这是一个细思极恐的画面,也是“缸中之脑”思想实验的核心思想。

“缸中之脑”讲的
正是这种画面,一个邪恶的科学家在给病人做开颅手术的时候突然冒出了一个可怕的想法:如果把病人的大脑切除,直接放在营养液中,让大脑保持原来的活跃状态,然后把大脑的末梢神经连接到电脑上,用电脑模拟各种信号传达给大脑,模拟各种日常生活正真实的环境,比如说大街,周围的人群,蓝蓝的天空等。

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那么这个病人是不是还活着呢?病人算不算生活在 虚拟世界 里呢?

最让人疯狂的灵魂质问是:我们又如何肯定自己不是生活在上述的虚拟世界中呢?

说到这里,我们有必要先了解一下大脑的感知系统。

脑神经 系统是非常复杂的,包含了各种神经纤维,神经组织,它们负责传递大脑和脊髓发出的信号给身体的各个器官。

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而大脑和脊髓就是大脑神经系统的中枢。举个例子,我们为什么会感觉到疼痛,就是因为受伤部分的神经传递信号给大脑,我们才能感觉到疼痛,如果没有神经信号传递给大脑,我们是不会感觉到疼痛的。还有,很多人都面临牙疼的困扰,牙医通常都会暂时先把牙附近的神经消除掉,这样就能暂时缓解牙疼。

人类的神经信号传递速度很快,但有些动物的信号传递速度很慢,比如长颈鹿,当脚受伤之后,脚的神经需要一周左右时间才能把信号传递给大脑,在这之前,长颈鹿是不会感觉到疼痛的。

还有很重要的一点,大脑决定着人类的生死,而不是呼吸或者心跳。医学上的定义是:脑死亡就意味着死亡,不管有没有心跳或者呼吸。可见大脑对人类的重要性。

这也说明了,我们感
知到
的世界,其实就是外部信号对大脑神经系统的刺激。

既然是这样,加上刚开始“缸中之脑”的实验,我们如何确定我们自己没有生活在缸中之脑呢?

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逻辑上讲,我们永远无法确定,除非我们能够站在所谓的“上帝视角”去观察一切。我们不可能跳出我们的世界观察我们的世界。

当然,由于人类大脑太复杂了,有多达几百亿个 神经元 ,要想模拟与现实中完全相同的信号,目前是做不到的。

但是从理论上分析,只要技术足够发达,真的能够在现实中进行“缸中之脑”实验,给大脑创造一个模拟世界。理论上确实是可以实现的,只是时间早晚的问题。

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电影《黑客帝国》中就有类似的故事情节。由于人类的大脑其实就是接收分析各种外来信号的,超级人工智能完全可以用营养液培育人类,把人类大脑放在营养液中,连接电脑,不断地进行电信号刺激,由此构造出“真实的”“虚拟世界”。

还有电影《异次元骇客》描写的故事情节也是如此,人类自以为生活

真实世界 ,其实只是电脑的程序代码而已。

真的是细思极恐!

看到这里,你会不会有一种“后背发凉”的感觉。如今人工智能发展迅速,人类能够模拟越来越多的真实环境。理论上分析,终有一天,人工智能就能模拟整个太阳系甚至整个宇宙的所有场景。

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如果是这样,人类自己又该如何肯定我们的宇宙不是被某个超级外星文明模拟的呢?

有人肯定会说,想知道自己是不是生活在虚拟世界,使劲掐一下自己不就行了?如果能感觉到疼痛那就不是虚拟世界。

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但是,既然超级外星文明能模拟真实世界,模拟一个小小的疼痛感信号根本不是什么难事!