汤加,一个国家就这样失联了

2022-01-17 18:51:03 知鸦
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1月15日,当梅尔·陶法(Mere Taufa),一个普通的汤加人在家中准备晚饭时,一阵毫无征兆、几乎可以震碎耳膜的巨大轰鸣声,突然传来。

陶法的弟弟第一时间以为附近有炸弹爆炸,陶法则立刻招呼家人躲起来:

「声音巨大,地面在震动,我们的房子也在震动,一波接一波。我下意识的反应是躲到桌底。我抓住妹妹,大喊着让父母和家中的其他人都躲起来。」

然而,很快陶法就意识到,不是炸弹袭击,因为有水源源不断地涌入家中。

数分钟后,水灌满了他们的家,邻居家的墙已经倒塌,他们一家人开始逃命。

「我们知道这是一场海啸。你可以听见周围都是尖叫声,人们大喊着,寻找安全的地方,所有人都冲向高地。」

不久之后,陶法终于得知了,发生这一切的原因,究竟是什么:

附近的火山爆发了。

汤加在地球上的位置。
图片来源:The Washington Post

01

南太平洋的火山爆发

陶法后来接受新西兰广播电台(RNZ)采访时,告诉了记者这段故事。

但这不仅是她的故事,而是火山爆发后,许多汤加人的经历。

位于汤加首都努库阿洛法以北,仅65公里远的洪阿哈阿帕伊岛(Hunga Tonga-Hunga Ha'apai)海底火山,在1月14日首次爆发,并于1月15日当地时间17点26分左右时,发生了第二次剧烈爆发。

1月14日,火山首次爆发时的照片。
图片来源:Tonga Geological Services

这次爆发持续了至少8分钟,威力之大,约相当于1000颗广岛原子弹爆炸,令前几年爆发形成的小型火山岛基本沉入海底。

1月7日,火山爆发前的火山岛和浓烟。
图片来源:Reuters

1月15日,火山爆发前几小时的火山岛。
图片来源:Reuters

从卫星图像上看,第二次火山爆发时,一个巨大的蘑菇云突然腾空而起,在海面上直接炸开,带起的冲击波与海浪迅速向外扩散。

美国国家海洋和大气管理局卫星拍摄的照片。
图片来源:BBC

另一个角度拍摄的卫星图像。
图片来源:US Storm Watch

咆哮的海啸也随之而来。

据一些社交媒体上的视频显示,海啸席卷海滨、漫过沿海公路,冲向教堂、商店街和人们的住宅,淹没了无数财产,甚至一些船只和巨大石块也被一同冲上岸。

许多人驱车拼命逃离地势较低的地区,纷纷逃往高处,以至于造成了交通堵塞。

被海啸袭击的汤加塔普岛。
图片来源:BBC

与民众一同逃离的还有汤加国王。

新西兰广播电台(RNZ)报道,汤加皇宫同样面临海啸威胁。汤加国王图普六世从皇宫撤离后,经由当地警察和军队护送,前往远离海岸线的别墅避难。

此外,还有目击者表示,傍晚时,火山灰已从首都上空降下,天空被火山灰笼罩,一片昏沉。

事实上,汤加很多地方都已被火山灰覆盖。

火山爆发后,一股灰烬、气体和蒸汽的混合物,迅速被送入约20公里的高空中,并在随后蔓延开来。

火山爆发后,大量蒸汽、烟雾和灰尘升到空中。
图片来源:Lothar Slabon EPA

奥克兰大学的火山学家沙恩·克罗宁(Shane Cronin)表示:

「这是一个重大事件,它至少是过去10年中,比较严重的爆发。」
「其中,最值得注意的是它扩散的速度和强度。剧烈的爆发,会向周边扩散范围更广、数量更大的灰尘。我预期之后落在汤加的火山灰,还会有数厘米厚。」

与此同时,由于海底电缆受到影响,汤加的用电、电话通讯与互联网服务,在短期内处于全面中断的状态,人员伤亡与经济损失的情况,均尚未明确。一位微博上的网友对此说道:

「一个国家失联了。这听上去太让人难过了。」

02

波及太平洋沿岸各国

遭殃的国家其实还不止离得最近的汤加。

据另一个南太平洋岛国斐济的官员说,由于爆发过于剧烈,在800多公里以外的斐济首都苏瓦市,人们也听到了「巨大的雷声」。

对此,斐济政府发布了海啸预警,在海岸边建立了疏散中心,并警告居民,盖好集水箱的盖子,谨防后续可能出现的酸性降雨污染用水。

除斐济外,距离汤加超过2300公里的新西兰,气象预告部门在推特上发布有关火山爆发的推文说:

