新研究称找到办法开启任何特定基因

2021-11-26 15:43:04 进击的笑点

DNA双螺旋结构示意图。

加拿大麦吉尔大学的研究人员找到办法能够去除特定基因上的甲基成分,从而“开启”此基因。

身体内所有细胞都使用同一套基因密码。不同基因呈现不同的开启和关闭的状态,赋予不同类型细胞不同的功能。例如肠道内的细胞具有分泌消化酶功能的基因是开启的状态,如果眼球细胞内这个基因也被激活,那么就会对周围组织起到伤害的作用。

科学家发现,特定基因的开关状态受控于一种名叫DNA甲基的化学成分。甲基量高的基因一般都是“关闭”的状态,甲基量少的基因一般呈现“开启”的状态。

但是在此之前科学家不知道怎样控制特定基因上的甲基量,也不明确特定的甲基是否具有特定的功能,比如是否与细胞的某些功能相关,以及甲基量失调是否会导致疾病。

9月29日发表于《自然・通讯》期刊的研究在这方面获得重要进展——该研究称找到办法能够移除特定基因上的甲基。

研究称,他们在小鼠和实验室培养皿中人类细胞上的实验都获得成功。他们用CRISPR/Cas9基因编辑技术,能够标靶“任何想针对的基因,在不改变基因码的情况下,准确移除DNA特定位置上的甲基成分”。

研究分享了完成此操作完整的步骤,希望世界各地的研究人员加入参与这方面研究,探索开启特定基因在治疗疾病方面的用途。

研究人员认为,本应开启的基因如果遇到过量甲基就会呈现关闭状态,一些疾病可能是这种原因,比如糖尿病患者的胰岛素基因。研究者希望这项技术能为疾病治疗打开新的思路。

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