一波多折,印度离载人航天还有多远?

2022-01-17 11:45:50 苍蓝观察
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作者:兰顺正

首发自:中国航天

印度原定于2021年12月进行的载人航天首次无人试飞任务又将被推迟,而这也让已经一波多折的印度载人航天项目再次成为各界关注的焦点。

印度尽管在近代遭受了英国的殖民统治,但骨子里的大国情结依旧根深蒂固。尤其在2014年莫迪就任印度总理以来,印度大国崛起战略推进步伐明显加快。而这些年来太空等非传统领域已逐渐成为各国竞争的新舞台,在其他国家你追我赶的同时,印度对此也投入了巨大精力。经过多年的发展,印度在航天领域已经取得了不小的成绩,现在印度已建成了萨拉巴伊航天中心和斯里哈里科塔航天发射中心,掌握了制造、发射运载火箭、人造卫星、地面控制和回收技术。印度空间研究组织(ISRO)则是执行航天计划的主要机构之一,目前有近2万人。而为了进一步提升航天实力,印度希望在载人航天方面有所作为,以期在国际舞台上能够展露自己“高大”的身姿,让全世界都刮目相看。

据报道,印度的载人航天任务被命名为“加加尼安”(Gaganyaan),意为“天空之船”,和印度之前的“月船”(Chandrayaan)、“火星船”(Mangalyaan)在命名上一脉相承。在首次载人航天任务中,印度计划把3名航天员送入太空,并于7天后返回地球。但是,印度的载人航天任务在一开始就出现“长短腿”走路的态势。

客观而言,印度在载人航天的相关技术上发展得还比较稳妥。在2003年印度就提出发展载人航天的设想;2006年ISRO公布了载人航天发展路线图,并初步开始载人航天的论证和技术研究;2007年印度成功进行了太空舱返回试验项目,测试了主要的载人航天技术,如宇宙飞船的导航和控制、重返地球大气层、热管理、重返过程中的通信中断、降落伞的部署以及飞船溅落在孟加拉湾后的成功回收等;2008年印度在班加罗尔建设航天员培训中心;2014年印度用新型运载火箭GSLV MK3发射了“乘员舱大气再入试验飞行器”(CARE),CARE配备了动力系统、防热系统以及降落伞系统,用于测试返回舱的再入技术。

在运载火箭方面,ISRO研制成功了GSLV Mk3重型运载火箭,该火箭长42.4米、重630吨,重量仅次于美国土星5号火箭、欧洲阿丽亚娜5火箭和俄罗斯的质子号火箭,位列世界第四。其近地轨道运载能力10吨,地球同步转移轨道运载能力4吨,目前已确定用于“加加尼安”任务,现在评估进展顺利。

在载人飞船方面,印度选择了两舱式飞船,总重量大约7吨,分别为返回舱和服务舱。返回舱尺寸为3.7米,舱内容积为6立方米,采用西方式的锥形返回舱设计,迎风面采用重复使用的防热瓦,背风面使用烧蚀性防热材料。服务舱尺寸为7米,具有两对太阳能帆板,类似欧空局的ATV飞船。在计划中,这艘飞船将被发射到距地球300~400公里高度的轨道上运行,任务结束时在距离地球表面120公里处服务舱将被抛弃,而返回舱将降落在阿拉伯海或古吉拉特邦湾。

但是在国家政策层面,由于受到预算和政治因素的困扰,印度的载人航天一直未能正式立项。直到2018年8月印度总理莫迪才宣布,计划在2022年8月15 日,即该国独立75周年前,完成首次自主载人航天任务。印度政府于同年12月批准了1亿卢比的首次飞行,一个月后在班加罗尔建立了一个载人太空飞行中心。而在拖沓的立项后,印度的载人航天又出现“冲锋”的势头。

按照最初的计划,印度会在2020年底进行首次无人飞行,2021年6 月进行第二次无人飞行,在2022年进行首次载人飞行。可以看出,从立项开始印度为载人航天任务只留出了4年准备时间,显得过于乐观。而“加加尼安”的求速不求质也体现在了宇航员的训练上。2020年印度将4名航天员(1名备份)送到俄罗斯加加林航天员培训中心,开展了为期1年的培训学习,如今已正式结束学业回国。一般而言宇航员的训练通常持续四年,但印度宇航员的训练时间却被压缩到了两年,显然是印度为了赶上发射的最后期限,将一些在第一次升空时不会被执行的任务(如太空行走或交会对接等)训练省略掉了。

由于在2018年以及2019年初,中国在探月工程上取得了可观的成就,这在让国人们兴奋不已的同时,也让印度心急如焚。于是在2019年12月5日,印度宣布“加加尼安”载人升空的时间提前到2021年12月。同时为了进一步展示自己不落于人后,在2021年3月印度航天部门发布了一份“载人航天政策”草案。该政策草案称,印度计划维持航天员在太空的长期存在,意图使印度成为中、美、俄之外第四个具有独立载人航天能力的国家。不仅如此,草案还针对远离近地轨道的印度未来深空任务规划了远期路线图。

以上种种无疑都加重了“加加尼安”任务的压力,而新冠肺炎疫情的冲击更是让情况雪上加霜。据报道,在2021年上半年新一轮新冠肺炎疫情暴发,印度很多地区进入封锁状态,尤其是卡纳塔克邦和喀拉拉邦;同时ISRO部分资源被用于帮助支援紧张的医疗保健系统,如提供液氧和医疗设备,而且很多员工无法按时上班,这些都扰乱了重要任务的推进。另外印度计划发射的2颗数据中继卫星目前仍未发射升空,导致载人航天测控通信无法保障;再加上载人航天的预算也受到影响。在这种情势下,印度此前只能宣布其载人航天首次无人试飞任务推迟到2021年 12 月,而此次该任务的再次延期,也意味着明年印度在自己独立75周年之际将很难收到载人航天这份“大礼”

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