美苏冷战时期,美国和苏联为了争夺世界第一的宝座,构想出众多疯狂的军事计划。当时的美国,一直在担忧一个问题,由于美国远离欧亚大陆,万一在战时美国本土遭到敌人封锁,导致本土与盟友及海外基地的联系被切断,那后果将不堪设想。为此,美国急需寻找一个解决方案,确保在战时能够将军队投送到任何需要的地方。

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很显然,海军的 航空母舰 无法满足 美军 的要求,毕竟有很多内陆地区是航母不能触及的。于是,美军提出了一个堪称疯狂的想法,那就是造一艘能在天上飞的空天航母。简单的说,就是造一个巨大的飞行器,不仅能搭载上千名士兵,还能携带一定数量的 战斗机 。这个疯狂的想法,之后被交给大名鼎鼎的臭鼬工厂来设计完成。

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臭鼬工厂是美国著名军火制造商美国洛克希德·马丁公司的核心组织。该公司业务范围涉及航空、电子、信息技术、航天系统和 导弹 等领域,代表作有著名的SR-71黑鸟战略 侦察机 、F-16战斗机、F-22以及F-35第五代隐身战斗机,美军每年的采购费,有三分之一都交给了洛克希德·马丁公司。同时,洛克希德·马丁公司还控制了世界上百分之四十的武器市场。

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臭鼬工厂在接到设计空天航母的重任后,立即调集精英展开研究,并将这个项目列为绝密代号:CL-1201。1969年,臭鼬工厂正式提交设计方案,将CL-1201定义为一架巨大的核动力飞行器,身长170米,翼展达到341米,直接超过世界上最大的航母“福特”号。

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庞大的体积也决定了空天航母惊人的重量,起飞重量达到5400吨,载重1043吨。在战时,这架空中巨无霸会直接飞到临战区上空9000米的高处,充当临时的行动指挥中心,核反应堆提供的183万千瓦能量,可以确保空天航母连续41天以0.8马赫的速度飞行,理论上,可以飞到世界上任何一个地方。

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在武器配备方面,空天航母可以在机翼下挂载22架寄生式 战机 ,再加上机体中停放的2架,总共可以携带24架。值得一提的是,美军计划在战时,让7架空天母舰一起出动,同时还会有7架左右的大型运输机伴飞,负责搭载部分兵力、物资和加油挂弹维修的设备。通过空天航母舰队,美军可以一次性将3896名士兵、30天的物资以及大量火炮、坦克,甚至是轻型直升机投放到世界上任何一处战场。

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然而,现实是残酷的,凭借人类已经掌握的科技水平,很难将这样一个巨无霸送上天空。就算利用核动力将CL-1201送上天空,也很难真正投入战场,因为它体积过于巨大,并且机动性不强,很容易遭到导弹攻击。而之后洲际导弹的广泛应用,更是让空天航母失去了研究价值。最关键的是,搭载核反应堆的CL-1201,完全就是一颗核弹,和直接动用核武器没有区别。因此,空天航母最终只能是美国的一个幻想,完全不可能实现。