阿里频频出事之后,马云数年前斥资千亿投资的达摩院怎么样了?

2022-01-10 10:06:34 醉欲眠影
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某种意义上说,中国的科技发展史,就是在不断被“卡脖子”的境况中披荆斩棘的苦难史。

2020年以来,美国在芯片等关键技术领域不断制裁中国科技企业。

当年9月15日,美国对华为的新禁令正式生效。在此之后,台积电、高通、三星及SK海力士、美光等主要元器件厂商将不再供应芯片给华为。

美国的这一举措严重破坏了全球芯片产业链,也使得“卡脖子”成为中国急需突破和应对的难题。

而与此同时,以阿里巴巴为代表的一些中国企业,却以科技创新能力进入公众视野,实现了“倒逼攻坚”之路上的求生。

对于阿里巴巴来说,这一切始于2017年一场不被理解的“千亿元投资”。

2017年,国内互联网行业进入“后黄金时代”。

那一年的10月11日,阿里巴巴的云栖大会上,任阿里巴巴董事局主席的马云透露了阿里巴巴将成立探索人类科技未来的实验院,他宣布这个科学研究院的名字,就叫做“达摩院”,取自金庸武侠小说。

十八罗汉、风清扬、达摩院……无论从哪个角度来看,武侠的元素都遍布在如今阿里巴巴的各个角落。

未来三年投资超千亿、打造世界第五大经济体、为全世界超过20亿的跨国界人士服务……当马云雄心壮志地说出达摩院未来的愿景时,不出意外地,他遭遇了群嘲。

“对钱无感杰克马”,是马云最被外界调侃的一个点,因此每当他试图讲述自己宏大的事业蓝图时,总免不了遭到网友们的几瓢冷水对待。

“没戏”、“未来悲观”、“商人获利的工具”、“很low”,显然,当达摩院最初问世时,它在行业内外并不怎么被看好。

然而,达摩院像是一支被人为埋没了的绩优股,在最初饱受冷眼之后,在不被期待之中,竟然渐渐走出了一条属于自己的康庄大道……

在武侠世界里,达摩院研究的是武术中的高精尖,引领着武学的未来;在现实生活中,马云致力于让达摩院成为研究推动人类发展的第一生产力——科技的研究地。

2018年以来,中美关系面临拐点,国际政治局势、全球商业形势风起云涌。随着华为被美国恶意制裁,国内本土企业的生存也面临着重大的考验。

从阿里云的高开低走,到蚂蚁金服暂停上市,再到近两年频频除“爆雷”的阿里高管,阿里巴巴的社会信用度一再被拉低,马云的身上也被贴上了“马已经服”、“从来没有马云的时代”等标签,当年叱咤风云的“马爸爸”,如今似乎正在面临社会舆论的重新解构。

在这个当口,此前从来没被看好过的达摩院,竟然成了马云打下的江山中最后一块净土,甚至口碑一路回暖,成了国内企业家远见卓识的代表。

如今,距离达摩院成立已经过去了整整四年多,这个被称为“保留了马云最后一丝体面”的达摩院,一路上究竟经历了什么呢?

“在武侠世界中,达摩院代表武学机构。我们相信,未来一定是技术带来利润,未来市场规模的取得,是靠创新。”

2017年,提到达摩院的命名时,马云对记者这样解释道。

光听这个名字,很难将其与科学研究院联系在一起,毕竟,在人们的印象中,科研院就要有科研院的叫法,比如“中科院”,比如某某研究所。

但马云不这么认为,从他给公司命名为“阿里巴巴”就能看出,这是个不愿意走寻常路的人。

对于自己的命名,马云感到很是得意,他说,干嘛一定要研究院、实验室这样的说法,为什么不能创立一个自己的名字?中文叫达摩院,英文就叫“Damo”,叫着叫着就会喜欢的。

设立这个研究机构,马云不是说说而已。按照阿里的说法,这个研究院就是要为人类未来三十年的科技创新提供基础能力,马云宣布,在未来三年内,要给达摩院在科技研发上投入1000亿元人民币,并在全球范围内寻找人才、投入技术。

