根据外媒报道,在美国密苏里州开普吉拉多自然保护中心,有一条 双头蛇 迎来了它17岁的生日。

它的寿命以及顽强的生命力,让科学家们感叹,它几乎是抓住了仅有的亿分之一的几率,存活到成年期,那这究竟是咋回事呢?

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双头 动物

一般来说,动物都只有一个脑袋。不过,这些年来,科学家也发现了不少双头的动物,说白了就是有2个脑袋的动物。不仅如此,他们还发现,这种现象多出现在爬行类动物和两栖类动物当中。举几个例子:

  • 1988年11月15日,陕西省长安县,就有人捕获了一条双头蛇,其中两个头的眼、鼻、口等功能都正常,经过后来研究人员的鉴定后发现,这是一条白条锦蛇的雌性幼崽,体长220毫米,尾长50毫米,左头长16毫米,右头长15毫米。这条双头蛇的标本后来被保存在西北濒危动物研究所。
  • 2005年8月初,美国缅因州的一户居民,发现一只双头蛇;
  • 2005年9月29日,我国霸州一农民在农村一间旧房子的墙根下,也发现了一只双头蛇;
  • 2015年7月6日,南宁市动物园出现了一条双头中华眼镜蛇,他们共用了胃等消化系统、生殖系统,各自分别独自拥有大脑、心脏、眼镜、舌头等器官。

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其实,也不只是蛇,其他两栖类动物也有,比如:

  • 2001年,在泰国曼谷的一家鳄鱼场里就出生了一条双头鳄鱼,饲养员对它精心照顾和喂养。不过,这条鳄鱼还是在出生后的第7天死亡;
  • 2004年4月5日,在四川省雅安市天全县始阳镇,一名中学老师就抓到了一只双头 蜥蜴 ,只不过,这个双头蜥蜴的另一个头是长在尾巴上的,且两个头的器官都很完整。

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除了爬行类动物和两栖类动物之外,科学家也曾经在哺乳动物中发现过双头的情况,但都是极个别的现象罢了。举几个例子:

  • 2004年5月31日,在古巴的一个村庄里,人们就发现了一只小羊羔有两个头;
  • 2005年1月22日,我国烟台一户农民家的母羊产下了4个小羊仔,其中一只羊仔就有两个头;
  • 1998年5月,俄罗斯的哈瑞丽夫农场里出生了一“双头牛”,不过没活多久,就因为肺炎而死。

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除了双头羊,双头牛,人们还发现过双头鹿,双头猫等等。如果仔细研究这些案例,我们不难发现一个问题,双头动物的寿命都很短,很多都活不了几天。那这究竟是怎么回事呢?

双头动物其实属于一种畸形,一般认为是没有分开的双胞胎。根据对于双头动物的研究发现,它们的生存时间要比正常的同类短得多得多,智商也要低得多。

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不仅如此,由于是两个大脑控制同一个身体,常常会出现分歧,导致各种生理行为出现问题。举几个例子:

  • 如果存在护食的行为,那么两个头在进食的时候,就有可能出现为了争夺食物,而相互伤害,甚至是想要吃掉对方的情况;
  • 如果在意外遇到危险,有时候一个头发现了,但另一个头没有发现,这时候双头动物的下一步行为就有可能出现错乱,毕竟一个主张“跑”,另一个还是打算继续正常的行为,很容易出现不一致的情况;
  • 甚至是最简单的行走,两个头如果想法不一样,它们都寸步难行。

因此,在野外,双头动物其实很容易死亡,基本上很难撑过几天的时间。而在美国密苏里州开普吉拉多自然保护中心的双头蛇却是一个例外,它活了17年。

双头蛇

双头蛇在自然界中其实是极为罕见的,主要出现的本质原因是:控制头部的基因不稳定,发生了变异。一般来说,双头蛇属于一卵双胎,说白了就是,孵化它的卵本身就是一个畸形卵,里面是有双胎的,这是受环境等因素影响导致的。

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双头蛇的寿命都很短,绝大多数很难活过一周的时间。即便是把这种双头蛇圈养起来,它们也很难存活太久。不仅如此,如果其中一个死亡,另一个也会很快死亡。在美国密苏里州开普吉拉多自然保护中心的这条双头蛇是一条黑鼠蛇。

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黑鼠蛇,也叫做东部鼠蛇,它们主要分布在美国落基山脉以东的整个美东地区和加拿大南部,属于脊索动物门-爬虫纲-有鳞目-蛇亚目-游蛇科-锦蛇属。

黑鼠蛇是一种无毒蛇,顶部呈黑色,在一些鳞片之间有淡淡的白色,而腹部是白色。它们的成年个体体长一般为1.2米~1.8米,已发现最长的黑鼠蛇达到了2.6米。黑鼠蛇在野外的寿命一般在10~15年之间。

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而开普吉拉多自然保护中心的这条双头蛇已经17岁,也就是说,它已经算是在黑鼠蛇中算是罕见的长寿。不仅如此,这条黑鼠蛇的体长更是达到了1.5米。

保护中心的研究人员称,这条双头黑鼠蛇遭遇的最大的问题其实在于饮食。

由于两个头有生存竞争,工作人员会让它们分别进食,其中一个头在进食的时候,另一个头会用水杯盖住。

但即便是这样,对于这条双头黑鼠蛇来说,进食也是相当困难的。这是因为由于它们是连体的关系,连体脊椎使得这条双头黑鼠蛇的吞咽能力大幅下降。

正常的黑鼠蛇可以吞咽一条全尺寸的 老鼠 ,但是这条双头黑鼠蛇不行,它只能吞咽非常小的幼年老鼠。即便如此,如果两个头同时进食,它也会被噎死,所以只能分别进食。

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除此之外,保护中心为了避免这条双头黑鼠蛇因为“往哪走或者走哪条路”而产生分歧,所以工作人员把它束缚在一个很小的空间内。

这也足以见得,如果它不是被关在了保护中心,在野外,肯定很难活过来。首先找不到合适的猎物,即便找到了也会因为争夺食物而相互厮杀。不仅如此,遇到了天敌,连跑路都可能因为想法不一样而没跑成,最后被吃掉。

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不过,不得不说,它可以活这么久真的是一个奇迹。首先,双头蛇的出现大概就是百万分之一的概率,其次,还能活下来,还能长寿,那概率就更低了。

英国爬虫学会理事会成员、蛇专家史蒂夫·艾伦就提出:这条双头黑鼠蛇克服了亿分之一的生存几率后才能到17岁

在有记载的材料中,已知的双头蛇最长寿命也就是17岁。虽然传说中有活到20岁的,但并没有留下具体的记载。也就是说,接下来,如果这条双头蛇能继续活下去,它每多活一天,都是在创造纪录。