你上一次见到 老鼠 是什么时候?在农村老家的田埂上,还是在城市的垃圾堆里?仔细想想,好像我们已经很久没有见过这种生物了,毕竟城市里到处是钢筋水泥,窗明几净的房间和高耸入云的电梯楼密布,老鼠似乎已经没有容身之地了。那么这是不是说老鼠的数量变少了呢?事实上,它们依然活跃,只是不在人类的眼皮子底下活跃了而已。

打开网易新闻 查看精彩图片

老鼠没有变少的证据

之所以说老鼠没有变少,也是有事实依据的,因为老鼠造成的灾害是有目共睹的。比如粮食损伤、疾病传播等方面。

全世界由于鼠害造成的粮食损失量居高不下,可达到总收获量的15%-20%,相当于25个贫穷国家的国民收入总值,够1.5亿人口的全年口粮。据全国农技中心组织专家会商分析,2021年全国农区鼠害总体呈中等发生,局部呈偏重发生趋势。全国农田鼠害发生面积3.88亿亩,比2020年减少1100万亩,重发面积约5000万亩。

打开网易新闻 查看精彩图片

另一方面,老鼠仍然是鼠疫、流行性出血热、钩端螺旋体病等多种传染病病原体的储存宿主和主要传染源。特别是流行性出血热,在众多传染病发病及死亡统计中名列前茅。甚至还有专家认为冠状病毒流行可能也与老鼠有关。

打开网易新闻 查看精彩图片

国人在街道上见到老鼠的几率减少,是政府环保工作到位的有力证明,但是这没法说明老鼠真的变少了。比如法新社就曾报道,仅2021年1月至4月,美国纽约曼哈顿政府311热线电话就已接到约7400起老鼠目睹事件,简而言之,2022年的前4个月,每个月的老鼠出现概率都在不断刷新当地记录。在芝加哥的网友也表示当地的老鼠甚至比人还多。

打开网易新闻 查看精彩图片

纽约大街上的老鼠

为什么老鼠没有变少?

为什么在城市钢筋水泥的封锁下,老鼠的数量还是没有减少呢,它们为什么这么顽强?

鼠类和人类共同生活已经超过了百万年的时间,一只成年的大鼠智商和八岁小孩相当,可谓非常狡猾,甚至还具有超强的记忆力和攀爬游泳能力,尽管人类会使用鼠药、粘鼠板等方法来消灭鼠患,但是这种繁殖快,适应能力强的小型 哺乳动物 仍然是跟人类社区共生的影子般的存在。

打开网易新闻 查看精彩图片

老鼠拥有超强的适应能力,几乎所有种类的老鼠都是运动健将,它们拥有所有 捕食 行为可能会用到的技巧,例如黑 家鼠 拥有超强的攀岩能力以至于外号被叫做“屋顶鼠”,再例如褐家鼠潜水时间可以长达3分钟,更别提所有老鼠的代表动作——溜墙根,这保证了它们被发现的时候可以迅速转移。老鼠的啮齿大概比钢铁还要坚硬,不光可以啃断木板,甚至可以挖穿地面,咬断电缆。相关研究表明,老鼠下巴的肌肉每平方英寸可以施加高达12吨的力,而大白鲨的咬合力才是1.8-2吨。老鼠超强的听觉也为它们提供了天然的躲避人类的生理机制。

打开网易新闻 查看精彩图片

其次,老鼠们也在进化。一些研究者随机捕捉了一些生活在城市中的家鼠,和生活在乡村野外的家鼠,对这两个群体进行全面的对比。在体能方面,这两类家鼠基本上没有什么区别,但是在智慧方面,城市中的老鼠却比乡村中的老鼠显示出了更大的优势。也就是说,老鼠在变聪明。它们在这些钢筋混凝土构成的城市丛林里学会了更多的觅食技能和躲藏技巧,这叫做“道高一尺魔高一丈”。

打开网易新闻 查看精彩图片

最后,除了强大的生理配置,老鼠疯狂的繁殖能力决定了它们的数量是不太会减少的,一只雌性老鼠一胎可以产下10-20只幼鼠,算上幼鼠的死亡率,两只配对的褐家鼠一年可以变成15000只。

农村老鼠变少只是错觉吗?

城市里看不到老鼠还情有可原,为什么连农村很少看到老鼠了呢?

老鼠往往生活在人类不常常清洁的地方,蜗居在那些藏污纳垢的角落里携带大量病菌的生长。而现在经济条件好了,农村的基础设施也更加完备,卫生状况得到改善,老鼠们只能躲藏到更隐秘的角落里,又或许选择在更加夜深人静的时刻出来觅食。在这个食物充足的年代,人们越来越不爱惜粮食,厨余垃圾的垃圾桶装着精加工的食品,简直就是老鼠的“粮仓”。

打开网易新闻 查看精彩图片

如果说城市的建造是用钢筋混凝土结构将老鼠隔绝在人类的活动范围之外,那么农村,就是用人口的减少来影响老鼠这种伴生生物的数量的,根据自然资源部的数据显示,从2006年到2016年全国农村常住人口减少了1.6亿人。这些常住人口的减少造成了农村人口的空心化,没有人就没有剩菜剩饭;没有剩菜剩饭,自然也就没有觅食的老鼠了。

打开网易新闻 查看精彩图片

也就是说,老鼠是追随着人类的步伐的,基本上哪里有人,哪里就有老鼠,我们适应了环境,老鼠适应了经我们改造后的环境,不论是城市还是农村,生态环境都是人类和 动物 们共享的,人类很难完全将一种伴生的生物从我们生活中完全消灭,不管是老鼠,还是苍蝇、蟑螂、蚊子都是这样。这样想来可能很沮丧,但是让我们设想一下,没有老鼠的这个世界,可能也并不会如我们所想象的那般美好。

如果全世界的老鼠都灭绝了会怎么样?

首先,当老鼠消失之后,我们的粮食损耗依然会存在,因为鼠害只是诸多粮食损耗环节当中的一环。报告显示,每年粮食储藏、运输、加工以及人为浪费的损失量,大约可以达到700亿斤以上。2018年,中科院地理科学与资源研究所和世界自然基金会联合发布的一项报告披露,我国餐饮行业食物浪费量也相当于3000-5000万人一整年的口粮。

打开网易新闻 查看精彩图片

其次,老鼠消失之后,由老鼠传播的疾病也会依然存在,因为病毒是适应性很强的病原体,当病毒失去了一种传播途径,它就会以某种方式变异,找到新的感染途径。甲型流感,也就是我们说的禽流感,它的病毒最早只会感染鸟类,但由于其非常容易发生变异,所以后来又感染了其他哺乳动物,如猪、马、鲸,最终祸害到人类身上。

并且由小白鼠承担的众多医学研究也将受到巨大冲击,因为短时间内我们都很难找到一个更合适更廉价的实验动物替代品。

打开网易新闻 查看精彩图片

最后,老鼠消失带来的最直接的影响是生态链被打破,生态平衡的紊乱,老鼠作为生物链的一环,它的上游是作为食物,喂养例如猫头鹰和蛇等动物,下游通过捕食大量的昆虫来喂养自己。老鼠的消失将祸及生态多样性,从动物到植物,从野外到城市。

打开网易新闻 查看精彩图片

我们人类也是这个大自然的一员,我们不能够单单为了自己的利益就去完全消灭一种生物,这样很有可能会造成不可挽回的“连锁反应”。因为对于大自然来说,每一种生物都有它存在的意义和独特作用,其中一些作用可能在它不存在的时候才会被我们发现,那时候就悔之晚矣。