非洲新冠超级变异株引发全球市场恐慌,但这不是世界末日

2021-11-26 19:09:11 第一财经资讯

非洲新发现的新冠超级变异株B.1.1.529周五拖累了全球股市。截至亚太股市收盘,日经股指跌幅超过2.5%,欧洲股市周五开盘后恐慌性暴跌近3%,美股盘前道指暴跌超过800点。南非兰特兑美元汇率也出现暴跌。

不过目前,对于该变异株如何逃避疫苗和人体的免疫尚无数据证明,也无法预测该变异株在真实世界的传播性。科学家们呼吁对该变异株给予密切关注,同时采取必要措施,防止变异株扩散蔓延。

“最糟糕的变异株”

最新研究发现,新冠变异株B.1.1.529(可能被命名为Nu变异株)的刺突蛋白上,携带多达32个基因突变,这几乎是去年年底印度首次发现的Delta新冠超级变异株的两倍,引起了科研人员的高度担忧。一些资深科学家将该变异株描绘成“至今为止出现的最糟糕的新冠变异株”。

他们的判断是基于该变异株刺突蛋白大量的突变数量,目前的大多数疫苗是针对刺突蛋白来启动人体免疫系统的。刺突蛋白的突变会影响病毒感染细胞和传播的能力,也会使免疫细胞更难攻击病原体。

南非约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学病毒学家潘妮·摩尔(Penny Moore)实验室团队正在评估该变异株逃避疫苗和先前感染免疫的潜力。摩尔表示,计算机建模暗示B.1.1.529变异株甚至可以逃避T细胞免疫。她的团队希望在两周内获得首个研究结果。

在约翰内斯堡所在的豪登省,感染新变异株的病例已经开始急剧上升。南非德班夸祖鲁-纳塔尔大学生物信息学家Tulio de Oliveria团队正在对收集到的数百个感染新变异株的样本进行基因组测序和其他遗传分析。人们担心这种变异株已经在该国广泛传播。

截至目前,包括印度、新加坡、以色列、英国、德国等国都已宣布将对非洲多国的航班采取禁止入境措施。

牛津大学罗莎琳德富兰克林研究所所长詹姆斯·奈史密斯(James Naismith)教授认为,虽然人们对于新变异株的了解还不够,但是变异株的出现“几乎肯定会降低疫苗的有效性”,而且该变异株具有与Delta变异株相一致的突变,这意味着它可能会更快地传播。

“不是世界末日

不过奈史密斯在BBC电台节目中公开表示:“新的变异株的出现是一个坏消息,但不是世界末日。”

“决定病毒传染力的因素很复杂,并不仅仅取决于某一个氨基酸,它更像是一个团队结合的工作,也就是当所有的突变放在一起,它们是否会传播得更快,我们对此仍不清楚。”奈史密斯表示。

他表示,人们不应该绝望,因为到目前为止接种疫苗仍然是有效的,而且新冠抗病毒口服药也已经被证明可以有效预防重症,这使人们有了多种手段来控制疫情。奈史密斯呼吁人们尽快接种加强疫苗。

专家对第一财经记者表示,新冠抗病毒口服药的出现将会成为应对未来新冠变异株的“利器”,因为抗病毒药的效果受病毒变异影响较小,这是由于口服药与抗体药以及疫苗的作用机制不同所致。

据介绍,抗病毒药的基本机制是通过阻断或者诱变来降低病毒的复制能力。例如,辉瑞的新冠抗病毒药是通过阻止新冠病毒复制所需要的一种酶,而默沙东的抗病毒药是直接破坏了新冠病毒基因。

“变异株的出现也让这些抗病毒药的重要性进一步显现出来。”生物基金公司Loncar Investments创始人布拉德·隆卡(Brad Loncar)对第一财经记者表示,“当务之急是这些企业能够迅速地提升新冠抗病毒口服药的产能。”

中国科学院院士、中科院上海有机化学研究所马大为也表示认同。他对第一财经记者表示:“抗病毒口服药的机制与抗体药不同,与口服药相作用的病毒大分子的突变机会小一些。”

对于新冠抗病毒药物的乐观预期也提振了相关企业的股价。周五盘前,辉瑞股价大涨近5%,默沙东股价也上涨超过1%。

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