为什么手机厂商还不愿意放弃前置摄像头?

2021-11-28 21:23:54 雷科技

近几年,手机取代相机的话题不绝于耳,能否取代暂且不谈,但手机的影像系统确实是越来越专业了,从以前的400万、800万像素升级到如今的5000万甚至是一亿像素,似乎对于这些手机厂商而言,手机影像实力越强就代表手机的销量会越好。

不过通常意义上我们所提到的手机影像能力,指的是后置镜头,哪怕是日常生活中给朋友推荐手机时都是说“这台手机(后置镜头)拍照很不错”而不是“这台手机的自拍很不错”。貌似所有的手机厂商都更多地将重心放到了后置镜头上,前置摄像头只不过是一个附赠品。

其实不仅是手机厂商,连CMOS传感器厂商同样不重视前置摄像头的研发,推出的产品更是少之又少。多方面因素直接导致如今手机前置镜头面临着一个尴尬的局面——原地踏步,难以突破。

虽然有部分男性用户认为“前置摄像头没什么作用,一年可能都用不上两次,直接去掉还能够提升屏幕屏占比”。但对于大部分用户而言,前置摄像头起到的作用绝不比后置摄像头小,毕竟在我们的日常生活中,前置摄像头不但能够用户自拍、视频通话,更是是人脸识别功能的必备条件。

但从这几年的手机发展来看,除了部分注重女性用户的机型外,其余的手机基本只会配一颗“极为普通”的前置摄像头,难以满足部分用户的自拍需求。

当小雷以为前置摄像头的发展可能难以突破时,最近曝光的几款新机却齐刷刷地开始往前置摄像头方面发力,这也开始让小雷好奇手机厂商到底应不应该重视前置摄像头?

前置摄像头为何不受重视?

前文也有提到,市面上大部分手机都不会在前置摄像头这一块下太多功夫和成本,根据前两年的市场调查,大部分用户在购买手机时会更加关注手机的品牌、外观和性能等,至于自拍效果如何,只有不到5.3%的用户会在意。

因此对于当时的手机厂商来说,专门为这么一小批用户打造一颗“强大”的前置摄像头显然不划算。也变相导致手机厂商和CMOS厂商双方都不会过于在意前置摄像头,取舍之间,或许厂商更愿意选择消费者感知更强的地方升级。

为了进一步验证如今的手机厂商真的不那么在意前置摄像头,小雷也查阅了OPPO、vivo、华为以及小米的旗舰机所搭载的前置摄像头到底是“何方神圣”,结果稍微有些超乎预期。

从官网的参数页面上可以看到,OPPO和vivo的旗舰所搭载的前置摄像头像素为3200万,小米和华为的则更低,前者为2000万像素,后者只有1300万像素。光圈方面,OPPO(旗舰机)为f/2.4、vivo(旗舰机)为f/2.45、华为(旗舰机)为f2.4、小米没有展出数据。

如果你觉得光从各家旗舰机的配置还不足以说明问题的话,从DxOMark榜单公布的参数中也能够看出CMOS厂商同样不够重视前置摄像头的发展。

在DxOMark的自拍榜单上,前两名分别是今年发布的华为P50 Pro和华为Mate 40 Pro,有意思的是它们采用的是同款CMOS——索尼IMX688。由此可以明显感觉到手机前置摄像头更新换代并不如后置摄像头那样频繁,即便用上去年的配置,在今年依旧能取得自拍第一的成绩。

整个2021年手机前摄CMOS方案唯一值得一提的新品,可能就是豪威科技在11月9日刚刚发布的OV32C。只不过,一方面这款产品的尺寸(1/3.2英寸超小底、0.7μm小像素)注定了不太可能有多高的“自拍画质”;另一方面,在官方文档里甚至都直接将这款CMOS的定位为“通过低功耗实现始终在线,适合人脸检测、二维码扫描等用户体验”。从官方公布的信息就能看出,这就是个为“扫码”而生的CMOS。

