新冠病毒“超级变体”出现?疫苗、药物和检测将有哪些影响?

2021-11-27 21:15:22 第一财经资讯

27.11.2021

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导读:南非的病毒学专家表示,目前正在对这种病毒突变株的复制和免疫逃逸特性进行鉴定,数据将很快公布。

作者 |第一财经 马晓华

一株新冠病毒变体在南非被发现,它更具有传染性和免疫逃逸。全球正在使用的新冠防疫手段:疫苗、诊断和药物,在新冠病毒Omicron变体出现后将会有哪些影响?

11月26日,世界卫生组织(WHO)的新冠病毒进化技术咨询小组(TAG-VE)召开紧急会议,评估新冠病毒变体B.1.1.529。会后世卫组织发布声明,将其列为“需要关注”的变异株,并命名为Omicron。

该变体之所以引人注目,是因为变体Spike(S蛋白)有30多种变化——许多变化已在Delta和Alpha等变体中发现,并且与传染性增强和逃避感染阻断抗体的能力有关。

每种新冠病毒突变体的出现,大家关注的重点便是:疫苗是否有效?诊断试剂能否准确?药物研发方向是否需要改变?

Omicron变体来势有点汹,但是否会超越Delta成为下一代新冠疫情的引领者?这还有待流行病学特征进行判断。世卫组织在声明中已经明确的是,通过比较评估,已证明Omicron变体在一定程度上会影响全球多项疫情防控:传染性增加或有害变化;临床疾病表现改变;公共卫生和社会措施或可用诊断、疫苗、疗法有效性降低。

目前,几个实验室已经表明,对于一项广泛使用的新冠病毒核酸检测PCR测试,三个目标基因之一未检测到(称为S基因丢失或S基因目标失败)。因此,该测试可用作该变体的标记,等待测序确认。

此外,Nature11月25日发布的文章称,该变体在抗体识别的刺突蛋白区域包含大量突变,可能会削弱疫苗的效力。摩尔团队表示,南非已经报告,在接种强生、辉瑞-BioNTech 和牛津-阿斯利康疫苗的人群中,发生了突破性感染。

“变体对于检测试剂影响较大。目前中国多数在用双靶点(ORF1ab与N)检测试剂,这次N段的变异点较多,如果变异位点在检测试剂所选择的基因比对区域里面,那么N可能会出现阴性,而ORF1ab区域的变异点少,受影响较小。当出现Omicron变体流行时,我们检测结果将会更多出现单阳性。这会导致不能及时发现Omicron变体感染,不能及时阻断传播。”一位诊断试剂专家表示。

不过,该诊断试剂专家认为,目前诊断试剂的研发技术应对新冠病毒变体的难度不大,诊断试剂企业会调整诊断产品,以应对Omicron变体的检测和大范围筛查。

对于疫苗的挑战,一位流行病毒学专家表示,中国使用范围最广的灭活疫苗,可以通过替换疫苗毒株来应对新冠病毒的变体。一旦Omicron变体流行势头抬起,随时可以替换新冠疫苗毒株。

但对于正处于高峰上的抗体药来讲,这种免疫逃逸将影响其治疗效果,未来仍然需要进一步研究。

南非的研究人员认为,到目前为止,Omicron变体对南非以外地区构成的威胁以及是否会导致比其他变体产生的疾病更严重或更轻微,还远未明确。不过,其几个关键的变异点与Delta以及Alpha相同。

据美国免疫学博士王宇歌的分析,Omicron几个显著的突变特点会带来这些影响:一是,会影响抗体识别和疫苗接种;二是,可能增强病毒复制能力和感染力;三是,可能会影响固有免疫及T细胞免疫;四是,会提高病毒毒力。

不过,王宇歌同时认为,但这些突变并不能保证病毒与宿主细胞能够结合得更有效,因此不能预测病毒传播能力更强,这需要结构生物学、病毒学和流行病学的数据来判断。

Omicron变体在传染性、免疫逃逸以及致病性方面,数据尚不能确定。但南非的病毒学专家表示,目前正在对这种病毒突变株的复制和免疫逃逸特性进行鉴定,数据将很快公布。

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