远古时代,镇江曾经有过多次火山喷发,只不过,早期的火山岩均遭受到强烈的变质和侵蚀,破坏严重。只有距今约200-300万年的中生代和新生代的火山岩保存较好,分布面积比较广、厚度也大,在句容、丹徒及市区一带都有遗存,形成了大片火山岩覆盖区。镇江的火山按照喷发的时代和形态,大体可以分为三种类型。

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第一类是年代比较久远的中生代中期喷发的、保存有火山喷发通道遗迹的古火山,例如北固山、馒头山等。北固山高56米,站在山体西北角,不难发现,山脚下是一种由拳头大小的砾石,经火山灰胶结而成的粗面块集岩,是火山开始喷发最早形成的一种岩石,其厚度约2米左右。其上覆盖着凝灰岩,是由火山灰凝聚而成的,气象台故址下的陡壁上出露的即是这层凝灰岩,山下的“试剑石”也是凝灰岩,其岩性坚硬,并非钢刀利剑能劈开,而是风化作用下形成的裂隙。甘露铁塔和溜马涧附近是粗面斑岩和粗面岩,是构成北固山的主体,有的地方,如用放大镜仔细看,还能看到其中矿物顺着某个方向整齐排列,这是岩浆流淌时表现出的流纹状构造。它的火山口应该在现山体北侧,后因沿江断裂沉入了长江之中,只留下了紧临江边的悬崖峭壁,使得原本不高的山体显得异常险峻壮丽,景色宜人。

句容下蜀亭子村东部的馒头山也是中生代喷发的一个古火山口,它的火山口位于中心部位,由石英安山岩组成,并且向中心倾斜。根据物理勘探资料可知,这个火山口呈上大下小的漏斗形状,向西南方向倾斜,当初岩浆是朝着东北方向喷发的。围绕古火山口有火山集块岩、角砾岩、凝灰岩和闪长玢岩等系列火山岩。此外,在燕子窝、马鞍山等地还有古火山口遗迹,它们都属于这个类型。

第二种类型是年代稍近的中生代晚期喷发的,分布在上党、圌山和茅山一带的中性-中酸性火山岩,后因地壳运动抬升为山,没有明显的喷发通道遗迹。主要岩性有粗面岩、安山岩、流纹岩及火山角砾岩、凝灰质砂岩、粉砂岩等。上党火山岩总厚度大于2184米。据同位素年龄测定,它们年龄是136万年,由于火山喷发强度由强变弱,规模逐渐变小,岩浆性质沿着石马-燕子窝-横山-土山、秀山一线由中性向酸性方向演化,喷发中心由西向东迁移。

圌山是镇江东郊最高的山峰,北侧沿江部分又称五峰山。圌山除部分岩石是由泥盆纪石英砂岩组成外,大部分是较年轻的白垩系火山岩。专家把长江以南地区的这种火山岩都称作圌山组地层。经测定,圌山火山岩同位素年龄值为82.4万年。圌山蕴藏着丰富的珍珠岩矿藏,并有沸石、膨润土共生。传说山上有36处悬崖、72洞穴,但均非石灰岩溶洞,是火山岩裂隙洞,大者百余平方米,小者仅1—2平方米,形态多样,各有传说,这些洞穴曾是抗日战士的秘密隐藏点。

第三种类型是由新生代火山喷发出来的熔岩——玄武岩作为山顶,形成平顶山或方山形状的火山,例如句容的赤山、浮山和方山。在镇江的火山群中,这类火山最为年轻。赤山高288.9米,是秦淮河的源头,山体由砖红色的砂岩和黑灰色的玄武岩组成,构成了色彩鲜明的“红与黑”大自然景色。山顶覆盖着玄武岩层,是火山喷出的熔岩,由于抗风化,形成了熔岩高地。从玄武岩气孔变化及火山角砾岩考察,可知当时喷发至少在三次以上。玄武岩下面的红色砂岩早就引起了科学家的重视,远在1924年、1935年,就有多位地质学家来到这里深入研究,命名为赤山砂岩。1959年国家把它确定为国内标准地层之一。1985年,省地质勘探队在宜兴张渚牛犊山的相同的赤山组地层中发现过14枚恐龙蛋,这是在江苏省的首次发现,说不定日后在句容赤山也会有类似的惊奇发现。

浮山在天王镇南面约5公里处,海拔224米。《句容地名录》称:“浮山顶部平坦,似一艘浮于水上的船只而命名。”山体由玄武岩构成,当地人叫做麻石,并且常用它加工成石碾、井栏、桥梁、房屋和道路建材,天王老街的石板路、老码头、映月桥桥面,都用浮山麻石铺成。1975年考古人员在浮山周代土墩墓内,意外发现一罐石化了的鸡蛋,距今约2800年,是国内发现的年代较早的鸡蛋实物。

句容方山的外形很奇特,两头方,中间略凹,故有此名。它附近叫方山的山有三个:分别是江宁方山、溧水方山和句容方山。它们不仅名称相似,而且它们与赤山、浮山成因都相似,都是因火山多次喷发,形成熔岩高地后变成的平顶山。当初火山喷发时,因为熔融的岩浆中含有大量的气体,喷出后,由于压力、温度的急剧下降,气体急速析出,冷却后,留下了许许多多蜂窝状的气孔,又叫气孔状玄武岩。用这种带有气孔的玄武岩对脚部进行按摩或者去除老茧,会促进足部的血液循环,有益健康。玄武岩经过特殊处理后,能够加工为玄武岩纤维,虽然只有头发丝粗细的三分之一,但是它的强度是同等直径钢纤维的两倍,而且更耐腐蚀,能够承受500摄氏度的高温,可用来制造坦克、舰船、飞机的外壳。

环顾宁镇扬,南京扬州已先后建成了汤山方山、六合方山和仪征捺山地质公园,镇江火山遗迹最为丰富,除北固山、圌山外,均尚未开发,蕴藏的潜力巨大,未来可期