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盆地顾名思义就是中间凹陷,四周凸起像一个盆子一样的区域。中国有著名的四大盆地,每一个都有它自己独特的地方。

然而,就形状上而言,四川盆地是最像圆形盆子的一个,其它三个都是长条或者椭圆形的。

众所周知,在自然界中有两种力量可以创造这种圆形的凹陷区域,一个是火山喷发后的土地内陷,一个陨石的撞击。

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图注:四川盆地

所以,当卫星照片在互联网上流传时,大家看到了一个十分规则的圆形的四川盆地后,有人提出了陨石撞击或者火山喷发形成现在四川盆地的假说,更有甚者直接表示导致恐龙灭绝的小行星就是撞击在了四川盆地上。

那么,四川盆地到底是怎么形成的,真的和陨石或者火山喷发有关系吗?

火山口没有这么大的

随着火山岩浆的喷出,火山口确实会这样凹陷下去,但是相对于那些被称为盆地的地方而言,火山口就是一个小不点而已。

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图注:谷歌地图下的长白山天池

比如大家熟悉的长白山天池,它就是一个典型的火山喷发后留下的凹坑,但是它的水面面积只有不到10平方公里,最宽的地方也只有4.85公里。

而四川盆地的面积达到26万平方公里,东西距离达到400多公里,没有一个火山能喷出这样的火山口。

四川盆地就形状和大小上而言,其实陨石撞击形成的可能性还是挺大的,但是陨石坑会留下许多撞击痕迹,这是四川盆地所没有的。

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四川盆地没有陨石撞击的痕迹

地球上最大的陨石坑被认为是在南极冰盖下面发现的威尔克斯地陨石坑,巧的是这个陨石坑的面积和四川盆地是差不多大的。

威尔克斯地陨石坑的直径差不多在480公里左右,科学家推测,大约在2.5亿年前,一颗直径在45公里左右的小行星撞击地球并留下了这个冰盖下的“盆地”,如果四川盆地是陨石造成的话,或许也需要这么大一颗陨石吧。

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然而,不知道你听说过没有,陨石坑里基本是找不到陨石的。

这是因为陨石在撞击地球的时候,它会瞬间释放出巨大的能量,而这产生的热量会瞬间把陨石气化,然后升到天空,在凝固后落到周围地区。

在气化陨石的同时,陨石坑周围以及底下的岩石或其它物质也会因为高温变成气体或者液体,这会永久留下痕迹,比如破碎锥、熔化的岩石和晶体等等。

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图注:陨石在撞击的瞬间被气化

熔化的岩石痕迹是寻找陨石坑的最重要线索之一,很明显四川盆地没有发现这些东西,这里只是地球板块构造形成的无数盆地中的一个而已。

另外,导致恐龙灭绝的小行星也基本已经确定了,它是位于墨西哥的奇克苏鲁伯陨石坑,这是一颗直径10公里左右的小行星撞击造成的,它形成的陨石坑直径在150公里左右,比四川盆地小不少。

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奇克苏鲁伯陨石坑,源:sciencephoto

四川盆地的沧海桑田

四川盆地既不是火山口,也不是陨石坑,它其实就是一个最典型的地质活动造成的构造盆地,而且经历了沧海桑田,从海洋盆地到内陆湖泊,再到今天的世界上人口最多的区域——四川盆地。

我们知道在地热的作用下,地球的各大板块一直在移动和相互作用,这种活动造成了可怕的火山喷发和地震,同时也形成了山脉和峡谷,以及盆地。

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在这种地质活动中形成的盆地被称为构造盆地,它是由于地球的岩石圈不均匀分布造成的——这导致有些地区更容易隆起,有些区域不太容易隆起。

当某些区域在地质活动中形成山脉时(有时候在海底),那些不太容易隆起的部分就会变成盆地。

众所周知,大约在2亿多年前或者三叠纪之前,青藏高原还淹没在海底,而这个时候,现在的四川盆地就已经在海洋中形成一个凹陷区域了。

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之后,随着青藏高原一起隆起,现在的四川盆地变成了一个巨大的内陆湖——巴蜀湖,它的面积比现在的四川盆地大许多。

其实,像巴蜀湖这样的湖盆在陆地上非常常见,在任何地质活动中——如火山、地震等等,只要阻断了水源,就会形成这种湖盆。

在2010年的时候,人们就经历了这样一个湖盆的诞生,那就是巴基斯坦的罕萨湖,当时一次地震导致山体滑坡,结果创造了一个湖泊,其它地势更高的水都在那里汇集。

巴蜀湖在之后的地质活动中,湖泊的底部出现了一个断层,湖水因此日渐干枯,加上长江水系的长期冲刷,最终变成现在的四川盆地。

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图注:自贡恐龙博物馆

四川盆地形成之后,地球的上一任霸主——恐龙就已经在四川盆地里游荡了,而且从该地区恐龙化石的丰富度来看,它们过得应该还不错。

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图注:谷歌地球下的太湖

最后

四川盆地确实不愧于“天府之国”的美誉,这里从古至今一直都非常富饶,但是它确实不是陨石坑,更不是火山口。

相比于四川盆地,太湖是一个陨石坑的可能性更高,因为它不仅呈现比较好的圆形,还曾被发现过陨石撞击留下的变质岩痕迹。