塞浦路斯的科学家们在25名患者身上发现了一种新的Deltacron新冠病毒菌株,它结合了德尔塔(Delta)和奥密克戎(Omicron)变种。科学家们已经将他们的发现发送到一个追踪病毒的国际数据库GISAID。

据报道,塞浦路斯大学生物科学教授科斯特里克斯(Leonidos Kostrikis)表示,新发现的菌株具有与奥密克戎相似的遗传结构,同时具有德尔塔的基因组。到目前为止,他的团队已经确定了25个混合变体的案例,但现在评估其影响还为时过早。

据悉,在这些被确认的病例中,有11例是已经住院的感染新冠病毒的患者,14例是普通民众。研究小组已经将他们的发现发送到一个追踪病毒的国际数据库GISAID。

科斯特里克斯教授说:“我们将在未来看到这种菌株是否更具有病理性或更具有传染性,或者它是否会流行。”

研究团队表示,新冠病毒的感染通常只涉及一个变异株,但在极其罕见的情况下,两个变异株可能同时发作。如果这些病毒感染了同一个细胞,它们可能会交换DNA并结合成一个新版本的病毒。

上个月,Moderna公司的老板警告说,他担心一种混合的突变体将比目前席卷全球的突变体更加糟糕。

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疫苗制造商Moderna的首席医疗官保罗·伯顿(Paul Burton)博士。

该疫苗制造商的首席医疗官保罗·伯顿(Paul Burton)博士警告说,Delta和Omicron的大量存在使得这种组合很有可能出现。

他告诉科学和技术委员会的议员们,他们“理所当然”有可能交换基因并引发更危险的变体。

研究人员表示,这些事件在科学上称为“重组事件”,是可能发生的,但它们需要特定的条件和大部分不可控条件的巧合。

据悉,以前只有三个由病毒互换基因创造的新冠病毒菌株被记录下来,而病毒大多依靠随机突变来制造更多的变种。在Delta病毒株通过这种方法胜过Alpha的两个月里,没有触发新的变体。

在一个案例中,2021年1月底,当Alpha变体与首次在西班牙出现的B.1.177合并时,在英国发生了重组事件。它导致了44个病例,然后最终消失。

美国加州的科学家们说,他们在去年2月发现了另一个重组变体,肯特菌株与首次在该地区发现的B.1.429合并。这个新菌株也导致了很少的病例,并很快消失了。

据悉,新冠病毒菌株主要依靠随机突变来发展新的变种,这些变异发生在病毒复制自身的时候,其基因中出现错误。

在大多数情况下,这些变化是无害的,但偶尔也会引发优势,导致其更容易传播或更能躲避疫苗。

例如,通常认为Omicron变体是在一个免疫力低下的人的持续感染中出现的,这使得病毒能够多次变异,以训练自己更好地感染人类和逃避以前的免疫力。

文/南都记者 陈林