提到 致死率 100%的 病毒 ,大家会想起哪种呢?

可怕的病毒

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恐怕很多人会想到埃博拉病毒,埃博拉病毒的确有很高的致死率,最严重的时候,高达90%,但它还不是致死率最高的病毒。

真正能做到致死率100%,并且蒸不烂煮不透的病毒是一种异类—— 朊病毒

为何称呼朊病毒为异类?

它为何又能做到感染必死无药可救?

朊病毒

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不要着急,让我们从朊病毒是什么?

它的 致病 原理是什么?

为何会被感染?

以及如何预防?

这四个方面入手,了解生物演化中的鬼魅,恐怖的朊病毒

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朊病毒是什么?

前面说到朊病毒是一种异类,它到底“异种”在哪里?

首先,它根本就不是传统意义上的病毒,而是一种蛋白质,连最基本的生命结构都没有!

病毒虽然被我们蔑称为低级生物,好歹人家还是一种生命体,拥有最基本的遗传物质DNA或者RNA,以及蛋白质外壳。

朊病毒,就是一只蛋白质分子,连遗传物质都没有。

病毒结构

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既然它没有遗传物质,为什么还要称呼其为病毒呢?

这是因为最初发现它的科学家布鲁辛纳认为其发病死亡率非常高,使用“病毒”来称呼它,更能表示它的危险性,让人们注意。

其次,朊病毒虽然是蛋白质分子,可是它不怕高温高压,不怕强酸强碱,甚至能从人类的消化系统进入到人类的大脑内部。

朊病毒引起的最大一次灾难是上个世纪八十年代英国的 疯牛病 ,当时全英国的牛可以说疯了一大片。

“疯牛病”

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人们采用焚烧病牛尸体的方式都未能阻挡其流传,最后更是成功传播到人的身上,原因是人吃了牛肉汉堡。

最后,朊病毒的来历至今都是一个谜,人们到现在都说不明白,为何一段蛋白质分子,能够成为致病原因

朊病毒的存在就是在挑战生物演化规则,因为我们知道,不论什么生物,都是依靠遗传物质来驱使自己在自然界中的一切行为。

正常朊蛋白与致病朊蛋白

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可是朊病毒将这条准则踩在脚下,它仿佛是一个鬼魅,游离在一切法则之外。

那么,朊病毒是如何以蛋白质之身,做到了很多病毒都无法完成的事情呢?

朊病毒的致病原理

一般病毒都是采用DNA或者RNA复制的办法,瓦解宿主的身体结构,最后宿主死亡。

左边是患病大脑,右边是正常大脑

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但是朊病毒的路子更野,它采取的是一种类似于“传教”的方式,将大脑里面的蛋白质全部转化为朊病毒,最后宿主“大脑空空”而死。

朊病毒由大约250个氨基酸组成,属于小分子蛋白质,体积只有世界上最小的病毒的1%

它的结构,与生物大脑里的一种蛋白——朊蛋白很相似

生物感染朊病毒后,它会进入到大脑里面,将朊蛋白同化成自己的样子。

感染病毒脑子切片呈“海绵状”

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科学家也不知道朊病毒的方法究竟是什么,总之,朊蛋白在它的“怂恿”下,一个个走向堕落,纷纷变成朊病毒。

朊蛋白是组成神经细胞的重要成分,它们一个个在朊病毒的迷惑下叛离,神经细胞从根部被瓦解

神经细胞是不可再生的,因此,这种伤害几乎不可逆,大脑就这样一点一点被蚕食,最后只留下一个大脑的壳。

没有了神经细胞的动物,失去了理智,变得疯疯癫癫。

“疯牛病”

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因此才会出现,牛疯了,人也疯了。

一旦感染朊病毒,基本上无药可救,只能看着朊病毒将大脑里面的每一个朊蛋白同化成自己的模样。

这个过程痛苦无比,因为神经细胞的损害是“循序渐进”的,感染者会经历,从最初级的脑部疾病到最严重的脑部疾病,从还有一点理智到完全没有理智。

大脑是动物,尤其是高级动物最重要的身体部位,大脑被瓦解,这就意味着这具身体也没有了存在的必要。

大脑结构

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感染了朊病毒的动物,最后都会死亡,致死率100%

那么,生物是如何感染上朊病毒的?

