文/GameForce

近日有一条新闻在 游戏 业界引起了不少人的关注:EA公司宣布将结束与 国际足联 的合作,预计今年推出的《FIFA 23》将是最后一部官方授权作品,未来的 足球 游戏将更名为《EA Sports FC》。

这意味着“FIFA”这个有着近三十年历史的游戏系列,即将落下帷幕并以全新的形态重生。那么这个系列到底有什么魅力?结束合作又会对这个经典系列有何影响?本期我们就来回顾下FIFA系列给我们玩家带来的经典作品。

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时间回到上世纪九十年代初期,此时随着16位家用主机开始普及,追求拟真的足球游戏开始进入人们的视野。

国内玩家最熟悉的莫过于 科乐美 推出的《实况足球》,特别是MD版凭借廉价组装卡得到广泛流行,但当年体育知识产权尚不发达,游戏中尽管出现了很多外形相似的球员,却没有得到真实授权,大大影响了玩家的代入感,毕竟无论是现实足球比赛还是游戏,那些大牌球星永远是玩家关注的焦点。

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在这样的大环境下,EA率先发现了商机,选择与国际足联FIFA进行合作。

1993年7月,推出了首部官方授权足球游戏FIFA International Soccer,作品平台包括了世嘉MD和任天堂SFC等主机,在游戏封面上我们看到了国际足联的官方地球标志,身穿白衣的球员是效力于意甲桑普多利亚队的英格兰国脚大卫普拉特(David Platt),身穿红衣球员是法甲圣艾蒂安队的波兰国脚希维尔切夫斯基(Swierczewski),这两位也成了FIFA系列中最早的封面人物,从此现实世界中的足球明星可以光明正大地登上游戏舞台。

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作为FIFA系列首部作品,本作只收录了国家队,巴西、阿根廷、德国、意大利、英格兰、法国、荷兰、西班牙等知名强队均有登场,游戏模式包括了单场对决Exhibition、类似世界杯的小组循环赛+淘汰赛Tournament、淘汰晋级赛Playoffs、双循环联赛League。游戏画面采用了45度视角,人物造型略偏Q版,比赛场景细节和观众音效都给人留下了深刻印象,不过操作有延迟现象,实际体验流畅度一般。

很显然对于追求真实的游戏玩家来说,16位主机的性能是远远不够的,同时卡带的容量也不足以支撑众多球队和球员。

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从此FIFA系列开始了每年一作不断进化的历程。

1994年推出的FIFA Soccer 95,只发售了MD主机版本,画面和玩法和前作基本一致,但是球队数量大幅增加,除了更多的国家队外,还加入了欧洲五大联赛和巴西、美国、荷兰联赛,此外还有5支洲际全明星队,中国队也是首次出现在FIFA游戏中,整体表现没有明显进化,属于过渡性作品。

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1995年推出的FIFA Soccer 96,开始登陆32位主机,世嘉SS和索尼PS两个版本,凭借大幅提升的机能,和CD光盘的大容量,实现了真正意义的3D多边形足球游戏,同时加入了大量94美国世界杯真实比赛动画,球队数量再次得到提升。

之后的FIFA Soccer 97,首次推出了Windows PC版,从此成为了全平台的年货游戏,不过游戏仍然没有解决操作手感不佳的问题,与此同时科乐美的《 胜利十一人 》系列也开始崭露头角,尽管FIFA游戏有着国际足联授权的加成,但是距离玩家心目中优秀的足球游戏,还有很长的路要走。

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在之后的几年里,FIFA系列可以说完全沦为胜利十一人的背景板,科乐美的足球游戏凭借更真实流畅的操作体验,弥补了球队球员授权上的不足,尤其在国内玩家群中,胜利十一人几乎是足球游戏的代名词,而FIFA游戏只是在少数PC用户中流行。

随着日本队首次晋级1998法国世界杯正赛,以及韩日联合举办2002年世界杯,科乐美的胜利十一人系列如日中天,并且也逐渐获得了一些球队球员授权,无论销量还是口碑,FIFA系列此时都明显处于下风。

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韩日世界杯之后,FIFA游戏的质量开始稳步提升,同时继续保持授权的优势,2002年推出的FIFA Soccer 2003,PS2版销量达到340万套,XBOX版也有63万套,让这个系列开始迈入顶级殿堂,同时操作体验有了明显改观,不再像之前那样在冰面滑行了,很多足球游戏玩家选择了将EA和科乐美两家产品同时体验。

2005年推出的FIFA Soccer 06,连续两年获得世界足球先生的巴西球星罗纳尔迪尼奥成为封面人物,并借助2006德国世界杯的热潮,收获了PS2+XBOX双版本489万套的销量,把系列带到了新的高度。

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2008年推出的FIFA Soccer 09,是FIFA系列新的里程碑,本作加入了全新的Ultimate Team模式,玩家可以通过开启随机卡包的形式获得球员,组建自己的球队和其他玩家进行比赛,获取金币以购买更多的球员,同时也可以用真实货币直接兑换金币,自己不需要的球员可以通过联网拍卖形式出售。

这种玩法大大增加了玩家代入感,同时也给EA带来更多的游戏内购收入,一举成为整个系列最热门的游戏模式。

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在此之后FIFA游戏不断改良操作体验,加上长期以来授权内容的优势,逐渐超越科乐美成为足球游戏玩家的首选,2009年推出的FIFA Soccer 10,全版本销量突破千万,从2013年的FIFA 14开始,EA将游戏名称全球统一,不再像之前那样北美地区叫FIFA Soccer,欧洲地区叫FIFA Football,整个系列从此进入成熟稳定期。

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2019年推出的FIFA 20,EA再次加入了全新的主推模式VOLTA Football,这种玩法以街头足球为原型,玩家可以组建自己的街头足球队与其他玩家比赛,成为了系列新的特色之一。

