热火2020年在奥兰多泡泡打出令人惊喜的比赛,虽然冠军赛不敌湖人但赢得尊敬。隔年疑似因为消耗过度一轮游,本赛季找来凯尔-洛瑞、P.J塔克两位具有冠军经验的老将,希望再次冲击冠军。

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可是这支东部龙头从来不是众人谈论的对象。超级巨星才是球迷、媒体关注的重点,因此东部最受关注的队伍是拥有杜兰特、凯里-欧文的篮网,恩比德、哈登领军的76人,接下来是依旧强大的安特托昆博率领的卫冕冠军雄鹿,甚至赛季打到一半脱胎换骨的绿衫军引起的话题都在热火之上。

不过最后拿下东部龙头的是热火。即便现在常规赛跟季后赛相关性越来越低,拥有全部主场优势还是有一定的象征意义。尤其跟两年前季后赛之旅比起来,本赛季热火除了态度依旧强悍、纪律持续严明外,可用之兵增加不少,放眼东部应该是深度最好的队伍。加上主帅斯波尔斯特拉运筹帷幄,即使天分不顶尖仍是东部最可怕的球队之一。

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揭幕战主场血洗冠军雄鹿,热火有了一个不错的开始。不过往年总会进厂维修一下的侧翼主将吉米-巴特勒提早到11月底缺阵,年轻力壮的中锋巴姆-阿德巴约跟进缺席,少了两位主力的热火战绩仍能稳定东部前六。

12月开始伤病和疫情席卷联盟,热火同样受到不少影响。还好热火基本盘稳固,几位发展联盟出身的选手(侧翼凯莱布-马丁、射手马克斯-斯特鲁斯、控球盖布-文森特等)表现优异,还练出了新一代篮板怪兽土耳其中锋尤尔特塞文,战绩没有太大落差。

好一段时间热火战绩在东部二到四名徘徊,尔后原本东部领先集团篮网、公牛开始失速,热火成功在一月下旬登上东部龙头。接下来热火虽然没有像太阳一样所向披靡拉开差距,不过成绩没有太大落差不是谈论焦点,交易大限没有什么大动作显得静悄悄。

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热火登上媒体版面是三月下旬,主场迎战主将不在的西部强队勇士却被压着打,场边爆发激烈冲突。主将巴特勒暂停时和教练斯波尔斯特拉意见不合,球队老大哥哈斯勒姆跳出来维护教练,吵成一团被摄影机拍个正着。

热火教练斯波尔斯特拉对于暂停时发生了什么事,幽默的回答:

大家在想打完球要去哪里吃晚餐。

ESPN记者Brian Windhorst后来透露,巴特勒对待队友的方式一直很严苛,尽管他为热火立下不少功劳,但球队内已有将他送走的声音。然而根据迈阿密体育媒体Five Reasons Sports指出,热火本赛季还有其他内部问题,直接场边冲突虽然不是球队期望的,不过那是本赛季少数直接坦白的沟通,甚至有内部人士认为极具成效。

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俗语说得好,冰冻三尺非一日之寒。巴特勒求胜意志坚强但不容易沟通,在江湖打滚多年的斯波尔斯特拉也不是省油的灯,推测两人早有许多摩擦,只是没想到直接在场上爆发而已。赢球治百病、输球都是病,冲突前一场比赛热火输给恩比德、哈登没上场的76人,接着又败给主将轮休的勇士,或许是最后的导火线。

主将跟总教练吵成一团的热火又吞了两场败战,合计四连败是本赛季最高纪录让出东部龙头。没想到迅速止跌回升拉出一波连胜重新登顶,常规赛还没打完锁定东部龙头让人跌破眼镜。

要说这支热火的特点,首先是强悍及拼斗精神。两位拥有冠军戒的老将打球彪悍出名,体能或许不及当年但态度没有打折,机车出名的巴特勒也不是易与之辈。新轮替里马丁、斯特鲁斯、文森特一路从发展联盟打上来根本什么都没在怕,年轻球员希罗、阿德巴约经过大赛洗礼不是弱者,整队没有明显弱点。

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接着第二个特点是超深轮替。当年打进冠军赛最后几乎无人可用,本赛季热火可是截然不同。首发五人之外,德维恩-戴蒙德是稳定的替补中锋,虽然容易在掩护时被吹进攻犯规很难长时间贡献,但挡拆下滑、篮板拼抢都很有水准,偶尔还会在三分外线突击成功。

身高矮一点、身体素质好很多的斯特鲁斯取代邓肯-罗宾逊成为首发,本赛季状况下滑的罗宾逊从替补出击增加火力。斯特鲁斯准度和跑位能力或许不如罗宾逊,和中锋阿德巴约的递手传球没那么熟稔,不过身体厚实、体能较佳,防守对抗性较强且空切更有威胁性,还能看到快攻时直接空中接力。

日前斯特鲁斯跟火热的凯尔特人交手时立下大功,进攻砍进四个三分球外,在两队胶着时送出两次盖帽,比赛时间剩下三十多秒的最后关头,攻守转换时让绿衫军主将杰森-塔图姆吃下进攻犯规奠定胜基。下一场作客猛龙斯特鲁斯上半场静悄悄,下半场狂砍7个三分几乎弹无虚发,得分爆发力同样不可小觑。

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替补控球文森特心脏大个防守绝佳,顶替首发时有11分4助攻表现中规中矩,不管是单纯担任替补控球或是拉上来打双后卫都没问题。比较大的问题是归队后投篮变得很不稳定,可能需要一些时间调整。

