英特尔进军比特币芯片,“想钱想疯了”还是另有所图

2022-01-27 14:56:08 TechSugar
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文︱王树一

图︱网络

近日,从2022年国际固态电路研讨会(ISSCC)日程公布的一个话题可以看出,英特尔大力发展数字加密货币芯片的传言已经坐实。根据ISSCC确定的议程,英特尔公司将于2月23日在大会上做“超低电压高能效比特币专用芯片Bonanza Mine”的主题演讲。

而在美国准备上市的比特币挖矿公司GRIID则在其招股说明书中公示,该公司于2021年9月8日与英特尔签署了一份为期四年的供销合同,英特尔将在2023年5月份之前都以固定的价格向GRIID供应BZM2挖矿专用芯片。此外,双方还约定在触发某种条件后,到2025年5月,GRIID至少要购买25%英特尔的专用矿机芯片。

如果BZM2就是英特尔将在ISSCC上公布的矿机芯片型号的话,这至少是英特尔第二代比特币芯片。至迟在2016年,英特尔就开始申请比特币矿机芯片专利,而据外媒AnandTech的报道,英特尔第一代矿机芯片BZM1采用英特尔7纳米工艺,哈希率达到137GH,功耗2.5瓦,能效比为18.2W/TH。

该媒体还引用单一信源说法,称英特尔第二代矿机芯片BZM2将采用台积电5纳米工艺。

针对外界传言,英特尔发言人做如下回应:“下个月在ISSCC上公布的论文中提到的 SHA-256 ASIC 是英特尔从2018年开始探索矿机芯片的第一代产品。而作为我们客户(指GRIID)招股说明书披露的部分供应协议中提到的产品使我们第二代产品,如有必要,我们将尽快提供第二代产品的更多细节。”

英特尔亲自下场做矿机芯片,引发行业关注。美国Wedbush证券公司芯片分析师布莱森(Matt Bryson)估计,加密领域的专用芯片(ASIC)和GPU每季度营收约10亿美元,英特尔拿下30%市占率,也仅产生每季3亿美元、全年12亿美元的营收,对其总营收贡献不大。根据其最新财报,2021年英特尔营收达到747亿美元。

国内行业专家和分析师也对英特尔进军数字加密货币市场高度关注。

公众号“吴说区块链”表示:行业人士对吴说透露,英特尔样片的质量比较关键,目前芯片能效比应在35J/T左右的水准(矿机能效比要上调最少10%)。另一方面,英特尔公司层面投入力度的大小,也将决定此举是否能够挑战比特大陆、神马的地位。可以预计的是,今年英特尔该芯片出货量不大,但如果进展顺利,在2023年可能对目前的比特币矿机芯片格局形成一定的挑战。而从商业角度,英特尔此时加入战局可能并非一个好的时机。行业人士判断,今年将出货150-200万台比特币矿机,加上国内闲置矿机持续出海,全网算力将最低达到300-350EH/s,最高超过400EH/s。比特币价格方面,由于美联储的加息预期,市场目前倾向于观望与轻微看空。

北京半导体行业协会副秘书长朱晶则认为,英特尔原来产品布局都是阳春白雪,如今为了赚钱也接地气了。

某资深产业分析师甚至更不客气地称,做矿机芯片英特尔是“想赚钱想疯了”。

对于英特尔进军比特币芯片市场,探索科技(ID:techsugar)首席分析师王树一有不同看法。一方面,我支持朱晶的看法,自新任首席执行官帕特·基辛格(Pat Gelsinger)上任之后,英特尔越来越务实,为了赚钱可以放下面子,一切从利益出发考虑问题。比如积极向美国政府表态以获取更多资源支持,宣布千亿美元投资计划,以绑定美国政府,减少对竞争对手台积电的支持,他在1月21日美国俄亥俄州新奥尔巴尼(New Albany)英特尔新生产基地开工仪式上半开玩笑的表示:“如果明年俄亥俄州有一辆混凝土工程车不是为英特尔工作的,我想知道到底是什么原因。”这句话,大有说给台积电听的意思。

另一方面,开发矿机芯片对英特尔而言一箭双雕。首先,数字加密货币已经成长为不可忽视的芯片应用市场,在2018年那一拨比特币高峰期,台积电约有5%至10%的营收来自矿机芯片,远高于汽车电子。后来台积电不再公布数字加密货币营收占比,据外界推测,2020年矿机芯片占台积电营收为4%,仍高于汽车电子。不管12亿美元多和少,这部分将来是实实在在的营收。

其次,矿机芯片只用先进制程,而且在景气期对先进制程的利用率很高,而矿机芯片又非常简单,因而非常适合用于先进制程的“试车”与产能填充。在可以预计的将来,英特尔在个人电脑和服务器市场的市占率提升机会不大,那么英特尔还继续在最先进工艺上做投入,用类似矿机芯片这种简单但是需要先进工艺的产品来“试车”,显然比用复杂的PC处理器或服务器芯片要更合适,而新建产能释放出来,PC与服务器填不满的时候,可以用矿机芯片来填满。

所以AnandTech推测BZM2用台积电工艺,我是存疑的。当然,从英特尔有没有用矿机芯片来占用台积电产能的意图,那就好随意揣测了。

仅从上面两个角度来看,做矿机芯片简直是英特尔的必然选择。

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