过去一年多,由于芯片受限,华为 手机 销量不可遏制地下滑。

为了让初生的鸿蒙系统(如无特殊说明,以下均指鸿蒙手机系统)获得足够的装机量,不至于被扼杀在摇篮里,华为用了一系列方法想要留住老用户。具体做法包括但不限于,为旧手机扩大内存、更换新电池,以及为六七年前的老机型升级鸿蒙系统等。

但这些努力似乎并未发挥足够大的作用。

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扩内存、换电池都没能留住老用户

从 2016 年开始,中国手机市场逐渐从增量市场,转变为存量市场,每年的手机销量几乎都来自换机需求,而新用户增长变得极其微小。

并且随着用户换机周期逐渐拉长,整体市场也在缓慢萎缩,反映在数据上则是每年出货量逐年下滑,即使 5G 全面商用的 2020 年也未改变这一趋势。

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2020、2021 两年,中国市场手机出货量已经降到 3.25 亿台和 3.29 亿台——这两个数字是观察华为 " 留老 " 成效的关键

2018-2020 年,华为在中国的总出货量约 3.7 亿台,中国手机用户的换机周期已经在两年半左右。

在如此大的体量下,如果华为留住老用户的措施有效,只要有 10% 的用户依然没有选择换机,都会让中国手机市场出货量下降 3000 台左右;再叠加接连下滑的市场趋势,2021 年中国整体手机出货量应该会比 2020 年更低。

但实际情况正如我们所看到的,2021 年的中国手机出货量不降反增

这意味着,并没有多少华为用户因为华为的悉心挽留而放弃换机。那些想换机的用户依然选择了换机,并且由于华为手机 " 难产 ",他们中大多数都转向了其他品牌—— 2021 年华为只出货了 3500 万台手机,相比前一年大跌超过 70%。

或许华为也注意到了这一点,为了挽救越发颓势的手机业务,必须有新方法。

于是,5G 手机壳应运而生。

今年年初,5G 手机壳的爆料就开始流传。5 月 17 日,数源科技(Soyealink)推出 P50 系列 "5G 通信壳 ",正式确认了这一消息。

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图片源自 Soyealink 官网

该方案通过在手机壳内嵌入 eSIM 芯片以及 5G 模块,并通过 USB-C 连接至手机使手机网络支持 5G。

根据外观来看,这款 5G 通信壳显然只适合华为 P50 系列。当然,从一方面来说,本身就需要 5G 通信壳的厂商,除了华为就已经不多了。

去年 11 月,数源科技曾在互动平台表示,公司与中国移动、华为等的合作正在推进中。虽然目前并未看到华为与数源科技(Soyealink)存在直接的股权关系,但这款 5G 通信壳显然与华为有着深度适配,两者的合作关系或许比外界看到的更深。

在如今 5G 时代," 外挂 "5G 方案看起来颇有些 " 画蛇添足 " 的意味。对拥有全球 5G 专利数量最多,却造不了 5G 手机的华为来说,虽然 5G 手机壳看起来不怎么体面,但却不得不做

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全球 5G 专利数量排名

技术虽老,但华为需要

如果第一次听说 5G 手机壳,可能会觉得不太靠谱,但事实上,外置通信模块的做法并不是第一次出现,iPhone 4 时代的 " 苹果皮 " 也是一个 " 手机壳 " ——通过将麦克风、扬声器、天线、SIM 卡槽等组装在外壳里,系统 " 越狱 " 后就能让 iPod touch 变成 " iPhone ",兼备电话功能。

最近几年,类似方案变成了更系统化的模块方案,2018 年发布的摩托罗拉 Z3 是一款融入模块化设计的手机,它不仅能外接扬声器、投影仪、相机等,还加入了特殊的 5G 模块,通过外置 5G Moto Mod 就可升级为 5G 手机。彼时 5G 还未在中国市场正式商用,可以说这种方案相当超前。

从市场反馈来看,外置通信模块始终是一个候补方案,最佳选择仍是将 5G 基带和射频天线集成在手机内部。

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华为 P50 系列

不过,从中也能看出,5G 手机壳并非什么黑科技,而是相当成熟的技术。

事实上,在网友们的讨论中,关注的重点主要集中在手机戴壳后的重量、厚度和续航等问题上。

" 苹果皮 " 和 Z3 的 5G 模块都被打上了 " 笨重 " 的标签,数源科技(Soyealink)公布的这款 5G 通信壳重 52g,加装到华为 P50 Pro 上后,整体重量将达到 247 克,将近半斤。同时,手机散热、续航方面也会有一定影响。

尽管如此,华为也不得不走这一步险棋。消费者或许暂时不需要 5G 手机壳,但鸿蒙非常需要。

鸿蒙需要更多手机

余承东曾说,华为将在 2023 年 " 王者归来 "。

没人知道这是余承东对自己的承诺,还是一定会发生的事实。就当下来说,华为手机的重要性在于维持鸿蒙生态。

在华为 " 1+8+N " 的智能生态构想中,鸿蒙系统是统领一切的软件底层,作为核心 " 1 " 的便是手机。

一个操作系统能不能活下去,能不能活得更好,底层技术只是基础,更重要的需要依靠无数开发者和软件生态做支撑。

而如果一个系统的装机量不但不在上升,反而越发萎缩,显然会大大影响开发者的适配积极性,曾经的 Windows Phone、黑莓、塞班等都是前车之鉴。

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虽然鸿蒙是跨手机、手表、智能家居的移动操作系统,手机并不能完全代表鸿蒙。

但另一方面,除手机外,其他设备的生态号召力远不如手机。因此尽管搭载鸿蒙系统的设备数量(包括手表、智能家居、车机等)依然在增长,但在手机鸿蒙系统无法长效增长的现实下,鸿蒙对开发者的吸引力依然难以保证。

并且由于鸿蒙没有像安卓一样开源,华为只能自己想办法扩大鸿蒙装机量,目前为止,鸿蒙支持的新手机全部都属于华为自家旗下,没有任何第三方手机品牌。

此前,只有一家俄罗斯手机品牌 BQ 公司称,在被谷歌停止认证 安卓系统 后,未来可能将使用鸿蒙来替代安卓系统。

去年 5G 手机成为中国市场的绝对主流,拥有 75.9% 的出货占比。尤其是在 2000 元以上的中高端价位,几乎没有厂商发布不支持 5G 的新手机,而华为过去一年发布的几款只支持 4G 的手机恰恰都处于这个价位。

5G 手机壳很可能就是 " 留老 " 政策效果有限的情况下,华为的新解法。

最现实的问题是,华为需要 5G 手机壳,但消费者并不需要。5G 手机壳究竟能为华为手机续命多久,还是未知数。

ZAKER 科技出品

文 / 刘凡