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随着MIPS的倒下,RISC-V已悄然成为世界第三大 处理器 架构,并对x86和ARM虎视眈眈。

RISC是精简指令集(Reduced Instruction Set Copmuting)的缩写,起源于1980年代,减少计算机运算指令,让芯片设计更为简化。RISC-V与ARM二者都属于精简指令集,但RISC-V比起ARM更为精简,一般而言,一个ARM处理器要用到1,000、甚至1,500个指令集,但RISC-V最少只需要4、50个,相当适合开发给轻巧、低耗电的设备使用。

目前RISC-V主要还是针对轻巧、低耗电设备,应用在物联网以及智能家庭等方面的芯片上。在本月初于法国巴黎举行的RISC-V Week活动上,RISC-V管理组织RISC-V International软件开发主席Philipp Tomsich曝光了一款黑色的白牌 笔记本

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根据他透露,这款笔记本采用多核设计、频率2GHz以上……

从图片来看,笔记本并没有什么特别之处,虽然外媒从左下角的Windows按钮判断,它可能支持执行Windows操作系统。不过这个可能性恐怕并不高,毕竟这与x86是完全不同的架构,想要支持也得需要微软配合才行。因此,可能这只是因为他们找到的搭配按钮组件本来就是Windows键盘模块。

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自从苹果推出ARM架构的M1处理器,并通过M系列的Macbook笔记本取得巨大的成功之后,不但与x86架构处理器分道扬镳,也显示自行开发非x86架构处理器的可能性。而RISC-V的开源性更让许多大厂加入联盟,有望推出相关产品。

目前,基于RISC-V的处理器远不如基于Arm或x86的芯片普遍,但由于开源的特性,似乎正在慢慢获得重视。

例如,中国现在正大力发展RISC-V,主要是希望减少对西方半导体公司的依赖。而就连x86的王者英特尔,其实也在涉足这一领域,早在2018年就投资RISC-V芯片设计商SiFive,并宣布成为RISC-V International开放指令架构会员。因为他们可能已经得出结论,x86在电源能效上,无法与其竞争。

当然这一天或许还没有这么快到来,因为最大的RISC-V芯片设计公司SiFive曾表示,他们预估,旗下CPU进入个人计算机最快也要等到2025年。