「释放的能量实在惊人。新西兰各地还有人听到引爆的报告。」

新西兰气象预告部门的推特。
图片来源:WeatherWatchNZ

新西兰民防紧急管理部亦表示,新西兰北岛的北部和东部海岸,均有可能会出现「强力而不寻常的海流,以及难以预测的巨浪冲击海岸」。

1月16日,一对新西兰夫妇在码头检查一艘被海浪淹没的船。
图片来源:AP

另外,澳大利亚、瓦努阿图、萨摩亚、智利等国,均发布了海啸警报。

在智利,游客收到海啸警报后离开海滩。
图片来源:Reuters

澳大利亚当局称,包括悉尼附近的大片海岸线,都可能会受到海啸波及,建议新南威尔士州周边地区的人们「离开海边,远离紧邻的水面」。

1月16日,澳大利亚昆士兰的诡异日出。
图片来源:Facebook@Leigh-Ann Beetham

然而,除了这些南太平洋国家外,一些从地图上看起来与汤加距离十分遥远的太平洋沿岸国家,实际上也受到了不小的影响。

日本气象局在1月15日晚到1月16日清晨,发出了海啸警报。

据日本广播协会(NHK)报道,东北部岩手县的海浪,一度高达2.7米。不少岩手县居民在接到疏散通知后,选择睡在疏散中心的地板上。

在南部,鹿儿岛县奄美大岛的小凑町在1月15日23时55分,受到高约1.2米的海浪侵袭。高知县亦受到冲击,一些船只被损毁。

日本高知县室户市的船只倾覆,被认为是受到火山爆发引起的海啸影响。
图片来源:Reuters

虽然到了1月16日下午,气象局人员在排除了全国范围内发生大海啸的可能性后,解除了海啸警报,但依然表示,之后可能会有持续的潮汐波动,要求人们继续保持警惕,并远离海滩。

而根据圣地亚哥国家气象局办公室的数据,火山爆发也致使海浪冲到了美国西海岸,加利福尼亚州圣路易斯港的海浪一度达到了1.3米高。

拉古纳海滩随之禁止了所有海滩、港口和码头的开放,并告知居民「远离水边,远离海岸」。

加州圣克鲁斯市则遭遇了一定程度的洪水侵袭。消防局长罗布·杨(Rob Young)说,海浪正好于涨潮时出现:

「潮水来的时候,前进得很快。不只是一个一英尺的波浪,而是以浪涌的形式出现。」

1月15日,一些人在加州圣克鲁斯海滩上观看海水上涨。
图片来源:BBC

浪涌导致了港口和码头出现了一些损坏,海滩、低洼的街道和停车场被淹没,一些汽车漂浮其中。

居住在加州帕西菲卡(Pacifica)的萨凡纳·彼得森(Savannah Peterson)则亲眼看到,海浪是如何冲到他家门口的:

「水涨得太快了,几分钟后又降下来了。看到这一切发生得如此之快,真是不可思议。我从来没有遇到过水一直冲到我家前门的情况,今天却发生了。」

1月16日,潮水涌入了圣克鲁斯港口。
图片来源:Twitter@Vern Fisher

美国地质调查局估计,这次火山爆发连带造成了一次约5.8级的地震。但由火山而非地震产生的海啸,是比较罕见的。

阿拉斯加国家海啸预警中心的海啸预警协调员戴夫·斯奈德(Dave Snider)更表示,火山爆发影响整个海洋盆地非常不寻常,这种场面既「令人感到谦卑,又令人觉得可怕」。

03

海啸的余波

据专业人士测算,这场火山爆发强度,至少已经有VEI5级,预估最后可能会有VEI6级的水平。

所谓VEI,是火山爆发指数(Volcanic Explosivity Index)的简称。

它是1982年,由美国地质调查局的纽豪尔(Chris Newhall)和夏威夷大学的塞尔夫(Stephen Self)设计的一个标准,以喷出物体积、火山云和定性观测,来量度火山爆发的强烈程度。

烈度最低的VEI0,喷出物体积为小于0.00001立方千米。然后每提升一定的数量级,VEI指数便提高一级。当喷出物体积大于1000立方千米时,便会被评定为最高的8级,即VEI8。

火山爆发指数的划分。
图片来源:Wikipedia

这次VEI6上下的水平,意味着其喷出物的体积大约在10立方千米左右。

10立方千米有多大?

光看数字,可能会觉得好像没有多大。

然而,如果拿常规计量单位西湖来计算的话,其一般库容积为1429万立方米,相当于0.01429立方千米。

10立方千米,大约相当于700个西湖,且火山的喷出物还不是水,而是火山灰和碎屑熔岩流。

那么,这后续究竟会对世界造成多大影响呢?

