【文/邵善波】

美国荣鼎咨询公司(Rhodium Group,一个在华盛顿专门研究中国及气候变化的顾问公司)的高级经理瑞瓦·古戎(Reva Goujon),在美国的“外交政策”网站发表的一篇文章指出,因为美国的对华政策,及其在 乌克兰 遇到的困境,中美关系很可能在今年夏天面临一场重大的风暴。瑞瓦·古戎的文章提供了一些事实及一些比较实在的观点及推论,虽然仍然是基于美国的基本认知及角度,但这分析值得重视。

俄乌战事影响深远、广泛,是一件大家都关心的世界大事。经过近三个月的发展,对其本质及下一阶段的可能发展,社会上仍然众说纷纭,没有清楚的结论或共识。这在中国的内部,也引起强烈的意见分歧。

无可否认,俄罗斯对乌克兰的特别军事行动,已引发了一次全球政治及经济的大震动,对全球地缘政治、国与国的关系、能源及粮食供应等方方面面,造成深远的影响。大家仍不断在探讨及思考这事对全球的政治、金融及经济,会造成什么样的长远后果。

这次事件究竟是被西方称作“独裁帝国”的俄罗斯,霸道任意地扩充其领土及势力范围,还是被西方逼到墙角,为了自身的安全,在多次向西方提出警告而被忽视后,被逼出手解决它旁边出现的安全威胁。对这两种说法,大家可以自作判断,但最好能多看事实,少听宣传,及避免以意识形态、感情为基础。

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军事装备

虽然不少国家和组织,特别是联合国,仍在努力阻止冲突进一步升级,争取双方早日停火,但看来作用有限,因为冲突的两个主角:俄罗斯及美国,似乎并不愿意,或不能迅速结束这冲突。

美国连同他的盟友,及他能鼓动的所有力量,除了直接出兵(除自愿人员及雇佣兵)外,现正“全力”支持乌克兰的抵抗行动。能“全力”到什么程度,就视乎俄罗斯牵制策略的成效。

美方近期向乌克兰提供坦克及机动重炮,就引发俄方对乌克兰的基本设施进行攻击,如火车站及发电厂,包括乌克兰境内运输 北约 援助武器的车队及储存的货仓、武器仓库。

从双方的动作来看,他们之间的互动是清楚的。西方提供给乌克兰的武器支持升一级,俄罗斯的军事行动就升一级。这些反制行动,起码到目前为止,似乎发生着一定的作用。

俄罗斯的顶层威吓是动用核武器。西方自然大力渲染俄罗斯这“疯狂”行为。但实际上美方非常明白,俄罗斯提出的是使用“战术核武器”的可能。这与我们认识的核战争,有很大的分别。而美方应完全明白,如俄罗斯被迫使用战术核武器,他们只会用在乌克兰的土地上。这令美国及西方除了强烈谴责外,不能做出任何相应的行动,故核战争不会发生。

俄罗斯使用战术核武器的底线,看来就是美国及北约不能削弱及消除其在乌克兰的制空权:即出动北约的空军参战,或向乌克兰提供战机。有制空权,俄罗斯就不会败,没有制空权,乌克兰就不可能胜。结果是美方不敢动俄方对乌克兰的制空权。

这场战争目前已进入第三个月,地上发生的事,令大家很难理解双方的战略目标究竟是什么。

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地理位置

从事实上来看,俄罗斯正巩固其在乌东南部占领的土地,及正在形成的陆地走廊。俄方更可能会进一步夺取乌克兰黑海港口城市敖德萨,永久截断乌克兰与黑海的关系,俄方没有在乌克兰的其他地方采取任何攻势。

这一切可能是俄罗斯这次特别军事行动的真正战略目标,而不是西方媒体说的企图占领首都基辅,更不是欲速战速决,控制整个乌克兰。这目标最终会演变成一场久拖而不能停止的冲突,这也应是俄罗斯早就预见到的,起码应预见到这是一个可能。

有分析认为当前的态势,美国及北约不断支持乌克兰的反抗,以延续这不能胜出(因美国及西方盟友不直接加入)的战事,可能反映美国企图以此事拖垮俄罗斯。但以美国事前强烈要求俄罗斯停止入侵乌克兰的举措,这只能是出事后的策略,而且这策略是把“双刃剑”。

如乌克兰的战事拖得太久,七国集团就越有可能在制裁措施方面产生分歧。能源及粮食应链中断、食品和能源价格飙升,使美国和欧洲本来就要面对的通胀问题更加恶化。金融制裁会逐渐失效,关键商品出口禁令和地缘政治局势动荡,引致各国的经济损失会越来越大,这都会加深西方联盟的分裂。

更需要留意的是,这战事对其他地区的影响。从突尼斯到也门的欧洲边缘国家原来已处于极度不稳定的状态,政治风潮四起。这些国家的政府对应对全球能源及食物供应大变的能力,远远比发达国家来得弱。他们没有物资储备来应对粮食进口突然下降和能源价格飙升,能否安抚因此躁动不安的民众,是个大问题。他们没心思听华盛顿和布鲁塞尔要求它们站在“历史正确一边”的说教。他们的问题,很快就会变成美国及西欧的烦恼,如可能引发的难民潮。

俄罗斯入侵乌克兰这一事实和美国领导下的七国集团的无界限强力制裁,令全球都感到措手不及,特别是中国。中美两方就这冲突展开了在明在暗的激烈辩论,但直到目前为止,双方尚能理智地保持了克制。