首先,既然是在全球范围内推动科学技术的发展,达摩院就势必不可能只有一家。阿里巴巴的达摩院由三大部分组成,第一部分就是在全球建设的自主研究中心。

目前除了在亚洲建有达摩院之外,美洲和欧洲也有达摩院的存在,共同构成达摩院在全球的三个阵地。

此外,达摩院与高校和研究机构建立了联合实验室,与浙江大学、清华大学和中国科学院均有学术合作。最后,达摩院在全球开放研究项目-阿里巴巴创新研究计划(AIR计划)。

以这三大部分为基点,达摩院正式扬帆起航。

从马云对达摩院的描述来看,他的野心不小,立志要将达摩院打造成世界第五大经济体,还要为世界解决一亿的就业机会,并服务跨国界的二十亿人,还要为一千万家企业创造盈利的平台。

看到这里,大家可能会说:就凭阿里巴巴?

事实上,阿里巴巴并不是全球第一家以企业为单位打造技术科研院的存在。

早在2015年,谷歌就开启了Moonshot项目,豪掷四十亿美元,打造了一个X实验室用于研究AI智能技术和量子计算机技术等尖端技术。

而两年后,达摩院才在阿里巴巴的促成下创立,其中一个实验室就叫X实验室,同样是用于研究人工智能。

从某种意义上,我们的确慢人一步,而世界早已进入“技术为王”的时代,谁先占领研发高地,谁就能取得更大的成就,毕竟,强大才是硬道理。

2020年,达摩院宣布成立第15个实验室——XG实验室,进军5G技术的应用与协同研发。

在此之前,达摩院已然有十几个实验室,覆盖高新科技的各个领域,包括数据计算领域、机器智能领域、机器人领域以及金融科技领域。

然而,最初的达摩院,走得并不稳当,也并不顺利。

自达摩院建立以来,阿里申请了27件商标,然而绝大部分都以失败告终。2019年时,已经建院两年的达摩院被曝出申请商标失败。

网友们见状不禁调侃:难道非要改叫光明顶才行吗?

可以说,直到2020年达摩院正式公布建院两周年的科技成果之前,阿里达摩院在外界基本处于一个透明的状态,因为它独特的命名,大部分网友即便提到它,也是以戏谑口吻居多。

2020年开始,由于国际形势以及全球疫情的影响,互联网行业也随之遭受重创,很多在风口时期飘上天的企业开始落地,大量注水的成绩开始经受真正的考验,阿里巴巴也不例外,然而,一向被视作“阿里附庸”的达摩院,却在这个时候实现了口碑逆转。

一开始,这源于一份“成绩报告”。

在达摩院的两周年的成绩单中,“四十余项世界第一,十多位IEEE Felloe”成了最亮眼的标签。此外,达摩院自创的科研奖项也在这两年进入大家的视野。

达摩院的重点项目目前由“青橙奖”及“阿里巴巴全球数学竞赛”组成,“青橙奖”取意“青春本涩,热望成橙”。

这个奖项始自2018年,是业内最早为发掘中国青年学者而设立的公益性学术评选,还带动了企业支持青年科研的风潮。

青橙奖面向不超过35岁的年轻学者,门槛较高,一般学者的学历均是博士研究生起步。

2021年,达摩院公布了最新一届青橙奖名单,获奖者由近100位海内外院士、长江学者、IEEE/ACM Fellow等知名学者推荐,经初审、通讯评审、终审答辩等严苛流程后,组委会从365位参评人中选出十名获奖人。

这十名获奖人中有5位是中国培养的本土博士,有7位具有海外科研经验,其中有3位女性科学家。从他们的研究方向,就可看出达摩院所聚焦的领域层次:

北京控制工程研究所的朱飞虎,主导研发航天器的“眼睛”,让“天问1号”度过火星着陆的“黑色9分钟”,稳稳降落在乌托邦平原,是45首位把科研成果送上火星的青橙奖得主;

青年数学家韦东奕,在流动稳定性方面的成果被世界闻名的布尔巴基讨论班专题讨论。

可以说,在人才培育与输出方向,达摩院近三年的成就是非常显著的。

此外,在技术更新方面,达摩院从2018年起发力追赶,如今已经取得多项重大突破。

2018年6月,阿里达摩院自主开发的新一代语音识别模型,在世界最大的免费语音识别数据库 LibriSpeech 上进行公开测试。对比以往的版本,阿里研发的语音识别模型训练速度更快、识别准确率更高。