因此我们可以推断相机厂商同样对前置CMOS的研发并不重视,造成前置摄像头更迭速度远不如后置摄像头,手机厂商被迫采用过去的配置。综合来说,不重视手机前置镜头是行业近两年来的行为。

当然,造成前置镜头发展停滞的还有一个重要原因,便是为了迎合手机的发展趋势。刘海屏、升降式全面屏、水滴屏、打孔屏的出现都是为了进一步提升手机的屏占比和美观性如果这些CMOS厂商为了提升前置镜头素质,势必提高像素和增大CMOS面积。不过这样做可能会导致前置镜头的面积可能会比现在更大,放到屏幕顶部会非常突兀,违背了追求高屏占比的初衷。

前置摄像头会成为下一个内卷市场吗?

虽说近两年手机厂商对于前置摄像头的态度并不算友好,但其中也不乏部分“愣头青”选择逆行而上,例如vivo的S系列和OPPO的Reno系列从诞生至今就一直将“自拍”作为主打卖点。

不过在前期这两家手机厂商都是依靠所谓的“自研美颜算法”来吸引目标用户,随着其他手机厂商也纷纷推出美颜算法后,产品竞争力也在慢慢缩小。

为了进一步扩大差异化,vivo和OPPO选择了两条不同的路线,vivo在S9上创新性地融入了“前置柔光灯”的概念,通过物理补光和高像素前置摄像头的组合大大提升了手机在暗光环境下的自拍体验;而OPPO在Reno7上则是选择专门定制了一颗全新的IMX708传感器作为前置摄像头,并结合自研RGBW图像融合单元来实现更好的自拍效果。

不过光从OPPO和vivo身上还看不出多少问题,毕竟这两家厂商拥有一定规模的目标用户,从相关的销量数据也能看出,OPPO的Reno系列和vivo的S系列一直是它们的销量主力军,它们会在自拍领域疯狂内卷也合情合理。

但从荣耀60系列官宣将搭载5000万像素前摄、摩托罗拉新机搭载6000万像素前摄以及小米civi用上3200万像素前摄等消息中,我们可以推断如今的手机厂商已经开始把下一个战场转移到前置摄像头。

但正如前文所说,在智能手机普遍追求“高屏占比”的背景下,前置摄像头的体积必然是越做越小。这就意味着从原理上来说,要想改善前置摄像头的“硬素质”就只有两条路可走,要么使用更强的像素隔离设计,在进一步缩小单像素尺寸的前提下,让CMOS传感器的信噪比提升,但这意味着相关成本会进一步升高。至于有多少手机厂商愿意在这一方面下成本,还得看后续的发展。

另外还有一个方法,就是采用低像素、高感光方案,例如三星和谷歌的旗舰产品都只搭载了一颗1000万像素的前置摄像头,结合自家的算法,让这颗1000万像素的传感器远比市面上那些2000万、3200万像素传感器的实际效果还好上不少。

但对于大部分消费者而言,他们可能不会接受“低像素前摄”的方案,毕竟在他们的理解中“高像素=拍照好”,以至于直到现在,我们看到绝大多数手机厂商还是会拼命地追求“高像素”,并将其作为影像能力的宣传重点。在这样的背景下,要想让一部分消费者接受“前摄像素低一点可能更好”的观念,显然绝非易事。

因此在未来的一段时间内,我们可能看到越来越多的手机厂商开始着重宣传自家产品用上了多少万像素的前置摄像头,且搭载了什么什么技术,但能否在不影响手机整体设计的情况下去提升用户的实际体验,还得看厂商愿不愿意在这个领域多下功夫了。因为在一些技术还未突破之前,前置镜头永远是妥协的一方。

不管怎样,对于消费者而言,在手机市场中,只要存在竞争那就是好事,良性的竞争,理性的消费,合理的习惯,永远是行业发展必备的要素。在智能手机行业是如此,具体到智能手机摄像头领域也是亦然。从内卷中不断积蓄力量、选择方向,我们才可以看到智能手机行业整体进化的清晰脚步。

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(责任编辑:张淇宣_NBJS16275)

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