忘掉MBP,明年MacBook Air要做苹果生态引路人

2021-11-29 21:36:16 雷科技

尽管在电脑屏幕上加一个刘海这件事很难让人接受,但无论如何,全新的MacBook Pro 14/16英寸系列依旧伴随着M1 Pro和M1 Max两款芯片来到了消费者面前。从架构上看,M1 Pro和M1 Max两款芯片不出意外的话应该就是M1系列的收山之作,而根据彭博社的消息,在明年的发布会上,我们应该能看到新一代M2芯片和一众新芯片的Mac机型。

除了新芯片以外,苹果也极有可能对Mac系列的外形设计进行统一。要知道现阶段还在使用过去设计语言的Mac产品就只剩下MacBook Air、MacBook Pro 13英寸和Mac mini这三款机型了,其中Mac mini为了延续外形设计,甚至大量浪费了机内的空间,在M2芯片的机型上,MacBook Air和Mac mini等机型势必要来一次大瘦身。

但在此之前,我们先来看看关于明年MacBook Air有哪些说得过去的猜测。

有彩色也有刘海

首先,几乎可以确定的是,明年的MacBook Air会提供更多颜色选择,大胆猜想的话新MacBook Air的配色方案很可能会比照之前的iMac 24英寸或者明年要更新的iMac 27英寸。考虑到Mac机型配色的“传承”,银色的Mac暂时应该不会被iPhone的“星光色”取代。但从产品定位的角度来看,我们也不能排除“深空灰”再次成为Pro系列机型专属配色的可能性。

不过考虑到二手保值和长期审美的问题,相信大多数用户在选择Mac机型时依旧会优先考虑银色或者深空灰,新配色对国内用户的决策影响并不大。明年MacBook Air会不会照搬今年MacBook Pro的刘海,这才是真正会“劝退”用户的关键。

自2017年iPhone X发布以来,“刘海”就已经成为了iPhone一脉相承的标志性设计元素。从实用性的角度来看,苹果决定牺牲屏幕面积换来体验优秀的Face ID,这样的取舍作为用户我是理解的。但iPhone X刘海的出现却让品牌认为“屏幕上缺一块是可以接受的”,因此iPhone的刘海也催生了一系列单有造型却没有实用性、只有缺点但没有优点的刘海设计,MacBook Pro 14/16英寸的刘海就是其中之一。

从面积来说,这个刘海的大小和iPhone的刘海大小相仿,但从功能上,这个刘海的功能却简陋得让人无法接受:一个1080P摄像头模组、一个摄像头工作指示灯,这就是这个刘海的全部了。从用户取舍的角度,这个刘海占据了相当的屏幕显示面积,却没能拿出在实用性方面的回报。这种牺牲与体验的不平衡,才是用户讨厌刘海设计的核心。

其实从两款MacBook Pro的设计上不难看出,苹果确实有考虑过把完整的Face ID组件塞进电脑的刘海中。但可能是受产能或工艺的影响,两款刘海MacBook Pro最终还是带着遗憾上市。至于明年的MacBook Air,根据一位此前确认了iMac将提供多种配色的消息人士爆料,明年新MacBook Air会采用类似MacBook Pro的刘海设计,但依旧不会搭载Face ID组件。

接口多了,但和你想的不一样

自第一款采用雷电3接口的MacBook Pro发布后,接口就成为了MacBook系列绕不过去的话题。今年两款改用了新设计的MacBook Pro将HDMI、半高SD卡和MagSafe充电接口带回到MacBook的世界中,但对MacBook Air来说,事情可能就没那么幸运了。MagSafe 3作为苹果的充电新标准不出意外会出现在明年的MacBook Air中,但考虑到MacBook Air搭载的常规M系列芯片在带宽方面可能会有所限制,新MacBook Air搭载HDMI接口的可能性并不高。