关于这一点,可以参考之前爆发的海啸历史。

1815年4月,位于印度尼西亚的坦博拉火山爆发,VEI指数为7,是人类历史上最大规模的火山爆发之一,共释放超过100亿立方米的物质,造成了至少71000人死亡。

1815年4月,印度尼西亚坦博拉火山爆发后,形成了巨大的火山口。
图片来源:The New York Times

火山爆发后,全球各地气候变得异常,1816年成为所谓「无夏之年」,具体表现是:

美国东北部5月出现霜冻,大量农作物被冻死。6月,加拿大及美国新英格兰出现两次暴风雪。7月至8月,宾夕法尼亚州仍有河流结冰。

刚刚结束对拿破仑作战的欧洲,面对突如其来的天气变化,根本无力应对,农作物失收,大批家畜死亡,粮食普遍短缺,德国等地在8月出现霜冻,约有20万欧洲人死于这次的极端天气。

而在中国,1816年是清嘉庆年间,农历八月「天气忽然寒如冬」,滇西地区连续三年冬季降雪,云南全省饥荒,史称「嘉庆云南大饥荒」,东北地区农历七月霜冻严重,安徽、江西等地亦有农历六、七月降雪的纪录。

当然,目前来看,这次火山爆发并没到达VEI7的程度。但即便VEI6,影响也是巨大的。

1991年6月,菲律宾皮纳图博火山爆发。爆发引起的火山碎屑流、火山灰和后来由台风容雅登陆后的雨水触发的火山泥流,严重破坏了邻近地区。

1991年6月12日,皮纳图博火山剧烈爆发前三天的小型爆发。
图片来源:Wikipedia

同时,由于火山向喷射出巨量岩浆和二氧化硫,为地表带来大量矿物和金属,又向平流层注入大量气溶胶,形成了一层硫酸雾,遮挡太阳辐射,导致世界平均气温降低0.5℃,影响了之后两年的全球气候,地球进入两年的「火山冬天」。

除了气候,火山爆发对航空业的危害,也是显而易见的。

2010年,冰岛艾雅法拉火山爆发。

由于火山灰会导致飞机发动机停止甚至损坏,欧洲各国航线不得不瘫痪许久,交通出行极为不便。

可按照VEI指数来讲,冰岛的火山爆发只是4级。

如今,面对更严重的火山爆发,全球前往澳大利亚和新西兰等国的飞机,以及从南太平洋飞往其他地区的机组,必然会受到巨大影响。

所以,一些人在这次灾难发生后,提出的「与中国关系不大」的说法,就有待商榷。

第一波海啸,在第一岛链和东海大陆架的削弱下,或许对中国的影响确实有限,但后续对气候的影响,是需要全世界一起来买单的。

被网友称为「汤加赤膊哥」的奥运会旗手比塔·陶法托富阿(Pita Taufatofua),在1月15日表示因火山爆发后的混乱,与父亲失联。
图片来源:AFP

而且,目前火山爆发尚且没有完全结束,奥克兰大学的克罗宁教授明确表示,对同一座火山的历史性研究表明,当前的爆发可能持续数周乃至数月:

「有可能发生与2022年1月15日事件类似规模的进一步爆发。」

毫无疑问,这并不是什么好消息。

因为,就像不少人担心的那样,在全球深受疫情困扰,本已十分艰难的局势下,任何一点风吹草动都可能会加剧紧张。

火山爆发可能导致气候、经济、粮食各方面出现问题,这些问题带来社会动荡,社会动荡引发政治动乱,政治动乱导致武装冲突,武装冲突进一步影响全球局势。

所以,这场发生在千里之外的自然灾难,并非与我们无关,而是与每个人的未来息息相关,必须加以关注。

就像英国诗人约翰·多恩(John Donne)在《没有人是一座孤岛》中写的那样:

「没有人是一座孤岛,可以自全。每个人都是大陆的一片,整体的一部分。」

参考资料
Alex Stambaugh, Laura Smith-Spark, Rhea Mogul, Sophie Jeong and Dakin Andone. Tsunami advisories lifted in US after waves hit Tonga following volcanic eruption. CNN. 2022-01-17.
Nick Perry. Tsunami threat recedes from huge Pacific volcanic eruption. AP. 2022-01-16.
Get away from shore - US and Japan warn on tsunami. BBC. 2022-01-16.
Tonga Volcano Eruption: Satellites Capture Huge Plume Of Smoke, Tsunami Hits Island Nation. News 18. 2022-01-15.
Tsunami waves crash ashore in Tonga after powerful eruption. The Japan Times. 2022-01-16.

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