马斯克失踪7年的火箭,竟冲向了月球,3月4日或发生惊天一撞

2022-01-26 19:17:21 徐德文科学频道
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马斯克SpaceX公司2015年发射的猎鹰9号火箭的第二级,失踪后在太空中流浪了七年,近日被发现竟然正神秘地冲向月球,有极大可能会在3月4日与月球相撞,导致一场疯狂的惊天爆炸。

七年前的2015年2月,现在如日中天的可重复使用火箭猎鹰9号全推力版还在开发中,马斯克接到了美国海洋和大气管理局(NOAA)的订单,将一颗深空气候观测卫星(DSCOVR)发射到距离地球150万公里的日地L1拉格朗日点上——近期发射的詹姆斯韦伯望远镜在L2拉格朗日点上。

那时候的猎鹰9号还是V1.1版,此前已进行过几次回收测试,只有一次在海洋中软着陆成功,但火箭仍然破裂了。1月份为国际空间站补充货物发射货运飞船的时候,马斯克测试将火箭降落在海上无人驾驶平台“请阅读说明书”号上,但发生了硬着陆,猎鹰9号爆炸被摧毁。

发射DSCOVR时马斯克仍然试图回收火箭,不过发射前的恶劣天气让这一计划不得不撤销。由于要将卫星送到150万公里的拉格朗日点,火箭第二级没有足够的燃料返回地球在大气层里烧毁,但它也没有逃离地月引力系统的速度,因而一直在一个混乱的轨道上流浪。

这一“浪”就浪了7年,最近一位专门跟踪各种近地天体的数据分析师比尔·格雷发现,这枚4吨重的太空垃圾在1月5日近距离飞过了月球,堪堪相撞。计算表明,它极有可能在3月4日一头扎进月球,结束自己的流浪生涯,撞击速度为2.58 公里/秒,发生有史以来第一起太空垃圾意外撞击月球的事件。

由于阳光推力和“旋转周期测量上的不准确”,可能会导致这枚火箭轨道的些微变化,目前还无法准确预测实际撞击地点,但可能是在月球的背面。随着时间越来越近,轨道也会越来越明确,科学家们将可能在撞击前精确测定撞击时间和地点,提前预报这罕见的惊天一撞。

不过即使撞击发生在月球面向我们的这一面,地球上可能也无法观察到这次撞击,因为那天正好是新月过后不久,很难观测。

当然,天文爱好者们还是可以做好准备,万一能拍到或看到呢?这可是第一次太空垃圾意外撞月球,又和马斯克有关,相信到时网络上又会有一场盛宴狂欢了。

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