印度月球轨道器紧急避让美国探测器,把自己给避让没了?说不清了

2021-12-01 17:12:29 航天信息港

印度向月球发射了两个探测器,分别是2008年10月22日的“月船一号”,和2019年7月22日的“月船二号”,它们最终的命运都是撞向月球。不过,“月船二号”还有一个2379千克重的轨道器,依然在100千米高的月球极轨道上运行,据说它的寿命是一年,但至今仍可控。然而它最近的一个动作,却让人吓一跳。

左边是月船二号登陆器,右边是轨道探测器

原来,10月中旬,根据印度空间研究组织ISRO的声明,“月船二号”轨道器将于10月20日在月球北极附近,接近NASA的月球勘测轨道飞行器(LRO),两者之间的径向距离将小于100米,最近的接近距离将只有约3公里。这在航天尺度上来说,可以算是擦着汗毛飞过。

两者交汇时的轨道

随后在10月18日,印度航天器进行了一次避免碰撞的演习,转移轨道,避免与NASA的月球勘测轨道飞行器未来发生任何近距离接触。这种机动在地球上空很常见,因为那里有成千上万的卫星在轨道上运行,但是在月球轨道上,还是第一次。

在月球轨道上相撞,这是从未有过的事情

看到这里,有人可能说小编是不是没啥写的了,10月份的新闻还拿出来发,现在都12月份了。如果仅仅只是印度月球轨道器避让一下,确实没啥写的,但问题的关键是NASA月球勘测轨道飞行器LRO最近发现自己被撞了。

NASA月球勘测轨道飞行器LRO

原来,NASA在检查月球勘测轨道飞行器LRO拍摄的月球照片时,发现一张照片上方的画面正常,但紧接着就是严重扭曲画面,越靠近下方则扭曲幅度逐渐减弱,显然这是由于航天器振动导致的。航天器飞在月球轨道上,好好的,为啥会突然振动呢?必然是在某一时刻受到了外力。

照片出现了局部扭曲

实际上,LRO配置的LROC月球勘测轨道飞行器相机,是由两个窄角相机和一个广角相机组成,其中窄角相机采用的是推扫成像,这是不同时间航天器动作在图像上的反馈,航天器在某一个时间点被撞了,窄角相机推扫成像的时候,就会出现扭曲,将一切都忠实记录下来。

照片没有说谎

这一发现,让NASA吓一跳,难道真是印度月球轨道器在机动过程中撞到了自己的月球勘测轨道飞行器LRO?要知道,以印度的“布朗弹”技术,不规避还好,一规避,说不定真能撞个满怀。另外,印度月球轨道器其实用的是NASA的探月数据和轨道,它自己并没有这个能力,特别是已经到寿命了,所谓的变轨,可能只是胡乱调整一下而已。

印度月船二号轨道器和登陆器分离瞬间

不知道这时候,NASA会不会后悔自己心太大了,与其这样,当初还不如不告诉印度两个航天器接近的事情。NASA可能更后悔当时为什么不是自己主动规避,而是想“欺负”一下印度,逼迫它“礼让”,这就像在悬崖边上会车,你让一个新手靠近悬崖一边走,带来的不确定风险远比自己主动避让更大。

NASA这下后悔了吧?

不过,如果真是两个航天器相撞,结果绝对不只是照片出现扭曲,而绝对是两者都灰飞烟灭,粉身碎骨。所以不可能是印度整个月球轨道器都撞上来了,而可能只是其中的一个碎片。有意思的是,在维基的最新统计中,印度“月船二号”轨道器已经不见所踪,只有2008年发射的“月船一号”月球撞击探测器还在列表中,难道是印度月球轨道器避让的时候,把自己给避让没了?这件事真的说不清了。

印度月船二号轨道器从表格中消失了

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