此外,达摩院众多实验室中的机器智能技术实验室研发过一款高工业噪声环境下的语音识别及传输技术,在85分贝的工业噪声下,可以实现在一米处将正常音量的语音转换为文字,准确率高达94.6%。

这一发现,让众多车间的工人有了告别“通讯靠吼”的可能,目前这项技术依旧在更新当中,未来,团队希望能够在95分贝的工业噪声中实现语音精准转换。

除了机器智能技术的研究外,人工智能也是阿里达摩院研究的重要领域之一。2019年7月,在X实验室成立的第二年,阿里开源人机对话模型 ESIM。

这款模型通过给对话机器人装上实时搜索并提高“理解”人类的真实意图的雷达系统,使得人机对话更加便捷。

低智能的AI只能完成最基础的与人对话,且人们提出的问题必须是程序中设定过的内容,一旦超出这个范畴,机器就可能理解不了,阿里达摩院的最新研究,使得AI技术向前迈进了一大步。

除了上述成就外,达摩院在语义识别的研究、医学影像分析方面的研究及视觉对话方面的研究都有过重大的突破。

2019年7月,达摩院发布新一代的语音合成算法KAN-TTS,该算法将商用系统里的合成语音与原始语音的相似度提高到97%以上。

2019年9月25日,阿里巴巴发布含光800,AI专用芯片,其性能和能效比占到了世界第一的位置 ,采用12nm工艺 ,集成170亿晶体管,使用软硬件协同的设计 ,让软件层面深度优化计算、存储密度,实现了大网络模型在一颗NPU上完成计数。

虽然达摩院在被外界提起时通常被称为“阿里达摩院”,但作为一个研发中心,阿里巴巴要求达摩院自负盈亏,能够做到这一点,达摩院不可谓不厉害。

2022年1月6日,在阿里副总裁王刚离职后,目前,阿里巴巴合伙人、阿里巴巴CTO程立已经兼任达摩院自动驾驶实验室负责人,此前该职位由王刚担任。

每代人为达摩院付出的努力,造就了达摩院的今天。

如今的达摩院,虽然还不能够称之为世界第五大经济体,但它在科技研发领域做出的尝试与贡献,足够使国内企业超脱出固有的桎梏,向前迈进一大步。

有人说,达摩院的创立,显示了马云的危机意识,他自知阿里巴巴在浮浮沉沉的行业大势中注定难逃时代的考验,当阿里帝国瓦解的那一天,就必须有其他足够值得留存的成绩能够拯救自己的口碑与水火。

达摩院就是这样的存在。

在阿里巴巴成立达摩院以前,中国本土的企业多致力于自身的发展,即便企业有能力配备研究中心,但大多仍旧专注于自身产品的更迭,在格局上并没有超脱一个企业的范畴。

这使得亚马逊、微软与谷歌在很大程度上成为了世界范围内“未来科技”的代名词,而达摩院的成立,则填补了国内这一领域的空白,使得它有可能成为国家科技发展的乃至于世界创新领域的发动机。

在这个层面上,达摩院的意义不可小觑。

尽管马云创下的版图在近年来频频曝出失利消息,“杰克·马”的神话似乎正在被时代消解,但马云留下的成就中,达摩院至今仍然显示出很强的生命力与潜力。

技术创新如同流水,流水不争先,争的是滔滔不绝,只要有人才在不断为之努力,那么技术革新成功的那一天,达摩院必然居功至伟。

结语:

从2017年11月到2022年1月,达摩院四年来取得了很多值得庆祝的成就。

不以盈利为目的,只以技术论短长,可以说,达摩院是阿里巴巴浪漫情怀的体现,它像是一座被企业文化浸润出的象牙塔,也像是一座伊甸园,让阿里巴巴即便在时代的冲击中面临舆论声讨的同时,始终保有一丝体面。

中国技术或许落于人后,但事实证明,中国科技同样可以用战略远光布局未来,占据新时代的技术领先位置。

这也说明了,只要是认真做技术升级的企业,它们的脚踏实地与付出,终究是会赢得外界尊重的。

这一盘始自四年前的大棋,马云布对了。

作者:黑猫

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