以塑胶废物作为火箭燃料,核融合技术公司Pulsar Fusion成功测试

2021-11-29 16:07:04 十轮网

塑胶回收废弃物作为火箭燃料是一个新颖但小众的想法,致力于核融合技术的英国创业公司Pulsar Fusion是世上为数不多探讨这类技术的公司之一。最近,Pulsar Fusion成功测试了以塑胶废物作为燃料驱动的火箭发动机,为绿色火箭带来一个新里程碑。

塑胶使现代生活的便利性大幅增加,但大量塑胶废弃物的产生也令人相当头痛,于是寻找塑胶废弃物的新用途成为工业重要新指标。2014年,维珍银河(Virgin Galactic)曾考虑采用类似于尼龙的类固性塑胶“聚酰胺”,作为混合火箭太空船2号(SpaceShipTwo)的燃料,然而在试验飞行失败后,维珍银河迅速放弃此想法。

除了维珍银河,另一家私人创业公司太空公司Skyrora也致力于此类技术,且他们成功测试了350公斤由塑胶废料制成的Ecosene专利燃料性能,比煤油燃料还要好1~3%。为了离开地球表面进入轨道,目前的我们仍依赖化学火箭,而随着全球塑胶废弃物不断增加、对燃料的需求不断增长,该公司相信Ecosene燃料可在未来几年改变该行业面貌。

最近,以开发核融合引擎起家的Pulsar Fusion也推出了一款绿色能源火箭,使用由高密度聚乙烯(High-density polyethylene,HDPE)作为燃料、一氧化二氮(氧化亚氮,Nitrous oxide,俗称笑气)作为氧化剂,成功在英国完成混合火箭发动机的首次静态点火测试。

不过这款塑胶燃料火箭目标推力是达到100kN,而此次测试发动机较小,推力被限制在5 kN。相比之下,火箭实验室(Rocket Lab)研发并应用在电子号小型火的Rutherford发动机可产生24kN海平面推力,SpaceX猎鹰9号的梅林发动机海平面推力则达到854kN。

此外,虽然Pulsar Fusion通过了塑胶燃料重要测试,但似乎无意继续开发相关技术,而是倾向转让技术给其他企业,Pulsar Fusion则更专注于自家核融合引擎,他们希望能在10年内推出基于核融合的高速推进火箭发动机。

几十年来,科学家一直在追求这种出现在恒星内部、可产生巨大能量的强大技术,然而光要实现核融合反应炉便还有很长一段路要走,开发核融合火箭引擎可能更加艰巨。但Pulsar Fusion野心勃勃,想在2025年就展示用于静态点火测试的核融合推进发动机,2027年展开轨道测试。

(首图来源:Pulsar Fusion视频截屏)

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