我们常说宇宙探索处处充满风险,这可不是一句停留在嘴上的威胁,到了现代后,各国科学家为探索星球成分曾多次发射探测器前往月球与 火星 ,但这些探测器在执行任务中或多或少都经历过一些灾难。

就比如美国于2003年发射的火星 机遇号 ,在其执行火星任务过程中,竟然遭遇一场特大火星风暴;虽然火星机遇号的机械身躯没有被完全摧毁,但系统硬件已经遭到严重破坏,火星机遇号不可避免的走向“沉默”。

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美国航天专家曾数千次希望将火星机遇号唤醒,但都无疾而终;而在其沉默的前4天,火星机遇号传回了火星最后的全景图,画面十分清晰,图片上都有哪些内容呢?

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机遇号双兄弟成功登月

2002年,美国国家航天局对外征集两辆火星车的取名活动,这次活动面向全国中小学生,希望他们能提出具有代表性的名字。

这次活动吸引了近万名学生参赛,最终位于美国亚利桑那州的9岁小女孩 索菲 ·科利斯脱颖而出,她给这对儿“双胞胎”火星车命名为“机遇”和“勇气”号。

2003年7月7日,“机遇号”火星探测器率先乘坐“德尔塔2”火箭发射,索菲·科利斯也被邀请来到肯尼迪航天中心,与局长奥基夫一起见证了这次盛大的发射计划。

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奥基夫在随后的演讲中表示:索菲·科利斯的创意体现了这两辆火星车所承载的使命,它们将带着孩子的理想前往火星。

其实不管是“机遇号”还是“勇气号”,其本质任务是在火星寻找生命和水源存在的痕迹,这项任务充满危险,率先登陆的机遇号也遇到了多次挑战。

由于当时技术条件不成熟,机遇号最初被工程师预估最多执行3个月任务,3个月后就会被火星恶劣的气候环境腐蚀,不得不送入报废程序。

但实际上,机遇号在火星上创下了巨大奇迹。

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截止到2018年1月25日,它已经成功在火星表面漫游14年,并取得了辉煌成绩。在长达14年的探索过程中,机遇号率先发现了火星上第一颗陨石,它还在维多利亚撞击坑停留超过2年的时间,为地面基站传回大量陨石坑的数据。

与地球土壤不同的是,机遇号还在维多利亚撞击坑中发现其土壤内部有闪闪发光的小颗粒。

最初科学家从数据中估计这可能是光学效果,但后来发现结果没这么简单。

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经过反复研究,科学家确定了小颗粒形成的三种假设:一是周围火山爆发后遗留的固体结晶;二是陨石撞击过程中形成的特殊物质;三是水流冲刷打磨的石子。

尤其是第三种假设一旦被证实,就意味着火星曾有水流的痕迹,因而我们可以去探索火星上存在生命的可能。

为了进一步验证科学家的猜想,机遇号火星车被赋予新的任务:沿着奋进 陨坑 向南行驶,继续收集火星土壤信息。可这一去,机遇号就再也没回来过。

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火星风暴让机遇号永久沉默

2018年6月,受气候环境的影响,火星上突然刮起了遮天蔽日的沙尘暴,虽然机遇号在设计之初曾考虑过在极端气候下生存的可能,但眼下机遇号已经服役14年,其身上零部件都受到了不同程度的磨损,最终导致机遇号没能撑过这次风暴,彻底与地面基站失去了联系。

受灾过后,地面基站曾尝试过唤醒机遇号,但在数千次唤醒工作失败后,我们不得不承认一个悲痛事实:机遇号彻底沉默了。

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但在沉默之前,机遇号最后给地球传回来一张非常清晰的火星全景图,也算是给自己14年的火星探索生涯彻底画上了句号。

从传回来的图像上看,此时机遇号火星车正位于奋进号陨坑的西南侧,该地名为“毅力谷”。

之所以机遇号会选择这条行经通道,是因为该处拥有浅槽通道,能够让机遇号这样的“小身板”顺利穿过。

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如果没有这起火星风暴,机遇号会按照计划从浅槽通道进入奋进号陨坑底部,然后对其土壤含量进一步勘测。

如果说奋进号陨坑真有水源痕迹,那它很可能就藏在火星底部。

可惜在失去了机遇号后,我们短时间内恐怕难以得到答案了,即便勇气号还停留在火星表面,但二者的登陆位置不同,再者火星风暴改变了奋进号陨坑地貌,想要重新进去怕是不会容易。

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除了这张全景图外,机遇号还留给地球一句告别感言:“My battery is low and it’s getting dark”,译为:“天要黑了,我的电池快没电了”。

许多网友在收到这句话时纷纷表示,这哪里像是机器人的官方通报,分明是一句带有人情味的最后告别。

不管怎么说,机遇号火星车为人类带来的成就已经远远超过其建造价值。在14年的时间里,机遇号在火星上走过了45公里,完成了数百项火星探测任务,眼下也是时候让他歇歇了。

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结语

在未来人类会往火星上发射更多探测器,随着科技的进步,或许新的火星车在抵御灾难天气的能力会更强,但我们会永远记得机遇号为人类做过的贡献。

尤其是在当下太空科技匮乏的年代,机遇号能在火星保持14年的探索本身就创造了奇迹,它是人类文明进步的先驱者。

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