不久前写一篇 美能达 相机 《美能达:为啥逢“7”就获奖,而我最喜欢的相机却是未得奖的XD-7》,有人留言说,还有一款比美能达XD-7还早,还好的相机你知道?

我知道他所说的这台相机就是美能达XM,这款1973年出品的相机,不仅是美能达历史上最早、最好的专业相机,它的电子技术也领先和碾压了同时代的 佳能 F相机和 尼康 F2相机,当年的王者啊!

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这款美能达相机有三种型号叫法:其中日本本土叫“美能达X1”,出口美国叫“美能达XK”,出口欧洲叫“美能达XM”,我手头这台就是出口到欧洲的XM型号,此文就把这相机称为XM。

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美能达公司在1957年就推出“SR-2”首台 单反 相机,现在看当时设计理念还是比较超前,功能也是先进的,我国最早的海鸥DF相机就是模仿它后续的SR-1和SR-7相机,一直生产了二十多年。

其实美能达在单反相机上的开发,是早于尼康和佳能的,这两家在1959才先后推出单反相机,比美能达晚了整整两年。

但是此后的十几年时间里,美能达没有太大的作为,产品中规中矩,改进也是小打小闹,被尼康、佳能落下了。

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到了七十年代,尼康与佳能再次发力,就在1971年,尼康诞生了F2专业相机,而佳能也推出了也是专业的F1相机。

美能达终于忍无可忍,两年后“放大招”,推出了技术更先进的电子相机,就是这台美能达XM。

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这款美能达的先进之处在于它是首次使用电子快门的单反相机,除了有1-1/2000秒、B、X挡外,还有一挡“AUTO”,也就是现在最常用的光圈优先“A”挡。

除此之外它还有2、4、8、16秒四挡慢门(速度盘置于B门,再调整下面速度盘),这是机械快门相机所不能达到的。

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可以说美能达XM开启了单反相机电子快门时代的到来。

除了曝光,这款相机的特色还在取景器上,这个可以拆卸的“大脑壳”取景器,提供了高达98%的视野率,这在当年是了不起的视角,观看也是非常舒服的。

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XM另外特色在取景器上,它具有六种可以置换的取景器,还有十一中可换的对焦屏,这个是绝大部分摄影题材都能达到的取景方式啊,走到了取景器的极致。

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但是作为一款专业机,这种相机问世时没有配套的电动输片马达,而后背也不能更换,也就没有威武的250大片盒了。直到1976年才有电动马达和可以换后背版的(MOTOR)出现,有点晚了。

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XM相机的先进性在于它在电子方面的超前性和敢为人先,在当年人们对于电子快门的性能还不成熟,还持有怀疑态度时,这款相机不仅大胆启用,而且一步到位用到了高档相机上,这也增加了相机的成本和制作难度,所以当年一推出,售价就高达13万日元。

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XM相机虽然性能先进,但是一问世销售并不理想,除了售价高,还有它面对的是专业摄影师,而在前两年的1971年,尼康与佳能都推出了专业相机,摄影师们也置换完毕了,包里有货,不想再换机了。

这款美能达虽然雄心勃勃,按销售对象分成了X1、XK、XM三种型号,分布日本本土、欧洲以及北美市场,但是并没有带来太大的市场效应,生不逢时,没有把握好时机啊。

虽是王者,但出师不捷,成了一款市场上失败的相机。

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这款在美能达历史上划时代的相机,其实产量并不大,使用的人少,影响也就小,不仅很多人没有用过,也不为更多的人所知道。

在美能达XM之后,美能达又推出了简化版的美能达XE,但也没有太大反响,直到1977年美能达XD-7相机问世才找回颜面,这是世界上第一款自动双优先(光圈优先和快门优先)的相机,小巧精致,性能优异。

XD-7的成功终于引起世界的注意,成为叫得响的电子相机,引领电子快门开启单反相机新时代。

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可能是因为美能达XM相机的市场化不成功,受到了打击,美能达在后来的专业相机上一直是很谨慎的,虽然它在科技与研发上一直也是走在前面,但在专业相机上却不肯过多投入。

美能达相机后来虽然在电子技术上一路领先,出现了很多获奖的“7”系列相机,但都是高级发烧友级别的,却不再去碰“专业相机”,不敢称尊。

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直到1998年美能达a9的问世,美能达的第二款专业相机等了二十五年。

美能达a9相机最大的亮点是1/12000秒的机械快门,1/300秒的闪光同步速度,成为胶片相机的绝唱,而无人能超过,另外100%取景器,整体的设计与做工,手感和操作,都展示了美能达的优势。

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仿佛要“王者归来”,可惜,此刻已经时不我待。

数码时代到来了,美能达没有了施展空间,最后又留下了王者的寂寞。