虱子,在上个世纪时还非常常见,一些生活在农村的80后、90后或许对虱子还有印象,甚至小时候还出现过头虱的行为。

但你知道吗,虱子这种寄生虫虽然讨厌,但它却帮助人类揭开了何时褪毛,以及何时穿上衣服之谜,只是现如今它们却很少见到了。

虱子

虱子在上个世纪时,还是非常常见的寄生虫,1999年时,分子生物学家马克.斯托金收到了儿子学校的通知,通知内容大致是有两名学生出现了头虱,希望家长们注意孩子的个人卫生,做好防护。

对于绝大多数家长而言,这个通知就是让家长们注意孩子的卫生,避免头虱感染,但是分子生物学家马克.斯托金当时正在纠结一个问题:人类何时穿上衣服,又何时褪去体毛。

研究人类最重要的工具是化石和文物,化石和文物能够告诉人类很多古人的信息,但这些信息又是不准确的,甚至存在着很大的误差。

比如:虽然人类在一些古人遗址中发现了衣服,或者骨针,骨针也是人类缝制衣服的直接证据。

但是科学家们认为,人类刚穿上衣服时,肯定不会如此复杂的操作,可能直接披着动物的皮毛,因此骨针的出现只能证明当时已经出现了衣服,无法证明人类最早穿上衣服是在什么时候?

马克.斯托金从虱子中获取灵感,要知道的是,能够感染人类的头虱,阴虱和体虱在过去都属于同一个品种。

而且,头虱、体虱和阴虱虽然都是虱子,但是这两种虱子已经形成了生殖隔离,它们之间也有非常大的不同,其中头虱体型较长,前爪间距刚好和发丝间距差不到;而阴虱体型更宽,前爪间距更宽,和阴毛间距差不多;体虱则比这两种虱子更大。

虱子无法穿越没有毛发的地方,而且它们在离开人体后4小时,如果没有找到下一个宿主,就会死亡。

如果人类没有褪去体毛,那么分布在人体上所有的虱子都能够自由地流动,不存在生殖隔离,所以不会产生新品种,人体上应该只有一种虱子。

而头虱和阴虱的出现,很可能意味着阻碍它们的是人体毛发逐渐褪去,分布在头发上的虱子和阴部的虱子无法穿越没有毛发的地方,导致两者分家,最终产生生殖隔离。

因此,只要知道头虱和阴虱的分家时间,就能够解开人类褪去体毛的时间。科学家通过基因中找到了两者的分家时间,计算得出大约在120万年前,头虱和阴虱开始分化,因此人类褪去体毛的时间很可能就是在120万年前。

那人类何时穿上的衣服呢?

这一点也是从虱子身上找到的答案,体虱是从头虱上演化而来,但是体虱不能寄生在人体表面,因为它们无法抓住人类的汗毛,它们是寄生在衣服上,依靠抓住衣服纤维来寄生在人类身上吸血。

因此,体虱的出现,必定就意味着人类已经穿上了衣服。马克·斯托金于2003年开展的一项衣物虱子研究,最终结果认为人类首次穿上衣服的时间大约是10.7万年前,不过后来佛罗里达研究人员根据新的数据计算方法,得出了更早的时间,大约在17万年前,体虱就已经从头虱中分化而来,这意味着大约在17万年前,人类就已经穿上了衣服。

为何要穿上衣服?

那人类为何要褪去体毛,以及穿上衣服呢?

这就要从人类的演化开始说起,人类最早是树栖生物,最初生活在非洲地区,只是随着非洲大地变得越来越炎热,越来越干旱,树木逐渐褪去,人类也不得不从树上下来开始生活。

炎热的天气非常不利于动物生存,即便是现如今,在非洲地区最炎热的时候,狮子和猎豹们也难以觅食,因为它们全身厚厚的毛发让它们难以散热,所以早晨和傍晚是它们最为活跃的时候。

人类在演化过程中,不知因何缘故褪去了体毛,而褪去体毛之后又有利于人类散热,这让人类获得了另一种超能力“长途奔跑”的能力,事实上,虽然自然界有很多短跑速度比人类快的动物,但人类是唯一一个可以持续跑完马拉松的动物,即便是马儿,也无法跑完马拉松。

这就意味着,人类可以利用长跑能力来耗死猎物,因为猎物散热能力较差,长时间奔跑必定会导致体温过高,最终累瘫在路边,这时的人类就能够获取食物来源了。

散热能力强,还让人类可以在炎热的中午外出觅食,寻找食物,也大大增加了觅食时间,还避开了食肉动物,可以说非常划算。

既然褪去体毛就能够散热能力强,获取生存优势,那为什么其他动物没这么干呢?

原因很简单,因为当时的人类已经会使用火,火的使用可以让人类躲避寒冷,度过夜晚,而动物们不具备这一技能,即便它们因为偶然因素褪去了体毛,也很难活下来,比如:无毛猫,如果不是人类在豢养它们,它们在野外很难生存。

至于人类为何要在17万年前穿上衣服,一方面是因为当时的人类已经学会使用工具,依靠着工具可以让人类快速适应环境,不像其他动物需要依靠变异才能抵抗外界变化的环境;另一方面,科学家们认为当时的地球正在降温,已经影响到了人类的生存,需要穿上衣服才能御寒。

现如今的衣服,已经不仅仅是御寒这一项功能了,还兼具展示文化、个性、年龄、性别、职业等多种因素,已经成为了我们文化的一部分。

虱子为什么不见了?

虽然虱子随着人类共同演化了上百万年,但是虱子毕竟是寄生虫,不仅吸血还会传播疾病,所以我们一直在想办法消灭虱子。

再加上,现代化生活让人类卫生条件变得更好,人体已经变得不再适合虱子生存,所以虱子已经从人类世界中逐渐淡去了。

但是虱子并未消失,它们仍旧蜷缩在角落里等待机会,一些个人卫生条件不好,或者经济比较落后,基础设施不健全的地方,仍旧受虱子的影响,不过总的来说虱子已经很少见到了。

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