清朝雍正年间,扬州府城西有户杜姓人家,家主杜文怀是个古董商人。他和妻子 张氏 ,育有一儿两女。如今两个大女儿都已经出嫁,唯独十七岁的儿子玉诚尚未娶妻。

这日,杜文怀正在厅堂喝茶,忽然听到外面传来一阵敲门声。他上前开门,只见门口站着一个陌生男子,那人从怀里掏出一封信,递到杜文怀手上。

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打开书信的一瞬间,他喜笑颜开,禁不住自言自语道:“真是可喜可贺,梁兄果然教子有方。”妻子见丈夫满脸堆笑,站在屋门旁高声问道:“看把你高兴的,到底是什么好事?快说来听听!”

杜文怀步履轻快地走到妻子面前,笑着说道:“梁广平的长子高中进士,被皇上亲封为翰林院编修,这可真是天大的喜事!”说话间,他兴奋地扬了扬手上的书信。

说起梁广平,张氏并不陌生,他和丈夫杜文怀可称得上是挚友,以前两人经常在一起喝酒聊天。三年前,梁广平外出经商,全家搬至淮安府,从那以后他很少回乡探亲。

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平日里,两人都是书信来往,难得有机会见面。杜文怀和妻子一商量,当即决定明日全家去趟淮安府。一来是去道喜,二来趁此机会联络一下感情。

次日清晨,杜文怀带着妻儿直奔码头,一家三口准备乘船前往淮安。三人一路有说有笑,眼看行至半路,杜文怀忽然停住脚步。

他一拍脑门,懊悔地说道:“看我这记性,一心着急出门,竟然把要送给梁兄的贺礼落在书房的桌子上。”妻子埋怨丈夫粗心大意,杜文怀急得摇头叹息。

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儿子玉诚闻言,劝慰道:“父亲无须焦虑,我这就回家去取。你和母亲先行一步,半个时辰后,我们在码头会合”。他从父亲手里接过钥匙,急匆匆地往回赶。

夫妻二人在河边等了许久,始终不见儿子归来。杜文怀放心不下,带着妻子沿着原路往回走。两人来到家门口,只见大门敞开着,张氏连喊数声,儿子没有应答。

杜文怀来到书房,发现屋里被翻得乱七八糟,儿子昏迷不醒,倒在血泊中。他来不及多想就直奔医馆,多亏郎中及时赶到,玉诚总算有惊无险。只是他的头部遭受重击,记忆尽失。

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半年后,杜玉诚的病情仍然未见好转。他整日胡言乱语,如同傻子一般,本该到了 结婚 的年龄,可眼下无人愿嫁。 杜氏 夫妇心中充满自责,觉得自己上对不起列祖列宗,下对不起亲生儿子。

这日,一家三口正在吃午饭,媒婆田婶笑着走进屋子,开门见山地说道:“我是无事不登三宝殿,实不相瞒,老身今日前来是想为玉诚提亲”。张氏闻言喜上眉梢,撂下手里的碗筷,带着田婶来到厅堂。

田婶慢条斯理地说道:“今天早上,我在南门巷遇到一个年轻的外地女子,她名叫 凤珠 ,年方十六,自幼父母双亡,因家乡闹洪灾一路乞讨来到扬州。我见她实在可怜,就暂时将她收留。”

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张氏一听是外地女子,脸上的笑容瞬间凝固,心里不由犯起嘀咕。田婶心思细腻,柔声说道:“说实话,像玉诚这种情况,本地女子肯定是无人肯嫁。依我之见,倒不如找个外地女子结婚成家,以后也多个人照顾他”。

田婶言之有理,张氏忽然有点心动,决定先随着她去见一见凤珠,然后再做定夺。两人说着话,走出家门。凤珠见到张氏,连忙上前施礼,她举止文雅,落落大方。

张氏看在眼里,喜在心头,她不想隐瞒实情,将儿子的情况如实相告。凤珠低着头泪眼婆娑地说道:“小女子只身一人,无依无靠,只要有个落脚之处便心满意足,自然不敢挑剔”。

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张氏听她这么一说,心中万分欢喜。回到家后跟丈夫商量起这门亲事。儿子能讨上媳妇,杜文怀自然高兴,只是女子来历不明,他心中总感觉不太踏实,妻子却埋怨丈夫疑心太重。

她决定将凤珠领回家,大家彼此先熟悉一下,过几天选好吉日再让这对新人拜堂成亲。杜文怀见妻子主意已定,不再反驳,心中暗想:“是福不是祸,是祸躲不过”。

当天下午,张氏将凤珠接回家中。自从来到 杜家 ,她每天抢着洗衣,做饭料理家务,张氏对这个未过门的儿媳妇感到十分满意,觉得自己没有看错人。

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一个月后,杜氏夫妇为两个孩子举办了婚礼。亲朋好友纷纷前来贺喜,待到宾客们全部散去,母亲领着儿子走进洞房。看着两人喝完交杯酒,她高高兴兴地走出房门。

