新研究为COVID-19是一种季节性传染病提供了强有力的证据

2021-10-22 11:27:07 cnBeta.COM

由la Caixa基金会支持的巴塞罗那全球健康研究所(ISGlobal)领导的一项新研究进一步证明COVID-19是一种跟低温和潮湿有关的季节性感染,这一点跟季节性流感非常相似。相关研究报告于日前发表在《Nature Computational Science》上。

有关SARS-CoV-2的一个关键问题是,它是否正在或将要表现为像流感一样的季节性病毒,或它是否在一年中的任何时候都会同样传播。第一个理论模型研究表明,鉴于大量对该病毒没有免疫力的易感者,气候不是COVID-19传播的驱动因素。然而一些观察表明,COVID-19在中国的最初传播发生在北纬30至50度之间,那里湿度低、温度低--在5度至11度之间。

“COVID-19是否是一种真正的季节性疾病这个问题变得越来越重要,这对确定有效的干预措施有影响,”ISGlobal气候与健康项目主任和该研究的协调人Xavier Rodó说道。为了回答这个问题,Rodó和他的团队首先分析了SARS-CoV-2在五大洲162个国家传播的初始阶段,在人类行为和公共卫生政策改变之前,温度和湿度的关联。结果显示,在全球范围内,传播率(R0)跟温度和湿度之间存在负相关:较高的传播率跟较低的温度和湿度有关。

研究小组随后分析了气候和疾病之间的这种关联是如何随时间演变的以及它在不同的地理尺度上是否一致。为此,他们使用了一种专门开发的统计方法来识别不同时间窗口的类似变化模式(即模式识别工具)。他们再次发现,在疾病(病例数)和气候(温度和湿度)之间的短时间窗口有着强烈的负相关,在大流行病的第一、第二和第三波期间,在不同的空间尺度上有一致的模式:全世界、国家、直到受影响严重的国家的个别地区(伦巴第、图林根和加泰罗尼亚),甚至到城市层面(巴塞罗那)。

第一波流行病会随着温度和湿度的上升而减弱,第二波则随着温度和湿度的下降而上升。然而这种模式在所有大陆的夏季都被打破。ISGlobal的研究员和该研究的论文第一作者Alejandro Fontal说道:“这可以用几个因素来解释,包括年轻人的大规模聚会、旅游和空调等等。”

当调整模型以分析病毒较晚到达的南半球国家的所有规模的瞬时相关性时,观察到了同样的负相关关系。气候影响在温度介于1和18℃之间以及湿度水平介于4和12g/m3之间时最为明显,尽管研究人员警告称,鉴于现有的短记录,这些范围仍然是指示性的。

最后,研究人员通过使用一个流行病学模型发现,将温度纳入传播率对预测不同波段的上升和下降效果更好,特别是欧洲的第一和第三波段。Rodó表示:“总之,我们的发现支持COVID-19是一种真正的季节性低温感染的观点,类似于流感和更良性的循环冠状病毒。”

由于低湿度条件已被证明可以减少气溶胶的大小从而增加季节性病毒如流感的空气传播,所以这种季节性可能对SARS-CoV-2的传播有重要贡献。“这种联系需要通过改善室内通风来强调‘空气卫生’,因为气溶胶能够持续悬浮更长的时间,”Rodó说道。另外他还强调需要将气象参数纳入控制措施的评估和规划中。

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