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美国和西方官员认为,俄罗斯总统普京最早可能在5月9日正式向乌克兰宣战,此举将使俄罗斯的后备力量得以充分动员。5月9日在俄罗斯国内被称为“胜利日”,纪念该国在1945年击败纳粹。据美国媒体报道,西方官员长期以来一直认为,普京会利用这一天的象征意义和宣传价值,宣布在乌克兰取得军事成就,或者敌对行动大幅升级,或者两者兼而有之。官员们已经开始考虑一种情况,那就是普京将于5月9日正式向乌克兰宣战。到目前为止,普京一直坚持将这场持续数月的冲突称为一次“特别军事行动”,有效地禁止了入侵和战争等字眼。英国国防大臣本·华莱士上周在接受LBC电台采访时表示:“我认为他将努力摆脱‘特别行动’。”“他一直在做准备,为能够说‘看,这是一场针对纳粹的战争,我需要更多的人。我需要更多的俄罗斯炮灰’奠定了基础。”

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报道称,在整个冲突期间,普京一直把自己对乌克兰的入侵,说成是一场所谓的“去纳粹化”运动,但历史学家和政治观察人士都不认同这种说法。5月9日正式宣战可能会增强公众对入侵的支持。根据俄罗斯法律,这还将允许普京动员预备役部队和征兵,官员们表示,在人力日益短缺的情况下,俄罗斯迫切需要这一点。西方和乌克兰官员估计,自俄罗斯两个多月前发动军事行动以来,至少有1万名俄罗斯士兵在战争中丧生。在经历了一系列军事和后勤挫折后,莫斯科将力量集中在乌克兰东部的顿巴斯地区,该地区自2014年以来一直处于俄乌冲突的前线。一名美国官员周一将俄罗斯在那里的战争努力描述为“乏力”。这名官员在五角大楼的一次新闻发布会上告诉记者:“他们将进驻,然后宣布胜利,然后撤军,结果却让乌克兰人夺回了这块土地。”

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这位官员说,自最初增兵以来一直困扰俄罗斯军方的问题尚未得到解决。这位官员说:“他们仍然存在指挥和控制能力差、许多部队士气低落、后勤保障不够理想等问题。”这名官员说,俄罗斯军队也急于避免可能导致他们已经筋疲力尽的部队进一步伤亡的风险,他形容该地区的地面战争“非常谨慎,且不温不火”。这名官员说,与此同时,乌克兰军队在击退位于顿巴斯地区西北端的哈尔科夫附近的俄军方面取得了重大进展。这名官员说,“这是一项令人难以置信的努力,同样没有出现在很多新闻头条上,也没有引起太多关注,但这只是他们继续展示的乌克兰顽强抵抗的又一部分。”普京在5月9日的其他选择。距离5月9日“胜利日”还有不到一周的时间,莫斯科可能会在顿巴斯以外的地方发表声明。

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其他选择包括宣布吞并独立的卢甘斯克和顿涅茨克,向南部的敖德萨大举推进,或者宣布完全控制南部港口城市马里乌波尔。美国驻欧安组织大使迈克尔·卡彭特周一表示,美国掌握的情报显示,俄罗斯将试图在5月中旬的某个时候吞并卢甘斯克和顿涅茨克。还有迹象表明,俄罗斯可能正计划在东南部城市赫森宣布并兼并一个“人民共和国”。美国国务院发言人内德·普莱斯周一表示:“有充分的理由相信,俄罗斯人将尽其所能利用5月9日进行宣传。”普莱斯在国务院的一次吹风会上说:“我们看到俄罗斯人真的加大了宣传力度,很可能,几乎可以肯定,这是一种转移注意力的手段,目的是转移人们对他们在乌克兰战场上的战术和战略失败的注意力。”

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普莱斯补充说:“如果莫斯科利用‘胜利日’宣战,这将是一个极大的讽刺,这本身就允许他们以一种他们现在无法做到的方式增加应征士兵,以一种相当于向世界揭示他们的战争努力正在失败,他们在军事行动和军事目标中苦苦挣扎。”普莱斯补充道:“我很有信心,在5月9日之前,我们会收到更多来自莫斯科的消息。我非常有信心,在5月9日之前,你们会听到更多来自美国、我们的伙伴,包括我们的北约伙伴的消息。”