推动人类社会进步的,往往正是逐利之徒

2022-01-25 20:57:25 读书人冯学荣
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【摘要】 世人鄙视逐利是没有道理的。在人类历史上作出重要贡献的发明家们,大多数都不是什么胸怀伟大的人物,相反,他们基本上都是一些逐利之徒,然而正是他们追逐财富的欲望,促使他们完成了各种划时代的发明,并为人类作出了巨大的贡献。

与人们想象中相反,现代飞机的发明者莱特兄弟,奥维尔·莱特(Orville Wright)和威尔伯·莱特(Wilbur Wright)两个人,起初并没有本着“造福人类”的理想去发明飞机,恰恰相反,他们都是自私自利的商人。

莱特兄弟早期研制出现代飞机的时候,还没有取得专利,当时他们很害怕别人窃取了他们的技术,于是他们一度不敢再试飞,把自己的飞机藏得严严实实,并对外宣称:要我们试飞的,必须先和我们签订飞机买卖合同。

与此同时,莱特兄弟向美国、英国、法国和德国政府写信,推销自己发明的飞机。1906年5月,莱特兄弟终于拿到了飞机专利证书。

1908年7月4日,另一位飞行家柯蒂斯驾驶着他自己的飞机完行了一次长达1公里的历史性飞行,然而他很快就收到了莱特兄弟的律师函,他们要求柯蒂斯支付专利使用费。尔后,莱特兄弟将柯蒂斯告上了法庭。为了什么?为了钱。

1909年11月22日,莱特兄弟成立了莱特公司,开始正式出售飞机,发了大财。当时就有许多人批评莱特兄弟,说他们贪得无厌,唯利是图。

然而批评者忘记了一个事实:假如莱特兄弟不是对财富有着不同常人的渴求,那么他们根本就不会冒着从高空掉下来摔死的危险去发明飞机。

试飞是很危险的,分分钟要摔死人的,不信你给我飞飞试试。

换句话说,批评者的声音尽管刺耳,但是它掩盖不了这个事实:“莱特兄弟这对逐利之徒,怀着对金钱的狂热追求,为人类作出了巨大的贡献。”

这句话听起来,十分别扭,但难听的话往往就是真理,这,恰恰正是历史的真相。

再举一个例子。

电话的发明家贝尔(Alexander Graham Bell),同样是这样的一个人。

1876年3月10日,贝尔与他的同事试验了世界上第一台可用的电话机,随后第一件事是干什么呢?申请专利。

为什么要申请专利?因为贝尔要垄断电话生产和销售的特权。1877年7月9日,贝尔与他两个金融界的朋友一起,创立了贝尔电话公司,利用自己的专利,生产和销售电话,并成为了富甲一方的超级有钱人。

如果贝尔是一个真心“为人类作贡献”的人,那么他不应该申请专利,而是允许所有人自由使用他的发明技术、自由制造电话,那样对全人类更有利,然而贝尔并没有这样做,他要垄断,他要发财。

你可以看不起贝尔这种“小人”,然而无可否认的是,写在人类历史上的伟大人物、刻在世界丰碑上的光荣先驱,不是你,而是贝尔。

你说你很清高,你说贝尔很铜臭,可是,你没有为人类作出贡献,可是贝尔为社会做出了贡献。

世人不怀念你,世人怀念贝尔。

还有一个人,叫做爱迪生(Thomas Alva Edison),他发明了很多东西,例如留声机、电影摄录机等,爱迪生每完成一项发明,第一件事就是申请专利,把所有的发财机会,都揽到自己的怀里。

单单在美国一个国家,爱迪生申请的专利就多达1093项,爱迪生在后半生已经基本上不搞发明了,而是利用自己的专利,开公司赚钱,并发了大财,住很大的别墅,享尽人间的荣华富贵。

爱迪生是那个年代美国最著名的专利讼棍之一,谁要胆敢侵犯他的专利垄断权,二话不说,一纸诉状将你告上法院。

这就是爱迪生的真面目。

爱迪生,就是这么一个人。然而如果他不是这样的人,那么他根本就不会有那么大的动力,去创造那么多的发明。好马要吃很多的草,反过来也成立:正是因为马吃得草多,它才能做一匹好马。你又要马跑,又要马不吃草,那是不现实的。

你要爱迪生勤勉发明,又不让爱迪生发财,那是行不通的。那是神,不是人。世上没有那样的人。

英国发明家瓦特(James von Breda Watt),同样也不是一个闹着玩的发明家,人家搞发明,也是为了发财,瓦特改进蒸汽机并获得一系列的专利之后,立马成立了专门制造蒸汽机的公司,开展垄断性的生产经营,大发横财。

我们所熟知的电脑操作系统发明家比尔·盖茨(William Henry Gates III,通常称Bill Gate)也不能例外。

比尔·盖茨从来不屑于掩饰自己发明计算机操作系统是为了赚钱,也坚决不同意那种将发明出来的计算机程序拿出来免费让所有人共享的想法。

在1970年代初,比尔·盖茨写了一封给所有计算机操作系统爱好者的公开信,在信中,比尔·盖茨对计算机程序的免费呼声,发出了直截了当的批评,他说了以下这么一段著名的话:

“有谁会在没有任何报酬的情况下来做这些专业的工作?什么样的爱好者可以为他的产品投入三年的开发时间,并且发现所有的错误、编写文件以及免费发布这个产品?”

比尔·盖茨的意思很清楚:我们搞发明,是为了发财,你不让我发财,我就不搞发明,你让我发财,我搞发明,我发财了,你也会受益。

这就是比尔·盖茨的逻辑。

事实上,人类社会的经济生活历史证明:比尔·盖茨的话,是对的。

我们从莱特兄弟、贝尔、爱迪生、瓦特、比尔·盖茨这些人的故事看出来,事实上在人类历史上曾经推动社会进步的,往往正是一些逐利之徒。

中国的马云、马化腾等人也是同理,这些人的创业,都是为了逐利,然而逐利之人深深明白,你为社会做多大的贡献,你才能发多大的财,追求巨额财富的强烈欲望,驱使这些逐利之人为社会创造出各种美妙的产品,倘若马化腾甘心当一个月收入一万块的程序猿,那么我们的今天,就绝不会有微信。

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