超市缺货、码头拥堵,疫情期间美国发生了什么?

2021-10-21 16:54:28 局势君

美国人现在缺日用品,让超市老板焦虑的不是货架摆得不够满,而是仓库里的存货所剩无几,10月底是万圣节,11月底是黑色星期五,12月底是圣诞节,为了这些大节订购的货已经运抵美国的几大港口,但是节前却不一定能搬进仓库里。

洛杉矶长滩码头、纽约新泽西码头和佐治亚州的萨凡纳码头,是美国排名前三的三大港口,它们现在都被好几十艘满载集装箱的货船团团围着求卸货。这三大港口也很头疼,之前卸下来的集装箱已经没地方堆了,货船还在源源不断开过来,货主们不尽快把东西拉走,港口迟早要被堵瘫痪。

集装箱贸易统计数据显示,跟2019年新冠肺炎爆发之前相比,2021年前8个月从亚洲运到美国的货物增加了25%,但是亚洲和欧洲之间的贸易量基本保持不变,所以港口的集装箱突然暴增,一定是美国自己出了什么状况,难道是美国人比以往更喜欢买东西了吗?

(一艘满载集装箱的货轮靠岸等待卸货)

还真是这个原因,在疫情笼罩经济凋敝的这一年多里,美国人确实在疯狂采购。

美国一家经济咨询公司最近发布了统计数据,疫情期间美国人下单最多的是体育用品,比原来暴增了74%,看来72万的死亡人数很有威慑力,美国人整体上想锻炼身体了;排第二的是家用电器,比以前增长了49%,说明待在家里家务活变多了;排第三的是玩具和游戏,这部分应该是给孩子准备的,当然也有些人三十多岁了依然是个宝宝。

除了家用商品被爆买,办公用品也被大肆采购。过去一年很多公司鼓励员工回家办公,最近这些员工逐渐回了公司,电脑、打印机、服务器、显示器、鼠标键盘等东西都在购置;疫情折磨了大家一整年,企业开始未雨绸缪,他们升级通风设备,更换空气过滤设备,增加体温测试设备。

以上这些家庭用品和办公用品,连同万圣节的南瓜灯,黑色星期五的衣服箱包,圣诞节的小礼物和包装盒,全都整整齐齐码在无数集装箱里,这些集装箱要么堆在码头上要么漂在海上,可望而不可及,投诉电话打爆了都没有用。

去年疫情爆发以来,美国的新冠确诊数和死亡数不断上涨,特朗普拒绝戴口罩闹笑话,拜登上台后鼓励戴口罩打疫苗,这些是我们对美国疫情的了解,除了这两个顶流政客的防疫措施,美国各州一直在用我们熟悉的方式对待疫情,比如关闭学校、餐馆、酒吧、超市、发廊、景点,很多公司都发通知让员工在家办公。

(拜登和副总统哈里斯谈笑风生)

不让出去玩,就不能出去消费,美国人待家里无聊,他们开始迷上了网购,上网选货下单等快递一时间蔚然成风,连过去坚持挤超市的老头老太太们也解锁了这项技能,他们出手跟年轻人可不一样,大件的家具都在网上买。按理说疫情期间大家收入低花钱比较节制才符合常理,结果大慈大悲的总统拜登给大家发了钱,及时补充了购物资金。

拜登发的钱可不比自己挣来的血汗钱,花起来一点儿也不心疼,这项让全球人民羡慕的发钱计划推动了美国人消费观念的转变,推动了消费量的飙升,反正也出不了门,干脆就把钱砸到网店里。据统计,从新冠疫情爆发到现在,美国的消费品需求总体上涨了22%,本来美国人就特别能花钱,疫情爆发后更能花了。

2020年初刚爆发疫情的时候,美国人听说会封城,于是恐慌性地把超市给买空了;一年下来疫情也就那样了,稳定保持着高传染高死亡的状态,美国人民不再那么恐慌,然而超市还是濒临被买空,这一次是他们的供应链系统出了问题,有货也补不进去,直接原因很简单:卡车司机严重短缺。

疫情爆发的第一年,卡车司机们没事可做失业在家,有些人干脆提前退休。如今疫情也没怎么好转他们不想冒险上路,毕竟司机到处跑也算是个高危行业,万一中招住院,挣得那点钱撑不了几天,所以比起挣钱,保命更重要。

要是大慈大悲的总统拜登不发钱,可能有些司机也会被迫出去干活,货运问题还不至于那么严重;但是拜登的补助及时打到了卡上,那就窝在家里网购吧,等着别的司机给自己送货上门。

