美国宇航局称:一枚1960年的一次性火箭助推器已经返回

2021-12-06 10:14:15 天文在线

滞留客——火箭助推器,回来了!

简介:NASA近日宣布捕捉到了1966年9月20日发射升空的火箭助推器,时“勘测者2号”登月车计划对月球表面进行勘察,但其中一个推进器未能点燃,着陆失败后撞上了月球,助推器按原计划分离,飞过月球进入太阳系在太空中漂浮。54年之后的今天它又重回了地球轨道,并被地球科学家捕获。

好吧,又来了。

火箭助推器从地球发射半个多世纪后,应该回到了地球的领域。

美国宇航局喷气推进实验室周四宣布,在过去几个月里,地球拥有了一颗临时卫星。它是一个火箭助推器——很可能是半人马座的上一级火箭助推器,在20世纪60年代曾用于发射探月者2号航天器执行月球任务。

该天体预计将在今年12月位于近地点。

一次性火箭助推器比可重复使用的现代助推器更容易发射。工程团队不必担心恢复过程或调整原来的设计。这也意味着宝贵的资源将因此流失到太空深处——如果重新利用,它们可以节省数百万美元并减少浪费。

半人马助推器是一次性方法的一个例子。该助推器于1966年9月20日发射,发射了勘测者2号月球着陆器,以观察月球表面。着陆器没有成功,未能点燃其中一个推进器而撞向月球。按计划分离的助推器飞过月球,进入太阳系。

一种类似于半人马座的火箭,现在似乎在地球的近太空中

54年后,他又回来了。

2020年9月,毛伊岛的Pan-Starrs1观测望远镜探测到一个未知物体。最初被认为是一颗小行星,它的轨道有所不同,与地球极其相似,轨道似乎也更受阳光的影响,如果它是一个更大、密度更低的物体,这也是符合的。

在研究小组模拟了该天体在一段时间内的轨迹后,他们意识到这不是小行星——相反,它很可能是54年前从地球来的。

CNEOS(美国宇航局近地天体研究中心)主任保罗·乔达斯(Paul Chodas)在一份声明中说:“2020年的可能路径之一就是在1966年9月下旬使该天体最接近地球和月球。”。

“无意查阅到月球任务的发射日期时,发现竟然与“勘测者2号”任务相符,瞬间让人喜不自胜。”

助推器是一种空间滞留物,随着时间的推移,它可能会变得越来越少见,因为可重复使用的火箭是更新的现代太空竞赛的一个焦点。SpaceX、Blue Origin( 蓝源号)和火箭实验室等公司正在努力完善系统,使其能够像卫星一样发射有效载荷,然后将助推器返回地球。SpaceX于2014年首次软着陆猎鹰9号,2015年首次软着陆蓝源号。

这项技术节省了资金——马斯克在2013年估计,重复使用可以节省约四分之三的总价格——但这是有成本的。火箭设计为可重复使用,通过节省一些燃料以安全返回家园。2016年,猎鹰9号在一次性配置下可将8300千克(18300磅)的重量提升至地球静止转移轨道,而在循环使用配置下,这一数字降至仅5500千克(12100磅)。

至于半人马座,它预计将在12月1日位于近地点,因为它绕着地球转了两圈。

逆向分析——这段太空历史在很大程度上是它的时代,因为现代公司开发了可循环系统,使这些系统变得少见。

美国宇航局还在为新时代研制自己的大型火箭,并在未来几周内对其空间发射系统进行测试。该火箭将在2021年支持未加壳的阿耳特弥斯一号任务,这是迈向2024年载人登月任务的一步。

和半人马座一样,SLS的推进器也是一次性的。它也是为支持火星任务而被设计——但随着SpaceX开发出同样用于火星的可重复使用的星际飞船,可循环使用的火箭可能最终赢得这一天。

相关知识

空间发射系统(英语:Space Launch System,简称“SLS”火箭)是一种从航天飞机演变而来的超重型运载火箭,由美国国家航空航天局设计,主要是为了取代已遭取消的星座计划,并取代已经退役的航天飞机。美国2010年的授权法案后,计划将战神一号与战神五号合并为一个既可载人也可载物的运载火箭;之后再陆续发展为更大有效载荷量的版本,目前SLS火箭为美国国家航空航天局外层空间探索项目中最主要的有效载荷工具。SLS火箭目前设计搭载猎户座航天器进行阿耳忒弥斯计划,它原定由肯尼迪航天中心39号发射台进行首次发射任务已延迟至不早于2022年2月12日。

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