香港旅游业:高度依赖内地客的模式不可持续

2021-10-23 15:25:44 香港经济导报社

▲游客在香港维多利亚港的游船上游览。(新华社图片)

眼见之景的冲击常常胜过数字。去年此时,我从波士顿出发,辗转达拉斯、东京,最终返回到香港。疫情中的西营盘是一幅我从未见过的景象:品牌酒店折扣日日劲过永安百货大减价,往日顾客排成长龙的食肆全天都在打烊;坐电车往西走,德辅道上一家又一家的海鲜铺挂上了“百年老店,今日关张”的牌子。

香港旅游业的式微,其实早过于新冠蔓延。它最繁荣的纪录定格在2019年1月,该月访港旅客总数超678万人,其中内地客占比超八成。然而,我们通常认为旅游活动本身存在较强的季节性变化,农历新年之前的12月或1月是每年的旅游旺季,因此分析员更关注访港旅客人数的同比变化而非绝对值。从这个角度来看,2018年四季度与2019年一季度的旅客人数同比增速均在16%以上,而2019年二季度亦有11%。真正的转折点在同年夏天,修例风波日趋白热化之后:2019年7月旅客人数同比增速由正转负,并在接下来几月持续迅速下滑,同比跌幅在2019年底和2020年1月扩大到50%以上。疫情爆发无疑是雪上加霜,自2020年2月“封关”开始,访港旅客进一步断崖式下跌,个别月份全月旅客数仅4000多人次。

“旅游业之死”——虽然它更可能是黑暴活动与疫情造成的行业骤停——直接冲击了零售业、酒店与食肆。香港有全世界最惊人的旅客结构组成:从2012年到“封关”之前,过夜旅客数目一直多于过夜旅客数目。对前者而言,近90%的在港开支是用于购物;后者的消费则主要集中于购物、酒店与酒店外膳食,占比分别为50%、20%和15%左右。据香港旅游发展局统计,从2018年年底至今,各类酒店(数据包括甲级和乙级高价酒店、中价酒店和旅客宾馆四种)的实际平均房租均跌去50%左右。由于隔离政策和低价导致部分城中租客转入酒店居住,酒店入住率在去年3月触底后稳步回升,但到今年8月仍低于80%,而在2019年之前,除非典和全球金融危机时期,香港酒店平均入住率均高达90%以上。

政府统计处将本港零售商划分为八大类别,其中受旅游业影响最大的是珠宝钟表、百货和衣物鞋类。以珠宝钟表为例,疫情期间其月平均销售量仅为2019年1月峰值的三分之一不足(注:为剔除通胀可能带来的影响,本文侧重于讨论“数量”,而非价值或者金额)。相比之下,主要受本港消费支撑的超市零售、燃料和耐用品等销售量基本保持稳定。但本地需求无法托起整个零售业,直至今年年中,全港零售总量仍仅略高于2019年初的一半。

食肆收益情况则与零售业略有不同。前者的数量指数在2019年一季度达峰值110(2014年10月~2015年9月为基数100),在2020年三季度跌至最低值60,而后反弹,到今年二季度升至近80。这说明本港的经济活动复苏能在较大程度上弥补旅游业低迷给饮食业带来的负面影响。

香港特区政府与社会对香港旅游业和整体经济的发展高度寄希望于“通关”。诚然,“通关”对于这场行业骤停如同心肺复苏,在短期甚至可能带来“报复性”旅客增长和相关消费。但我们也应意识到,政治运动、病毒、封关和这三年里外界情况的变化可能会永久改变行业格局。

从中长期来看,高度依赖内地客的“购物旅游”模式不可持续。首先,由于内地自贸区的兴起和大部分商品进口关税的逐步降低,香港的低关税优势将进一步弱化。其次,除少数珠宝商以外,香港制造业鲜有自主品牌(若干名气较大的成衣品牌近年已破产或濒临破产),相比日韩,香港缺少具有本土特色的高附加值零售产品。再次,内地本土商品日趋多样、高质和精细,加之网络购物异常发达,内地居民赴港“扫货”的意愿或将逐步减小。

因此,提振香港旅游业需要更为全局和长远的规划。零售业方面可进一步提升购物环境和鼓励创造自主品牌,而继续打造“美食之都”也是重中之重——游客的饮食消费仍有上升空间。除此之外,政府不应忽视香港丰富的自然景观和深厚的中西方人文底蕴,应将旅游同文化、娱乐、体育等等产业相结合,推广“绿色”、“健康”、“文化”、“休闲”等多种旅游主题。覆盖面广和内涵丰富的旅游业能吸引更多和更加多元化的旅客,并同步带动其他产业。

▲浅水湾泳滩(香港政府新闻处图片)

当我坐在波士顿北面、四下无人烟的郊区写香港的时候,我是怀念香港的。我怀念的不仅仅是它街边的灯红酒绿和商场里的绫罗绸缎,还有西贡的山水、长洲的渔船、半山的云雾、浅水湾的沙滩、薄扶林的树木、荷里活的祠堂和艺穗会的话剧。当我在地图上将香港从南走到北、细细回味一通之后,倒是放宽心来:有那么多的历史、人文、风景和商业,这个城市的旅游业一定能顽强地生存和发展下去。

(文/邱小村 康桥经济社创始人、哈佛大学和麻省理工学院研究员)

(本文首发于2021年10月11日出版的香港《经济导报》,总3503期)

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

相关推荐