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FIFA系列发展至今日,最成功的原因就是不断提升游戏画面表现和操作体验,抓住了玩家最核心的需求,尽管早期拙劣的体验与科乐美作品相比惨不忍睹,但是经过年复一年的改善后最终成为玩家心中的标杆,反观科乐美近些年停滞不前,最新作在Steam甚至得到了“差评如潮”用户反馈,FIFA游戏从可有可无的鸡肋年货,变成了玩家每年都充满期待的大餐盛宴。

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FIFA游戏长期以来,都是尽可能地面向最广泛用户,作品不仅率先支持新一代主机,同时也对老平台进行长时间支持,这就形成了一个非常有意思的现象,对于每一代主机来说,FIFA都是生命周期最后的大作之一。

例如1997年的FIFA 98仍然在早已落后的16位主机推出;2004年仍然在PS主机推出了FIFA 2005,此时的PS已经十周岁了;2013年更是在十三周岁的PS2主机推出了FIFA 14,以至于出现了作品横跨PS2、PS3、PS4三代平台的奇观;而PS3、Xbox 360这一代主机,则是包括了06-19,连续14年都有FIFA正统作品推出。

可以说FIFA系列是主流游戏平台的一棵常青树,足球游戏乃至整个足球运动的魅力可见一斑。

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在长达近三十年的历史中,FIFA系列还推出了大量衍生作品,最重要的莫过于每隔四年推出的世界杯官方授权游戏,从1998年法国世界杯开始,2014年巴西世界杯最后一作;欧洲杯官方游戏,从2000年开始,2012年最后一部;街头足球游戏FIFA Street,现以VOLTA Football形式整合到正统作品中;以联网对战为主题的FIFA Online,最新作已入选杭州亚运会电子竞技项目;足球经理游戏FIFA Manager,1997年推出首部作品,2013年最后一部系列完结;英超官方授权游戏FA Premier League Stars,1999-2000年共推出两作;日本J联赛官方授权游戏J.League Virtual Stadium '96,1996年推出。另外从FIFA 16开始游戏中加入了女子足球,可以说现今足球世界中,EA的FIFA游戏已经成为不可或缺的内容。

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从1997年的FIFA 98开始,EA针对不同地区推出了专门的封面代言球星,当时英国版是大卫贝克汉姆、法国版是大卫吉诺拉、西班牙版是劳尔冈萨雷斯、意大利版是保罗马尔蒂尼、德国版是安德雷斯穆勒,这个特色也一直保留了下来,让全球玩家都能一眼看到最受欢迎的明星。

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FIFA游戏也是流行文化传播的重要载体,同样是从FIFA 98开始,EA在游戏中加入了流行音乐作为BGM,曲目风格高度贴近追求动感的足球运动,这个设计受到了玩家一致好评,在当时音乐播放器还不发达的年代,有不少玩家把FIFA游戏当作流行唱片来听。

此后EA在游戏中不再制作原创BGM,而是完全使用精选出来的流行音乐,曲目也从最初的几首扩充到现在的每作几十首,包括我在内的很多玩家开始通过FIFA游戏来领略最新的欧美流行音乐,一些爱好者还专门把历代音乐整理出来单独欣赏,EA官方也在Spotify、Apple Music等平台推出了FIFA音乐集,满足了玩家的需求。

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EA和FIFA的合作,长期以来可以说是互相促进,那么现如今为何走到分手的地步呢?

首先要介绍下足球游戏的授权体系,体育类游戏的真实模拟性是吸引玩家最核心元素,运动员、运动队、比赛组织、比赛场地、赞助商等内容,共同组成了游戏相关内容,有些项目以统一打包形式授权,最典型的就是美国职业篮球联赛NBA,除了早期迈克尔乔丹等极少数特例外,玩家在游戏中可以体验全部真实球队和球员,未经授权的游戏则无法使用任何NBA现役球员及相关元素。

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而足球赛事的授权就非常复杂了,尽管国际足联FIFA是全球性足球运动组织,但对于旗下成员国各种比赛的管理,远不如NBA那样全面直接。而EA足球游戏虽然名为FIFA,但并不意味着可以使用所有国家队以及联赛内容,简单地说EA能够直接拿到的,只有FIFA这个名称和LOGO,而我们在游戏中看到的国家队、各国联赛、欧冠、亚冠等比赛内容,都是需要单独和各组织谈合作授权的,而球员的姓名和肖像权,则属于独立组织“国际职业足球运动员联合会”FIFPro。由于各组织对游戏开放政策不同,导致足球游戏中经常出现假队名、假姓名、球队球员部分真名部分假名等情况,这种不统一的体系未来还会长期存在,想打造出一个包揽世界所有足球比赛真实授权的游戏,几乎是不可能的事情。

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既然各国足球比赛都要单独授权,EA能谈,科乐美也能谈,其它厂商更是能谈,最后就成了各方实力比拼,而FIFA也仅仅是一块招牌而已,玩家更关心的,是游戏画面和操作体验,以及到底有多少真实球队球员登场,EA在多年合作权衡利弊之后,不愿意为这块招牌出更多的钱,这也就是双方终止近三十年合作的根本原因。

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说到这里,我们可以展望EA足球游戏未来的发展,失去了FIFA这块招牌并未伤及筋骨,EA仍然可以获得世界众多足球赛事、球队、球员的授权,甚至还可以和FIFA谈单独的世界杯授权,除了EA和科乐美外,可能还会有其它厂商进入到足球游戏领域,这种全方面的良性竞争,是玩家们喜闻乐见的,足球作为世界第一运动长久不衰,相信我们未来也能玩到更好的足球游戏。

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