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谁能想到,去年决战总决赛的两支球队,前后脚被淘汰出局!如果说字母哥是站着死,那 保罗 从和独行侠G3开始,就举起了小白旗,他迷茫了,他不知道应该是自己进攻还是带动队友,他不知道自己为啥在防守端被针对时,球队竟然没有破解办法。太阳出局确实挺让人意外的,作为常规赛64胜的球队,他们的目标一定是总冠军,但是进入季后赛以来,就仿佛变了一支球队。如果是 哈登 出局是在情理之中,保罗被淘汰则是在意料之外。当然,不给保罗找任何借口,但人老了,注定被人嫌弃。

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事情还要从去年西决结束后说起。在去年前三轮系列赛中,太阳一帆风顺,首轮对手湖人核心戴维斯受伤,太阳没遇到太多抵抗,老詹束手就擒。次轮对手掘金缺少后场大闸穆雷,太阳更是直接横扫对手。西决遇到缺少伦纳德的快船,虽然乔治打出超神级别表现,但独木难支。不得不说,太阳杀入总决赛,存在一定的运气成分。而总决赛坐拥主场优势,大比分2-0领先,太阳球员似乎已经看到了捧杯希望,那时候保罗是怎么做的?他在抢数据,他在无视 布克 的要球,他希望在捧杯的同时,自己拿到一个FMVP功德圆满。确实,没有人是绝对无私的,保罗也是如此,更何况他总以太阳的领袖和核心自居。而就是从那个时间开始,这支太阳变了味。

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去年夏天,太阳迟迟不肯顶薪续约艾顿,虽然保罗降薪续长约,看起来太阳阵容得到进一步的提升,但是存在两个很大隐患:首先,太阳是有意施压艾顿的,蒙蒂从常规赛到季后赛,对于艾顿的使用一直是偏于保守,简单来说,他能打35分钟,那就只给30分钟甚至25分钟时间,因为麦基和比永博也能打,刻意压榨艾顿,这一定会导致不满情绪出现。其次,关于去年总决赛,保罗和布克之间的“矛盾”并没有一个公开的说法,但是很显然,今年季后赛中,他们是存在一些隔阂的,总体来说,布克持球进攻回合偏多,保罗压不住节奏,他们打到第四节关键时刻的场次多了,这支太阳并不稳定。

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这种情况下,保罗过完了自己37岁的生日。生日后的5场比赛,保罗场均9.4分+5.4助攻+4.4失误+4犯规。随着连续不断和东契奇对位,保罗的劣势被逐渐放大,保罗生涯前半段最大的敌人是德隆,推土机式的后卫,能碾着保罗往里面冲,东契奇何尝不是如此?甚至东契奇要比德隆高两个档次,刚过23岁,就开始刷新各种季后赛纪录!东契奇持球造杀伤,保罗只能用小动作和犯规阻止。丁威迪、布伦森轮番在防守端消耗保罗,其他队友帮不上忙,而进攻端,保罗和76人的哈登非常像,球从他这里出去,回不来,布克强打,克劳德随便扔,布里奇斯冒冒失失,加上保罗自己的精神属性,打鹈鹕,保罗完全可以掌控全场,但是现在不一样,输球就被淘汰出局,发挥不好要被钉上耻辱柱,他怕了。

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还要聊聊保罗的前搭档,哈登。自从哈登离开火箭后,他就开始学习保罗的控卫打法,去串联组织全队,大幅减少自己的出手数,往往在关键时刻,哈登是没办法去分担得分压力的。控卫出手原本就少,我们一旦用之前的思维去看待现在的哈登,那场均不到20分的数据,着实寒碜。我们总是刻意认为,哈登能回到火箭时期的水平,能站出来带领队友前进。就连老里弗斯和 恩比德 都这样想,但是哈登真回不去了,他现在就是一个能够带队保持常规赛下限成绩的球星而已,可以说76人的出局在情理之中,恩比德不是关键球星,老里弗斯也没有化腐朽为神奇的能力,他们的阵容深度不够,但能拉出来做挡箭牌的,可以是回不到过去的哈登。

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而到了保罗这里,何尝不是如此?太阳之所以给人的感觉非常强大,是因为保罗和布克艾顿合体第一年就杀入了总决赛,但是客观条件是怎样的?三轮系列赛,对手都缺少核心头牌,总决赛稍微取得领先优势,从保罗自己这里就出现心态变化,他们真的很强么?太阳表面风平浪静,但艾顿一定对太阳管理层怀恨在心,他作为状元,季后赛稳定打出20+10的表现,竟然得不到一份顶薪承诺,一直到合同最后一年。布克从建队核心,到现在保罗身边的小弟,心态变化是一方面,他对于去年保罗总决赛的表现,又会怎么想?没有人会绝对无私,没有人会甘心做绿叶,只是都在为总冠军做出牺牲而已。

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不可否认的是,人老了,就注定被人嫌弃。当上山的人遇到下山的神,免不了一番评头论足和指指点点,太阳球迷都已经开始焚烧保罗的球衣。但我想说,哈登也好,保罗也罢,他们都曾给我们留下一些非常特别的回忆,我们的底线应该是尊重,而不是肆意抹黑。出局总要有人承担责任,既然如此,保罗就该站出来,他也站出来承担了责任。只不过,未来保罗再想去冲冠,机会真的不大了,除非他甘愿做配角。