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火星 是太阳系八大 行星 之一,也是地球的邻居,位于宜居带的边缘。虽然它跟地球同处于宜居带,但是表面的生态环境却大不相同。地球是一颗美丽的生态星球,从太空中看呈现一片绿色和蓝色,是一个生机勃勃的星球,而火星则不同,它是一颗红色星球,表面基本都是沙子,环境也比较恶劣。

人类走出地球之后,最先 探测器 的行星是地球的另一个邻居 金星 ,可是由于金星有着浓厚的 大气层 ,又有表面超高的温度还在酸雨层,这些恶劣的条件导致探测器很难对金星进行探测。于是最后科学家放弃了对金星的探测,转而将重点目光放在了火星上。

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火星有稀薄的大气层,表面温度也还可以,因此,轨道探测器可以看清火星表面的一些情况,同时登陆探测器也可以在火星表面进行长时间的移动探测。而在众多的轨道探测器中,NASA火星勘测轨道飞行器是目前火星在轨运行的分辨率最高的探测器之一,它搭载的“高分辨率成像科学设备”在300公里高度分辨率能达到0.3米。相比之下,谷歌地图的分辨率却有1米。

依靠强大的探测能力,NASA火星勘测轨道飞行器近10年来屡建功勋,发现了不少火星表面的重要事件,比如在火星表面发现了液态水存在的证据,还发现了远古火星存在过大量液态水的证据。还为科学家展示了红色星球地表大量细微的地质特征。前段时间,HiRISE团队发布了一张有趣的火星“鸭子”图像。

这个““鸭子”图像并不是说,科学家在火星表面发现了真实的鸭子,而是发现了一个奇特的类似鸭子图像的奇特地貌景象。为什么会出现这样的奇特鸭子景象呢?科学家解释称,火星当时正处于冬季,由于阳光入射角较低,导致沙丘表面形成二氧化碳霜。

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而较暗的区域是早期解冻使沙子暴露的结果,这种明暗较明显的变化,使这个区域呈现出一片“鸭子”图像,非常壮观美丽。看完这个,相信大家也明白了,原来探测器发现的火星“鸭子”是这么回事?

近年来,科学家明显加快了对火星的探测和研究,可能很多人不明白为什么?其实主要的原因是探测器在火星已经有了一些重大的发现,包括火星远古河床的发现,火星表面之下可能存在液态水以及火星可能有生命存在。

火星表面古老河床的发现,告诉我们,火星在很久以前并不是一片死寂,而是一个表面充满液态水的星球,有可能也是一颗和地球差不多的美丽星球。有水,有大气层,有磁场,还有可能存在生命。只是后来不知发生了何故,火星的磁场消失,大气层也变得越来越薄,没有了磁场和大气层的保护,表面的液态水也在不断向太空流失,只有少部分水进入了地表这下储存了起来,直到现在。

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因此,科学家猜测,现在的火星地表之下还会有大量液态水存在,如果存在液态水,那么火星生命存在的可能性也很大。而火星生命的存在与否,对于人类来说意义将重大。一个意义是地外生命如果在火星被发现,那么也标志着人类终于摆脱孤独的命运,宇宙还有其它生命的存在,同时也让人类对生命有了更多的认知。

而火星如果发现了生命,还可以帮助人类了解宇宙不同环境下生命的不同,火星生命和地球生命有多少相似之处,有多少不同之外。通过对比,我们才能够明白生命在宇宙中的地位,它是普遍的存在还是非常稀缺的存在?

另外,火星地表之下如果有大量液态水的存在,对于人类未来在火星建立基地甚至是未来的火星移民都有重大的意义。要知道人类的生存离不开水,如果没有水,人类将无法生存。因此未来人类选择移民的星球,必须要有水才行,而火星也是科学家一直以来期盼最高的能够进行改造的行星。

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如果火星没有水,那么我们可能将不得不放弃火星改造成宜居星球的计划,好在现在终于在火星发现了水存在的一些证据,这对于人类来说是一个好消息。不过,火星生命如果被发现,对于人类可能将不是一个好消息。不同的星球环境之下,诞生的生命必然也会有不同,就拿最简单的微生物来说吧,地球上生命数量最庞大的一个群体就是细菌和微生物。

细菌和微生物可以说无处不在,它时刻陪伴在我们的周围和身体里。由于人体在地球漫长的进化和生存中,对大部分地球微生物和细菌都有了抗性,不怕它们会危害到人类的生存。可如果是外星球的细菌和微生物,那就很难说了。

如果火星存在生命,可能是和地球完全不一样的生物,这些生命有可能会给人体带来感染风险,带来不可预料的后果。所以曾经有人提出一个问题:为什么科学家能够将月球土壤带回地球研究,却不能将火星土壤带回?原因就是怕火星土壤中存在细菌和微生物,弄不好就会给地球生命系统带来巨大的威胁。

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当然,这一切还只是猜测,事情真相到底如何,只有等未来更先进的探测器去探测。美国宇航局“火星2020”和欧洲航天局“ExoMars”探测器,预计2021年都将出现在火星表面,这两个探测器很可能将探测到火星生命迹象,人们现在对未来奇妙的火星探索之旅充满信心。

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