(码头堆满了待运走的集装箱)

不仅卡车司机出现了人手不足,码头的装卸工人和铁路工人也严重短缺,大家都搁家里抱娃网购等待拜登的下一笔补助到账,于是体力劳动者短缺的问题集中到了码头上。码头积攒的货物没人来取,靠岸的货轮没人来卸,焦虑的船主从一个码头追到另一个码头,直到各大码头都出现拥堵。

拥堵事故最终惊动了大慈大悲的总统拜登,他下令几个大码头就别休息了,24小时连续运转,早点解决卸货问题,确保美国人民过好后面的几个节。这么弄货终究能卸下来,但是没地方摆是个新问题;拜登政府又建议有关单位简化卡车司机的拿证流程,尽快向社会供应新司机。

这次拥堵就表明,美国那几大码头自身的条件就不行,多年来政府或资本也没怎么在码头的运力和仓储能力上投资,当遭遇这一届爱买东西的人民和供应突然暴增的年份时,就出现了人民缺货但是货都堆在码头送不走的情况。拜登下令24小时卸货也不能解决问题,加大基础建设的投资也是很有必要的。

拜登确实有两个庞大的基建计划,一个预算1万亿另一个预算3.5万亿,1万亿那个改善桥梁、道路、水电通讯等硬件设施;3.5万亿那个改善医疗、教育、清洁能源等软件措施。这两个计划还没走完国会的流程,并且落实到码头建设的资金也很有限,所以随着美国人民网购时代的到来,码头拥堵的情况将来可能还会有。

让拜登头疼的另一个现实情况是,美国的年轻人不喜欢当司机,大量卡车司机是五六十岁的中老年人,这个不是收入造成的,这个算是职业的鄙视链,年轻人读完大学,宁可找个收入微薄的白领工作,也不愿意干体力活,这种情况我们国家当然也有。

(停靠在码头的货轮)

有这两个4年之内难以扭转的难题,拜登在短期内是解决不了码头拥堵的,24小时不休息和降低拿证门槛,只是听上去可行,实际效果却很一般,只要大慈大悲的他继续发钱买支持率,那么这次拥堵会持续下去,那些他朝思暮想的司机们正在用他发的钱网购等东西送上门。

要说立竿见影的办法其实也有,那就是下令美军派出司机开着军车去码头疏散物资。只是美军好像没有这个传统,再说美国的交通运输属于各大资本们的利益蛋糕,这批活儿要是让军队无偿消化掉了,司机们被组织起来整个大罢工,圣诞节都别想过。

随着印度和越南代工厂因为疫情关闭,很多东西根本就造不出来,那些东西美国人要么买不到,要么从我国买替代品;而哪天这些工厂开门加大马力消化订单,这些产品又会大量运过去;如果中途某个国家因为疫情原因导致货运受影响,也会造成美国物资匮乏,而疫情过后积压的货船集中开过去,将再次发生拥堵。

新冠疫情改变了美国人的消费方式,最大的特点是释放了网购潜力,原本美国就是全球第一消费大国,现在更大了。还有大慈大悲的总统拜登骄傲地撒钱,火上浇油地促进了消费,让这个全球第一消费大国又一次超越了昨天的自己。

(码头工人正在操作卸货)

在这一波消费高潮里,美国人民给全球各国人民上了一课,告诉大家生活是可以不劳而获的,即使在家里躺平,也可以在全世界买东西。钱是拜登政府打卡上的,拜登政府的钱是借来的,已经借了27万亿美元,每天的利息都超过20亿美元了,将来这笔钱还不上的话该怎么办?

再说拜登借的那些钱,如果来自各大金融机构和私人投资者,算是盘活了储蓄资金,要是从美联储那里借,可能有一部分是印出来的新钞。不管钱从哪儿借,都增加了流通中的美元货币量,于是美元在继续贬值,为了降低损失各国会考虑减持,二战以来建立的美元体系,就是这样一点一点地松动,并被其它货币追赶的。

拜登作为一个入行即将50年的政坛老司机,还在借钱解决民生问题,借钱解决支持率的问题,顾不上对政府和美元的伤害。随着圣诞节的临近,美国人民日益增长的物资需求与供应链处理能力不充分之间的矛盾是摆在白宫面前的主要矛盾,这个问题最紧迫,团结盟友围堵竞争者的战略可以放一放了。

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