为何会感染朊病毒

朊病毒是一种存在于动物大脑里的奇异蛋白质分子,并非每个生物的脑袋里都有,科学家们怀疑,朊病毒有可能是大脑内的某种蛋白质分子发生了变异产生的。

食源性朊病毒感染

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朊病毒的传播途径是食用带病宿主的大脑,通过消化系统进入下一个宿主的大脑。

人们发现朊病毒的传播方式,来源于一个原始部落。

生活在太平洋巴布亚新几内亚的原住民,有一种习俗,人过世之后,亲人要分食他或者她的遗体

男人食用躯干,妇女儿童分食大脑。

患病的原始部落

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结果该部落的大部分妇孺都患有全身抽搐的疾病,并很快会死去,当地人称为“库鲁病”

科学家解剖了患病妇女与儿童的大脑,发现里面早已经发生病变,像海绵一样缩松多空

联系到当地的习俗,科学家们断定,这些妇女儿童感染上了朊病毒

因为朊病毒基本上只存在于大脑里面,而吃大脑的只有妇孺,成年男子食用的是躯干,因此患病率明显更低。

可怕的朊病毒

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当初英国疯掉的牛,都吃了一种饲料,该饲料是由牛的内脏和其他人不食用的部位,比如牛头、牛蹄制成,这里面就有含朊病毒的牛脑。

由于高温高压、强酸强碱是消灭不了朊病毒的,所以哪怕经过了杀菌、烘焙,朊病毒也依然存在,再健康的牛吃下了有朊病毒的饲料,都得疯!

科学家们发现,同类相食感染上朊病毒的概率大于跨物种食用,尤其是食用了同类的大脑。

可怕的疯牛病

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这个规律其实我们的老祖宗就已经知道了。

灾荒之年,人们易子而食,除了于心不忍,恐怕更多的是避免患病

在过去,肯定有吃了自己小孩的人感染朊病毒死亡,古人不知道原因,认为是“虎毒食子”的惩罚,因此才演变出易子而食。

因此,有科学家认为,朊病毒是生物进化出的种群保护机制,目的就是为了不让种群内部出现自相残杀。

朊病毒

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远古那些吃了自己同类的动物,都感染朊病毒死了,存活下来的动物,大部分都是遵守规则的。

知道了它的传播方式,我们就能知道如何预防感染朊病毒

如何预防朊病毒

首先就是不要吃同类的脑子,这一点人类可以做到,大部分野生动物可以做到,偏偏人类饲养的动物做不到。

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人类利益熏心,想着节约成本,拿动物的边角料给动物再制作成饲料,比如英国当年的牛饲料,竟然也是用牛的其他部位制成的。

其次就是,不食用未检疫的肉类。疯牛病的前车之鉴,让很多国家强化了肉类的检疫,其中就有对朊病毒的检测

因为无论怎样烹煮,病毒都不会死亡,所以不要怀着侥幸的心理,认为自己完全煮熟了就不要紧。

最后就是,加强对动物饲养的规范,最好不要用动物的边角料制作草食动物的饲料

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疯牛病事件后,很多国家禁止给食草动物喂荤饲料,无奈在利益面前,人管不了那么多。

既然牛吃牛肉制品会感染朊病毒,那就用羊肉制品的荤饲料喂养,这总不是同类了吧。

结果因为这样的操作,朊病毒在跨物种方面得到了变异,变得更强了,人也就会更惨了。

原始生活

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其实朊病毒原本并没有很恐怖,尤其是人类已经脱离原始生活的情况下,感染的几率本身就很小。

之所以朊病毒依然肆虐,是因为人类自己“作”的,让饲养的动物被迫吃同类,最后在这样的筛选下,进化出了更加强大的朊病毒,传染到人身上。

多种多样的病毒

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演化之手封锁的潘多拉魔盒,人类自己非要打开,那么也就不得不承受后果。