爆料人Dylandkt直接表示,新的MacBook Air将配备MagSafe充电。而此前也有传言称MacBook Air会像同期MacBook Pro一样提供两个雷电接口。也就是说,明年的MacBook Air可能提供MagSafe+双雷电的接口配置,有想法的朋友可以提前买好拓展坞了。

同样来自Dylandkt的爆料也提到了新MacBook Air的屏幕,他提到新款MacBook Air将搭载mini LED屏幕,但为了和MacBook Pro作区分,MacBook Air的屏幕将不支持ProMotion动态刷新率技术。考虑到苹果此前已经成功将mini LED屏幕塞进12.9英寸的超薄平板电脑中,14英寸的MacBook Pro也有采用mini LED屏幕的先例,从工艺上看,苹果完全有能力在MacBook Air中加入mini LED屏幕。

但问题是mini LED屏幕注定影响到最终产品的价格,如果MacBook Air真的搭载mini LED屏幕的话,价格追平现在的MacBook Pro 13英寸将会是必然的事情。

Mac mini明年要翻身?

除了MacBook Air外,改用新设计的Mac mini也获得了不少人的期待。作为三款M1电脑中性能最强的一款,M1 Mac mini本应是三款电脑中最能发挥出M1的特性的一款。但在苹果极为保守的产品政策下,M1 Mac mini依旧维持了过去Mac mini的外形设计,同时也浪费了大量内部空间。

考虑到未来产品线的变化,彭博社的报告认为Mac mini可能会基于新MacBook Pro的相同的芯片来打造,从而完善Mac桌面电脑中Pro系列的产品线。同时,新一代Mac mini在产品尺寸上也会做出改变。除此之外,Mark Gurman也指出,新型号将具有比当前型号更多的接口,从而弥补上一代Mac mini在IO拓展方面的遗憾。

当MacBook不再需要Air

看到这里,大家可能会觉得奇怪:上一代M1发布时推出了MacBook Air、Mac mini、iMac和MacBook Pro四款电脑,为什么这里我对MacBook Pro只字不提?原因很简单:从苹果产品线的布局变化来看,苹果将对MacBook系列进行一次产品线的整合重组。换句话说,现在的M1 MacBook Pro,很可能会被以后的新款MacBook Air取代。而未来的Air,很可能会直接改名为MacBook,成为与iMac相对应的、面向非专业用户的笔记本电脑。

为什么苹果需要重整自己的电脑产品线?这还得从M1芯片说起。我们知道,同样的一颗M1芯片被苹果运用到了四款电脑和一款平板电脑中。芯片复用虽然降低了芯片的研发成本,但却会为电脑带来同质化的体验。决定电脑性能的也不再是芯片技术,而是散热、供电等我们平时统称为“性能释放空间”的指标。

比如MacBook Pro 13英寸的性能表现就尴尬地卡在了MacBook Pro 14英寸和MacBook Air之间,更强的M1 Pro/M1 Max也取代了曾经MacBook Pro的地位。但从另一个角度看,让三款不同性能表现的电脑处于同一个产品线之内,这显然也提高了消费者选择电脑的难度。就现在的MacBook产品线来说,苹果最需要的并不是推出更多不同配置的电脑,而是应该按照“家用-专业”、“移动-桌面”这样四象限的方式重新划分Mac产品的产品线。

其实过去苹果也曾经做过这种安排,昙花一现的无散热笔记本New MacBook就是活生生的例子。当时苹果想在MacBook产品线中重现iPad/iPad Air/iPad Pro的产品划分,让不同产品的区分更为明确,方便消费者选择。如果不是超低压处理器的性能表现对不起MacBook的售价,这样的分类方式确实可以让产品的划分更清晰,同时也能有效降低MacBook生态的准入门槛。

而在M1 Pro/M1 Max已经和M1芯片拉开足够性能差距的今天,将MacBook产品线简化为主打轻薄的MacBook和主打性能的MacBook Pro,并用macOS来区分M1 iPad,这对苹果来说可能是更好的选择。

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