目前地球之上的太空,有两个 空间站 在运行,不得不说这还要感谢美国二十多年前的拒绝,让中国在今天有了属于自己的空间站,虽然规模比不上 国际空间站 ,但毕竟这是属于我们自己的空间站够用够先进,这就足以了。

国际空间站规模是比较大,在轨将近440吨,是由16个国家共同设计建设运营的,当然目前主要是以美国和俄罗斯占据主导的地位累计入驻的宇航员也是最多的,目前为止国际空间站是规模最大的太空合作平台,这一点毋庸置疑。

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从1998年俄罗斯曙光号发射升空,到今年国际空间站已经是在轨运行24年之久,可以说国际空间站目前面临的局面比较窘迫,马上就要面临退役。

美国希望让国际空间站一直运行到2030年,但是俄罗斯大概率是不会花钱陪着美国玩的,2024年是所有合作国默认的退役时间节点,毕竟国际空间站退役了还有中国空间站在轨运行,我国持着开放合作的态度,欢迎其他国家关于空间站的合作申请。

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当然美国在2011年提出一个“沃尔夫条款”,把自己给排除在中国空间站之外了。

2021-2022年是中国空间站建设的关键阶段,从天舟二号 货运飞船 到神舟十三号 载人飞船 ,一共四次发射,完成了中国空间站建设关键技术验证阶段。神舟十三号载人飞船 航天员 乘组的安全返回地球,也宣告着关键技术验证阶段的完美收官,中国掌握了空间站建设的所有关键技术。

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按照计划,2022年中国空间站的6次发射任务,将彻底完成建设工作。

而天舟四号货运飞船的顺利升空入轨对接,就是最重要的一步。

正所谓兵马未动粮草先行,天舟四号如果不成功,那就会影响神舟十四号载人飞船的发射,第二发不成功便影响第三发,因此说天舟四号货运飞船的飞天至关重要,它的成功打响了中国空间站建设的第一炮。第一炮打的响了,就不会惧怕后续的每一次发射任务。

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天舟四号货运飞船任务艰巨,不仅仅是上行运物资货物那么简单,在轨的时候需要给天和核心舱补充推进剂,以及控制天和核心舱的姿态和轨道高度。

下行的时候天舟四号货运飞船还必须要带走空间站中航天员留下的各种垃圾废物,它们都将随着天舟四号货运飞船再入大气层烧毁。按照今年的发射任务,天舟四号会在问天实验舱发射入轨之前,执行下行操作,择机再入大气层。

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我们知道2022年中国空间站的6次发射任务,包括两个货运飞船的发射、两个载人飞船的发射以及两个货运飞船的发射,目前六次发射任务大体时间已经确定,并需要严格按照发射顺序来起飞。

那么作为中国空间站建设阶段的第一发,天舟四号货运飞船非常重要,也算是一个完美的开局。按照计划,神舟十四号载人飞船会在6月份出发,6名航天员乘组按照惯例会在太空中执行6个月的飞行任务,并且在返回地球之前和神舟十五号航天员乘组进行5-10天的太空会师。

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天舟四号的运货能力是目前在役货运飞船中最强的,但这对于我们来说还不够,未来从天舟六号开始货运飞船的运输能量将得到大幅度的提升。

因为货运飞船的设计建设也是成批次的,天舟三号、四号、五号同一批生产,而之后的天舟六号-天舟十一号将会是新的一批。在中国空间站的建设阶段,天舟系列货运飞船大约是一年两次发射,跟载人飞船的时间相对应,大体上就是一个载人飞船配上一个货运飞船。

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而等到2023年中国空间站正式进入运营阶段,载人飞船依旧采取一年两次的发射频率,航天员乘组在轨飞行六个月进行轮换。但是货运飞船的运货能力将得到提升,大约会变成两年发射三个货运飞船的频率。

货运飞船运输能力的提高,其实也大大节约了资源,毕竟目前阶段的货运飞船下行后并不会返回地球,会择机再入大气层,最终在南太平洋的上空烧毁,残留的碎片最终会掉在尼莫点。

从现有阶段来看货运飞船尽可能的提升上行运货的能力,之后再入大气层烧毁也是最经济的方式。未来中国也会设计研制那种既能去又能回的飞船,当然这种情况就势必要削弱上行时候的能力来实现安全返回地球,在中国空间站建设阶段并不是很实用,但未来还是可以有的。

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文/科学黑洞,图片来源网络侵删。