中国重视自身的经济及社会发展,故尽量争取维持全球整体的和平及稳定态势,这对中国目前的发展非常重要。重视美国的投资和关键技术,与美国维持良好的关系,自然也是一个重要环节。

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资料图

面对俄罗斯针对乌克兰的军事行动,而引发的 美俄 矛盾,中国采取了一个非常低调,又微妙的“中立”姿态。中国一方面坚持联合国的基本原则,尊重各主权国的领土完整,不干涉他国内政。另一方面亦充分理解俄罗斯对自己周边地区,出现因西方势力而造成对自己国家安全的威胁,中国决定与乌克兰战争保持距离。虽然不少人认为中国可以扮演关键的调解角色,但中国在这事情上能做的,在美俄双方对立的战略目标下,非常有限。

有异于西方媒体每天对战情乐观的报道,地上的实际情况可能对乌克兰非常不利。从乌军长期无法救出被困在亚速营钢铁厂的残兵败将,就可以看到一些现实情况。

如美国在乌克兰的企图一时间不能得逞,美国将被逼扩大二级制裁的应用范围与力度,以尽快迫使俄罗斯承认失败。切断中俄的经贸关系会是对俄罗斯进一步施压的有效措施,也可能是美国剩下来少有的“可用”的措施。这会将中国放在美俄这矛盾的风口位置上,这正是中国努力避免出现的情况。

巧合地,美国政府也即将推出对华战略报告。因国务卿布林肯感染新冠病毒而推迟宣布的理由,并不能用得太久。

两者加起来,中美之间本来已经是非常脆弱的关系,可能会被推进一新风暴,这是瑞瓦·古戎文章的主要论点。

美国国会最近通过了一个针对中国在美俄冲突中是否有削弱美国制裁效力的法案,督促政府密切注意中国在这方面的举动,有必要时对中国作出反制。这是将美俄在乌克兰的冲突,直接烧到中国门口的最直接表现。如这法案被执行,就意味着美国会对中国进行二次制裁。

这一触即发的态势,其中一个原因是美国将举行中期选举,美国朝野普遍认为民主党正处于劣势,很可能会失去两院的控制权,令拜登政府变成跛脚鸭,2024年民主党更会失去白宫,迎回特朗普。左右这次选举结果的议题,无可避免会是乌克兰的局势。

非常不幸,节制中国也会成为炒作美国选民意向的热门手段。拜登政府正面临着越来越大的朝野压力,民主、共和两党都要求其进一步深化特朗普的对华政策,实施更全面及更强硬的对华遏制战略。

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美财长耶伦近期表示白宫可能会取消一些产品的关税,以减低美国的通胀压力

该战略的轮廓已变得明显。美国将对特朗普时代的关税政策进行四年一次的重审。美方已放出声气,白宫可能会取消一些产品的关税,以减低美国的通胀压力。一些中国人幼稚地以为这是美国对华贸易战的失败,中国的胜利。实际上,将减税的多只是些个人的民生日用品。调查的结果反而可能对一些敏感商品征收更高的关税,针对的是遏制中国发展的关键零件及仪器。美国的这些举措,准确的说法,只能是放弃了一些错误及失效的手段,使他们更有效地集中打压中国的发展。

美国贸易代表办公室也可能宣布重新调查中国涉嫌的“贸易滥用”行为。白宫可能会在夏末发布一道行政命令,建立对华投资审查机制的第一步。

与此同时,美国金融监管机构正在迅速行动,将所有不遵守披露规则的中国公司从美国证券交易所摘牌。有别于一些行内人士的乐观态度,美国金融监管机构与中国监管机构在这问题达成妥协的可能性不大。

美国针对中国的出口管制也可能会进一步收紧,在商务部正面临越来越大压力的时候,其工业和安全局被要求明确哪些新技术和关键技术被禁止输出中国。由于有了在乌克兰冲突时期采取联合行动的最新经验,美国很可能乘势逼迫七国集团及其他伙伴,对中国的技术出口管制采取一致行动。

中国能否避免因乌克兰事件,被美国采取二次制裁的措施,这事的主动权不在中国。中国不可能在这种情况下,完全顺从美国的要求,与俄罗斯大幅度减少经贸上的来往,特别是在美国正不断加强对中国的遏制,企图拖慢中国发展的不友好情况下。如美国对中国采取二次制裁,这虽然是乌克兰事件的余震,但其影响可能不亚于乌克兰战事本身。

美国现在正努力地面对世界的新局面,努力维持其霸权地位,蹩脚地抗拒正逐渐出现的一个多极的世界新秩序。在此过程中,美国正面对一项重大考验:美国会否为了拖慢中国的发展,对中国实施更多打压措施,而甘愿承受其对自己的伤害?还是在全球经济摇摇欲坠,脆弱的中等国家地区可能陷入政治动荡之时,及美国自己内部的社会、经济及政治困局之下,选择改变自己的战略思维及其背后的战略认知,改变其对华政策?

这是对美国自身国运的一个重大决定。起码到目前,或在相当的一段时间,看不到这转变的苗头及可能,中美之间的一场政治风暴正在逼近。

美俄就乌克兰的战事,引发了美国种种逆反心理,在进一步逼迫俄罗斯的要求下,可能采取对中国二次制裁,强迫中国配合其对俄政策,加上美国正以中国为其最大的同级别竞争对手(Peer competitor),准备加强他们的对华遏制政策,这一切都表明中美关系将在今年夏天会迎来严峻的考验,中国不能低估这个挑战。

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