极为重要的协议,内容明确提到,北爱尔兰作为英国的一部分,在政治层面脱离欧盟,但是在经贸层面仍可以继续享受欧盟给予的商品和劳务关税优惠政策。

之所以会出现这种局面,是因为当时北爱尔兰坚决反对英国“脱欧”,而英国政府为了早日实现“脱欧”目标,双方经过协商后,签署了上述具有妥协性质的协议。尽管在当时签署时就有不少政客提醒,此项协议将极大削弱英国政府对北爱尔兰地区的影响力和掌控力。

自此,英国主体大不列颠岛与北爱尔兰之间的经贸隔阂变得越来越深,本来北爱尔兰就有强烈的“脱英”倾向,该协议一签署,等于英国政府已经认同北爱尔兰在经济层面实现“独立”,北爱尔兰的“脱英”意识得以进一步加强。

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现如今,约翰逊当局有意单方面撕毁《北爱尔兰协定书》,就是想在经贸层面,重新找回英国政府对北爱尔兰的控制权。

不过英国外交大臣特拉斯却对外表示,约翰逊当局并无撕毁《北爱尔兰协定书》的计划,只是对其中的部分条款加以修订,例如为从大不列颠岛到北爱尔兰的商品和劳务运输设立新的“绿色通道”,让两个地区的经贸往来更加便利。

然而约翰逊当局的计划,依旧遭到了欧盟以及美国方面的极力反对。美国众议院议长佩洛西21日罕见向约翰逊政府发出警告:如果《北爱尔兰协定书》被强行撕毁,美国和英国的自由贸易协定谈判将不可避免地受到影响。

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美国媒体分析,作为英国的盟友,美国之所以不惜撕破脸也要插手这件事,一方面是因为自美国建国以来,其与北爱尔兰一直保持着密切的关系;另一方面,在此次北爱尔兰选举中获胜的新芬党,在美国政界具有极强的影响力。

基于上述两大原因,拜登当局对维持北爱尔兰现状有着极为浓厚的兴趣。佩洛西宣称,白宫不希望英国政府与北爱尔兰陷入冲突,希望双方能通过谈判解决矛盾。而随着美国的强势介入,约翰逊当局将陷入两难的局面。

如果后者迫于美国的压力,就此放弃修订《北爱尔兰协定书》,北爱尔兰“脱英”的风险就会急剧上升。但如果继续推进修订《北爱尔兰协定书》的计划,美英自贸协定谈判就可能面临停滞的风险,届时英国政府同样要承担巨大的损失。

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事实上,自英国“脱欧”以来,约翰逊当局一直致力于与美国达成自贸协定,在特朗普担任美国总统期间,美英两国曾一度接近完成目标,不过后来特朗普未能在总统选举中连任,美英自贸协定谈判就此搁置。

拜登上台之后,两国重启了自贸协定谈判,不过据美国媒体报道,拜登在经贸领域的工作重心一直放在印太地区,对美英自贸协定的达成并不急切。而英国为了尽快完成目标,甚至有意加入现成的美墨加三国自贸协定。

不过,多边自贸协定不同于双边自贸协定,需要协调多方利益,英国想加入美墨加三国自贸协定,不仅要美国点头,而且还要加拿大和墨西哥同意,同样并非易事。

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从目前的情况来看,不管以哪种形式实现,美英达成自贸协定的前景都比较暗淡,就连约翰逊也承认,在2024年之前,美英不大可能签署自贸协定。

而美国以自贸协定为筹码,站在伦敦的对立面,威胁英国政府不要对北爱尔兰“用强”,也再一次证明,在美国眼中没有真正的盟友,只有永恒的利益。