不多时,就听见凤珠说道:“从今天开始,你必须听我的,我睡在床上,你睡在床下。如果你敢告诉父母,小心以后我不给你饭吃”。玉诚吓得战战兢兢,一个劲儿地直点头,嘴里嘟嘟囔囔不知道他在说些什么。

父亲杜文怀躲在一旁,听到凤珠的话气得咬牙切齿。他忍气吞声,不敢打草惊蛇,觉得这背后一定有诈。过了一会儿,他悄悄地溜出洞房,将自己的所见所闻告知妻子。

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张氏闻言心中大惊,对丈夫说道:“都怪我看走了眼,没想到这个儿媳妇竟然不寻常。如果不是你有防范之心,还指不定会闹出什么大事。”

凤珠到底是何图谋,她为什么要假借结婚的名义混入杜家呢?杜文怀细细想来,凤娘很有可能是为了那对龙凤手镯而来的。

半年前,他曾从一个老人手里买下一对龙凤手镯。这对手镯看上去并没有什么稀奇之处,杜文怀给出的价钱并不高。手镯到手后,他拿到市面上去估价,想不到这对看上去并不起眼的手镯竟然价值连城。

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后来,这件事在坊间传得沸沸扬扬,甚至有人专程登门收购,杜文怀始终没有出手,这对玉镯一直被他收藏在家中。想到这里,他决定主动出击,引蛇出洞。

一日午时,杜文怀故意当着全家人的面,从佛龛后取出那对儿龙凤手镯,托在手上看了又看,恋恋不舍地说道:“我决定将它卖掉,然后带儿子去京城看病。明天下午有人上门收货,如今是看一眼少一眼喽!”

征得杜文怀的同意,凤珠小心翼翼地接过手镯,目不转睛地盯着它反复查看。杜文怀从她的眼神里看到了贪婪,他收起玉镯放回原处,只等着大鱼上钩。

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当天晚上,一个蒙面男子翻墙而入,他悄悄地走进膻房来到佛龛前。这时,屋里的灯瞬间亮起来,一群官兵将他团团围住,男子惊慌失色,手里的刀“咣啷”一声掉在地上。

玉诚从屋里跑出来,看到男子吓得瑟瑟发抖,嘴里一个劲儿地喊着:“救命啊,救命!快抓住这个窃贼!”母亲怕儿子受到惊吓,连忙带着他回到卧房。

随后,蒙面男子和凤珠被一同带往府衙。面对知府大人的审讯,两人道出实情。男子名叫鲁东明,顺德府人氏,他和凤珠本是一对夫妻。

鲁东明因犯盗窃罪,遭到当地官府的追捕。无奈之下,他带着妻子来到扬州。有一日,他无意中听说杜文怀手里有一对价值连城的玉镯,便心生邪念一心想据为己有。

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半年前,他趁着一家三口前去淮安之际,偷偷溜进杜家行窃,谁知玉诚去而复返将他堵在家中。两人厮打在一起,鲁东明从书桌上拿起一方砚台,朝着玉诚的头部猛然一击,玉诚应声倒地,昏迷不醒。

鲁东明围着几间屋子翻了一遍,没有发现那对手镯的下落,只好空手而归。他心有不甘又施一计,让凤珠假借结婚的名义混入杜家,目的就是要寻找那对玉镯的下落。

鲁东明和凤珠为获得钱财不择手段,手镯没弄到手,最后却轻轻松松弄到一副手铐子,两人咎由自取被关入大牢。

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自从那天晚上玉诚看到鲁东明被抓后,大脑忽然受到强烈的刺激。他的记忆开始慢慢恢复,三个月后病情已经完全康复,杜氏夫妇喜极而泣,激动地泪流不止。

结语:

成功没有捷径,想要获得财富就要靠着勤劳的双手去努力奋斗。鲁东明和凤珠心怀不轨,在致富的道路上总想走捷径,最终搬起石头砸自己的脚,招来牢狱之灾。

现实生活中,像鲁氏夫妇这样的人并不少见,总有一些人为获得钱财费尽心机,甚至走上犯罪的道路。人生苦短,切莫为了金钱铤而走险,做出违背道德和法律的事情,断送自己大好的青春。

不可否认钱确实是好东西, 但不能被它蒙住双眼。俗话说:“君子爱财取之有道”,用自己的辛勤劳动获取财富,永远值得人们称赞。