1对乌龟在交配时惨变化石,最尴尬的是,4700万年后还要被人围观

2021-12-20 00:20:57 胖福的小木屋
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在德国法兰克福附近,有个世界闻名的化石地点——梅塞尔化石坑,拥有超过四万件出土物的梅塞尔化石坑是世界上出土哺乳动物化石最多的遗址之一。这里哺乳动物的化石保存完好,动植物的许多微细的组织结构,如绒毛、羽毛等都清晰可辨,它深刻而生动地记录了地球某一历史时期剧烈的生态变化,是哺乳动物早期进化的唯一资料。大约 109 种植物属、8 种鱼类、31 类爬行动物、5 类两栖动物和超过 50 种鸟类和 30 类无脊椎动物(尤其是昆虫)的化石揭示了 4700 万年前进化与生命的奇迹。

而其中最让科学家惊喜的是1对乌龟的化石,因为这对乌龟,4000多万年过去了,它们还在交配。是的,你没有想错,它们在保持交配的状态下死亡成为化石,这种名为“Allaeochelys crassesculptata”的乌龟在大约4700万年前生物性死亡,如今又在人类的围观下社会性死亡。

历史长河之中,它们最近的亲戚可能是猪鼻龟( Carettochelys insculpta),这是一种更大的物种,在澳大利亚和巴布亚新几内亚周围的水域中生活。

这样的化石有多难得

当时科学家发现了9对乌龟的化石,一开始,科学家以为这9对乌龟是在决斗中死亡,但是科学家经过仔细研究发现,每对乌龟都是一雄一雌,科学家是如何判定性别的呢?雄性个体的尾巴明显伸长,突出到壳的边缘,而雌性的尾巴相对较短,几乎无法到达壳的边缘。

科学家发现,雄性将它们的尾巴夹在伴侣的下面,这符合龟类求偶的情况,这样的发型让科学家欣喜若狂,这表明这些乌龟是正处于交配的状态,而其中一对则是处于交配的状态,因为科学家发现雄性个体的尾巴包裹在雌性的甲壳下方,并与雌性的尾巴对齐,这是已知唯一保持交配姿势的脊椎动物化石范例。

我们需要知道,石生物的行为清单很难评估,因为绝大多数身体化石并没有揭示太多关于行为学的信息。因此,大多数生物化石的行为特征必须通过微量化石、埋藏学 、功能形态学 、与近亲比较 或系统发育推断 等方法间接推断。

像美国发现的一对恐龙,它们的骨骼缠绕在一起,这表明它们死时也许处于战斗状态,这已经是非常罕见了,这种化石一般非常罕见,这表示生物体并不是自然死亡,。因此,直接记录特定行为的化石有可能揭示导致它们突然死亡的土壤环境。

而在所有动物行为中,交配行为是最难被记录的,因为这是属于瞬时行为,在人类挖掘的化石中,只有昆虫的交配行为如此被记录,因为突然掉落的松脂,将昆虫正在进行的行为的封存,从而成为琥珀。

那这对乌龟并没有在琥珀里,为什么还会保持这样的瞬时行为呢?

化石说如何形成的

这和梅塞尔当时的地质环境有关。梅塞尔化石遗址位于法兰克福南部,距离达姆施塔特(德联邦共和国中部城市)较近。该遗址的北部以一条铁路线为界,南部和西部属工商业地带,东部则是大片的森林。

在始新世初期,梅塞尔是一个很深的内陆湖泊,湖里生活着各种弓鳍鱼、鄂针鱼、古鳄和古龟,湖面上浮着睡莲,岸上棕榈丛生,附近的密林中生活着各种热带动物。由于湖泊没有大的出入水流,湖中的藻类及其他耗氧植物繁殖很快, 致使湖面以下几米处的水就无氧气了。

生活在含氧的上层湖水中的动植物死后,尸体沉入湖底,岸上的动物死后, 尸体被洪水冲入湖中,也迅速沉入湖底。由于湖底缺氧、尸体不易腐烂,经过漫长的数百万年,一层又一层 的沉积物压在尸体上,并慢慢将湖底填满,成为一个巨大的化石坟墓。

而Allaeochelys crassesculptata龟原本在在可居住的地表水中开始交配,但因为湖底火山的地质活动,会释放出了有毒气体,含有硫化氢、氨和沼气,所以湖泊下层的水就有毒,而龟在交配的时候,,两只龟都会沉入相当深的水里,而Allaeochelys crassesculptata龟它们几乎完全失去了覆盖其皮肤的鳞片。这种损失与充当呼吸膜的皮肤相结合,使动物能够从水中吸收氧气并长时间保持在水中。然而,这种外部呼吸膜的存在在缺氧条件下是不利的,因为二氧化碳和溶解的毒物也会被吸收。

所以当它们在沉入有毒层时,它们的皮肤吸收了毒物而导致死亡。因而这对乌龟仍然保持着交配行为,然后被埋在湖床沉积物中。

这是历史上首次发现脊椎动物间的该类记录。这些化石提供了许多有关它们生活环境的关键线索,以及为科学家了解古龟的进化树提供了很好的范本。

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