《自然-免疫学》:新冠感染后免疫系统乱了,8个月后许多指标仍是异常状态

2022-01-19 08:44:29 学术经纬
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▎药明康德内容团队编辑

新冠感染造成的长期症状已经引起了科学界的持续关注,像类似疲惫感,精神状况下降以及身体疼痛的生理不适都可能在感染新冠半年甚至一年后存在,因此也被称作“长期新冠”(LONG COVID)。

但大家目前仍然不太清楚长期新冠的具体机制,因此很难帮助到深陷其中的新冠康复者。最近,《自然-免疫学》的一项新研究从大量康复者数据中找到了长期新冠的一些免疫学特征,或能为未来的新冠康复和护理带来全新启示。

基本来看,即使是只有轻度症状的人,他们在感染8个月后都会产生异常的、持久的炎症反应,并且炎症模式与其他感染并不一样。研究的主要作者Chansavath Phetsouphanh博士表示:“这是首个从实验室分析角度对长期新冠开展的研究,免疫系统从感染后被激活,数个月后仍然可以检测到。”

早在第一波疫情大流行时,澳大利亚圣文森特医院收集了未接种疫苗的患者数据,这样能够排除掉疫苗的影响。新研究设法获取了2020年4月-7月期间确诊的62名患者的数据,并且在感染3个月、4个月和8个月的时候对患者样本进行了分析。

图片来源:123RF

在研究中,他们主要设法寻找血清样本中一些蛋白标志的变化,一共涉及了31种被判断可能和新冠起始有关的不同生物标志物,其中I型和III型干扰素会在病毒感染初期就持续升高,这是免疫系统对感染的正常反应。

但是其他感染在清除后,这些免疫标志物也会随之消失,然后新冠患者却完全不一样,这些标志物会持续存在在他们体内。“我们从长期新冠的调查中发现的是,病毒离开身体,免疫系统却没有关闭,但是如果是对照组的感冒患者,则完全不会有这种情况。”Phetsouphanh博士解释道。

▲新冠患者体内许多炎症标志物在感染8个月后都处于异常状态(图片来源:参考资料[2])

除此之外,新冠患者的天然免疫细胞会被高度激活,但是缺乏初始T细胞和B细胞。而一些炎症调控分子,I型和III型干扰素和白介素6会形成特定的组合出现在患者体内。这些变化可能与初期的肺上皮细胞损伤有关,在小鼠的实验中,小鼠肺部的树突细胞会在响应病毒时产生大量干扰素。

研究者指出,研究在观察新冠患者时发现,他们更难预测新冠患者的健康恢复状态。“这种疾病的病理学和生理学特征非常独特,”同样参与了研究的Gail Matthews教授表示。

研究团队目前正在分析Delta变异株流行后的一些数据,他们想确定疫苗接种是否能够改善长期新冠带来的负面免疫特征。

参考资料:

[1] What causes long COVID symptoms? Cluesfrom under the microscope. Retrieved Jan 17th, 2022 from https://medicalxpress.com/news/2022-01-covid-symptoms-clues-microscope.html

[2] Chansavath Phetsouphanh et al,Immunological dysfunction persists for 8 months following initialmild-to-moderate SARS-CoV-2 infection, Nature Immunology (2022). DOI:10.1038/s41590-021-01113-x

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