替补侧翼马丁的体能和防守覆盖范围可能是全队第一,运动力出色擅长追防后卫,刚好弥补洛瑞老迈、文森特不够快的缺点。季中连续面对三位顶尖后卫克里斯-保罗、斯蒂芬-库里、特雷-杨,热火往往选择马丁当主要防守者,有效降低他们的破坏力。

教练斯波尔斯特拉盛赞马丁防守,接受采访时他这样说:

盯防顶尖后卫需要严格的纪律和锲而不舍的专注力,特别是对手得分时仍能保持冷静。马丁在我们的防守体系里进步非常多,能够持续维持良好纪律。

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板凳深处还有维克托-奥拉迪波,现在他不在轮替名单内,预期季后赛看到他的机会不多。不过对猛龙比赛中单场砍进6个三分,还有一次切入单手暴扣。常规赛最后一场比赛胜负完全不重要热火主力轮休没上,碰到东部垫底魔术让奥拉迪波尽情挥洒。

他出赛超过35分钟完全燃烧,狂砍40分10篮板7助攻,得分和篮板都是在步行者受伤过后的个人新高,显示体能状况不错,虽然不及巅峰时期,上来拼防守当刺客绰绰有余,搞不好会成为热火季后赛的X因子。

另外一位因伤缺阵大部分时间的前锋马基夫-莫里斯情况较差,主要是体能状况下滑太多,剩下作用是外线投射和激怒对手,特定时刻才会看到他上场。

这样算算可用之兵高达10人,以季后赛轮替来说非常足够,甚至可以说人员有点太多。更何况他们的教练是当今最佳的斯波尔斯特拉。热火在斯波尔斯特拉执教下纪律严明攻守都有一定法度,更是NBA最会制造进攻犯规的球队。在洛瑞、塔克两位老江湖领军下,热火是NBA唯一制造进攻犯规超过三位数的队伍,遥遥领先排名第二的休斯顿火箭。胶着时斯波尔斯特拉不吝于主动变招,加上球员执行力佳让热火在关键时刻不容易当机。

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没有一支球队是完美的,这支热火最大问题是天分不足。整队没有人是选秀前10顺位进入NBA,有超多选秀落选的球员,有点类似2019年夺冠的猛龙;从中锋开始首发比标准尺寸小了一号,体能部分只有阿德巴约具备顶尖水准。整队只有巴特勒入选本赛季明星赛,已经快要33岁的他早已不是当年杀进杀出的常山赵子龙。幸好希罗进步弥补了部分缺点,身体素质强化后成为后场最重要的攻击手。

希罗本赛季使用率大增,最大进步时更勇于承担责任。斯波尔斯特拉基本上完全开绿灯给希罗,常看到快攻时直接拔起投三分,或是被夹击时强行出手,而希罗也能命中这些高难度出手。

进入季后赛二轮后每支队伍体系都很完整,热火的纪律优势跟常规赛比起来缩小许多,反而球员先天条件不足问题会被放大,这方面有赖斯波尔斯特拉调度和战略弥补了。

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季后赛第一轮对手,是去年止步东部冠军赛的老鹰。王牌特雷-杨的防守一直很烂,但老鹰其他人帮忙填补了这个漏洞。经过上赛季洗礼,年轻的老鹰本来备受期待。这赛季主力都在、进攻效率联盟第二,战绩却一直拉不起来,最大问题是团队防守几乎崩溃,防守效率是联盟倒数的26名。

现在老鹰主力前锋科林斯不知道能不能打,大门神克林特-卡佩拉附加赛伤退状况不明,全队等于只能用火力跟对手拼搏。杨状况相当好,但热火不乏可以防守他的人选,禁区还有阿德巴约虎视眈眈,两边战力并非对等状态。

热火外线火力能发挥到什么程度决定系列赛风向。即使主力巴特勒、阿德巴约两位很少投三分(巴特勒季末明显增加三分线投射数量,不过命中率还是平平),当家射手罗宾逊命中率没有以往稳定,热火还是靠着快速传导制造空当,全队三分命中率保持在极佳水准长时间名列联盟前三。

季末面对黄蜂的比赛中,热火整队三分狂飙打破队史纪录,光是希罗、罗宾逊、马丁三人板凳出发就贡献16个三分球展现旺盛火力,具备随时翻转战局的能力。老鹰外围防守状况很糟,刚好给热火射手发挥的机会。

另外一个关键是塔克对黄蜂一役受伤,加上赛季末投篮陷入大低潮也是后续观察重点。塔克移动能力不如以往,但还是热火阵中少数能对抗大型侧翼的防守悍将,随着季后赛走深重要性会越来越高。首轮打老鹰用处不大,但希望他能利用时间调好状态。

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用兵强马壮来形容本赛季热火不为过,身为东部龙头闯过首轮只是基本盘,最后冠军金杯才是唯一目标。常规赛结束前惊传中锋阿德巴约因为安全协议没有随队,最近才开始参加球队活动。不过热火全队都已注射了疫苗,阿德巴约年轻力壮影响应该不大。

跟连打两场才艰苦取得季后赛资格的老鹰比起来,以逸待劳的热火毫无疑问战力全面碾压。教练部分老鹰主帅内特-麦克米兰跟斯波尔斯特拉比起来有段落差,要靠临场变阵或调度压过热火不是容易的事情,个人不太期待麦克米兰会有什么魔法。

对热火而言,赢老鹰只是基本而已。考虑杨顶级的进攻火力随时可能爆发应该能拿下一场,但总结热火五战过关的机会最大。赢球之外调整状况,测试奥拉迪波的表现是不是昙花一现,避免伤病的问题可能更为重要。