马斯克为何不亲自乘坐“载人龙”?是不敢坐还是没必要?

2021-11-30 19:57:14 轻舟一号

“载人龙”

2021对于世界航天而言可谓是意义非凡的一年,中国空间站建设、国际空间站新舱段俄罗斯“科学号”实验舱发射、“詹姆斯韦伯”太空望远镜升空等重大航天发射都汇集在这一年。除此之外,私人航天企业英国维珍银河(Virgin Galactic)、美国蓝色起源(Blue Origin)都在7月进行了首次亚轨道满员载人飞行,“载人龙”也在9月开启了其首次太空旅游飞行,“联盟”飞船在10月进行了入驻国际空间站的电影拍摄之旅,并将在12月进行另一次入驻国际空间站的太空旅游飞行,2021似乎正在成为国际太空旅游元年。

维珍银河新版“太空船2号”

在今年7月起航的维珍银河新版“太空船2号”与蓝色起源“新谢泼德号”的飞行任务中,它们各自的老板理查德·布兰森与杰夫·贝索斯跟随飞船一起飞至距地100千米左右(“太空船2号”最高飞至85.9千米)的亚轨道空间,见证了各自航天器的全员载人首飞。这样的伴飞行动,事实会让其他乘客更加放心。同样在今年进行了首次太空旅游飞行的“载人龙”,马斯克为何不跟船一同前往太空?

贝索斯与回收的“新谢泼德号”及载人舱

回答上述问题之前,我们要弄明白创始人跟随太空旅游的必要性和重要性在哪里。因为维珍银河飞行器与“新谢泼德号”均是首次载人飞行,即便前面已经经过科学严谨的测试,飞行器的可靠性与安全性均要打一个大大的问号,载人首飞还是会让乘客有些担心,并且会让很多想要参加太空旅游的人产生退缩的念头。这时,如果公司创始人站出来带头乘坐会在很大程度上减小潜在客户对于航天器可靠性与安全性的担忧,从而勇敢地迈出第一步。进一步来讲,创始人敢于乘坐本公司的航天器首飞,能够证明航天器的设计制造是值得信赖的,会让更多的人放心地参与到这些太空旅游项目上来,同时也利用名人效应起到了宣传带动作用。

维珍银河新版“太空船2号”观光乘员

对于上述太空旅游的必要性和重要性,马斯克与他的“载人龙”显然已经过了这个阶段。目前为止“载人龙”已经经过5次载人飞行任务(crew-3正处于国际空间站驻留阶段),可靠性已经得到验证,同时它也用这些飞行任务让潜在乘客相信“载人龙”是安全的。如此看来,马斯克已经过了必须亲自乘坐“载人龙”去证明飞船可靠性与安全性的阶段,同时“载人龙”也已经名声在外,有可观的客户相信并申请搭乘“载人龙”飞天,马斯克只需要在地面做一些营销工作推动业务。

“载人龙”crew-2乘组

需要指出的是,“载人龙”前5次载人飞行中的4次来自NASA的订单,美国官方为了确保任务的可靠性与安全性,势必会对SpaceX给予技术上的支持,并加以严格监督,这使得“载人龙”成为一型具有半官方性质的载人飞船,技术水平与安全水平更加毋庸置疑。目前,“载人龙”已经实现了回收复用,能提供相对安全可靠的太空旅游服务。

“载人龙”完整版

太空飞行是充满未知与挑战的项目,再完善的航天器都会存在一定的风险,航天器首次载人飞行对于创始人来说担不担心?答案是肯定的,马斯克在面对“载人龙”第一次载人试飞时也是有明显担心的,贝索斯与布兰森亦是如此,而后二者之所以跟随航天器飞天很大程度上也是不得已而为之,在做好最充分准备的基础上去承担一定的风险。不过,面对这种风险也是值得的,人生最大的意义在于为梦想前行,只有承受住了风险的挑战才能站上更高的舞台。

到这里,我们基本可以判断马斯克不是不敢乘坐“载人龙”,而是当前乘坐的必要性已经不大,并且作为有太空梦想的航天企业家,有朝一日飞天是计划之中的,只是这一天可能会出现在取得一定航天成就之后。

作者:大白高国

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