杨振宁:当年我有幸和爱因斯坦聊了1.5小时,可惜没获得任何智慧

2021-11-29 17:49:45 初尧录
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毫无疑问,爱因斯坦是上个世纪全世界物理学界的最高泰斗,他提出的相对论为物理学开辟了新的领域和纪元,如今现代社会光怪陆离的各种先进科技,无不是在爱因斯坦的理论下诞生的。

作为时代的标杆,爱因斯坦也激励了一代又一代的物理人。后世不少物理学家都将其视为偶像,希望将来的成就能超过这位伟人。而我国当代的物理学泰斗杨振宁也是其中一员,同时,他也是华人物理学家中最有资格谈论,或是最接近爱因斯坦的一个。

也许有人会质疑杨振宁是否能和爱因斯坦平起平坐。两人都拿过诺贝尔物理学奖,在荣誉上完全等同。不过,杨振宁在物理学上的最大贡献,还不是获得诺贝尔奖的宇称不守衡定理。

在获得诺奖之前,杨振宁还提出过一个杨-米尔斯的规范场论,这个理论在当时没引起重视,随着时间的流逝,该理论在物理学里的地位越来越举足轻重。如今,杨-米尔斯的规范场论已经逐步发展成了当今统一三大力的标准模型。其对量子力学的价值就好比牛顿三大定律之于基础物理学,可见其含金量早就超过了诺贝尔奖。

所以,不夸张地说,杨振宁的物理学成就一点都不比偶像要低。而这两位在世界物理学界举足轻重的泰斗,还曾有过一次历史性的对话。

根据杨老的口述,他这一生曾和爱因斯坦有过3次交往。一次是在1949年,杨振宁从芝加哥大学取得博士学位后,受邀前往美国四大名校之一的普林斯顿大学物理研究所,而当年70岁高龄的爱因斯坦正在研究所里当教授。

不过,由于爱因斯坦当时从事统一场论研究方向,而杨振宁专攻核物理方向,两人学术方向相去甚远,并没有成功对上话。

直到1952年,两人才有了更深层次的接触。这一年,杨振宁和李政道的宇称不守恒论文刚刚出炉,其中涉及到的相变理论引起了爱因斯坦的兴趣。他便主动让助理考夫曼邀请杨振宁来办公室详谈。

这场谈话进行了1个半小时,也是杨振宁第一次如此近距离接触自己的偶像。不过,事后他却表示自己并没有从这场谈话里获得任何智慧,这是为什么呢?难道是杨振宁太傲慢了吗?

其实不然,当时杨振宁因为是见偶像,内心必然紧张激动不已。追过星的都知道,这种情况下人是无法正常思考的。此外,爱因斯坦这个人说话很有意思,虽然早在二战初期就从德国跑到了美国。但多年美国的生活依然没能让他改变德国口音,他喜欢说英语是夹杂几个德语单词,而杨振宁没学过德语,自然是完全听不懂。

事实上,爱因斯坦给杨振宁讲了很多内容,还在黑板上画了一个麦克斯韦电磁曲线图。但由于语言的隔阂再加上杨振宁兴奋紧张,最后他一句都没听明白。也难怪走出办公室后,杨振宁说自己没有获得任何智慧。

其实,能和爱因斯坦这样的伟人见上一面,就足以让无数同行物理学家羡慕不已。至于听没听懂,也就无所谓了。各位,你们觉得呢?

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