科学家开发能保护关键神经元的新药 可缓解小鼠的帕金森症状

2021-10-26 14:09:15 cnBeta.COM

据New Atlas报道,科学家们正在探索各种可能的途径来改善帕金森病的治疗方法,这种疾病影响着全世界1000多万人。一项新研究在这一领域开辟了一条有希望的途径,确定了一种在与该病症相关的神经变性中起调节作用的蛋白质,并显示了如何抑制它以保护关键细胞免受损害。

帕金森病的特点是大脑中产生多巴胺的细胞死亡,从而带来运动功能受损和震颤等症状。因此,该领域的许多研究集中在可能能够保护这些重要的神经元群体的方法上,南卡罗莱纳医科大学的科学家们的这项新研究首先关注能够防止它们被破坏的基因。

更具体地说,这项研究的重点是两种能够控制这些基因活动的蛋白质。Nrf2是一种激活250多个基因表达的蛋白质,这些基因在保护神经元免受炎症和有毒氧化应激方面发挥作用,而Bach1是一种防止这些基因被激活的蛋白质。科学家们在分析帕金森病患者的大脑时发现,Bach1的水平提高了,在该疾病的临床前模型中也观察到同样的效果。

研究作者Bobby Thomas说::“这是 Bach1 在帕金森病中失调的第一个证据。”科学家们随后在帕金森病的小鼠模型中进行了实验,将Bach1从方程式中移除。这保护了一些产生多巴胺的神经元免受与压力有关的破坏。然后他们分析了小鼠大脑的整个基因组,以确定哪些基因被激活。

“我们发现的是,Bach1不仅抑制了受Nrf2控制的保护性基因的表达,而且它还调节了许多不受Nrf2直接调节的其他基因的表达,”Thomas说。“因此,除了激活Nrf2之外,移制Bach1还有其他好处。理想情况下,你会想要一种抑制Bach1并同时激活Nrf2的药物。”

为了寻求这样一种药物,科学家们与一家名为vTv Therapeutics的制药公司合作,开发了一种名为HPPE的候选药物,它在体外模型中既是Bach1的有效抑制剂,又是Nrf2的激活剂。在小鼠模型中的测试表明,当在疾病发生前或甚至在疾病发生后给药时,它可以通过开启抗氧化基因和关闭促进炎症的基因来缓解症状。

据科学家们说,在保护神经元方面,这种新药的表现优于现有的、已获批准的Nrft2激活剂,而且可能引起较少的副作用。他们希望在进一步的研究中探索这一点,调查长期使用HPPE可能产生的影响,以及它在解决其他神经退行性疾病方面可能具有的潜力。

Thomas表示:“只要你有抗炎症途径或线粒体功能障碍的损害,这种途径就可能是有益的。我认为任何具有这类病因的疾病都会从调节这一途径中受益。”

这项研究将于本周发表在《美国国家科学院院刊》上。

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