SpaceX的“平民上太空”任务成功后,开始接到大量客户咨询

2021-09-21 12:59:36 知识分享者

上周,四名非专业人士组成的“业余宇航员”团队,乘坐SpaceX的载人龙飞船“坚韧号”执行“灵感4”任务,他们进入了地球轨道,在环绕地球飞行三天后,于当地时间周六傍晚成功返回地面。

目前四位“业余宇航员”状态良好,不仅接受了电视专访,还一起去港口去参观了将他们送上轨道然后返回的SpaceX猎鹰9火箭一级助推器B-1063 (这次是该助推器第三次上太空)

虽然目前关于此次载人飞行任务的技术评估还没有出来,但是很多潜在客户似乎已经等不及了,甚至在此次飞行的龙飞船周六溅落之前,就有很多人开始联系SpaceX咨询相关事宜。

SpaceX负责载人任务的高级主管Benji Reed今天答复记者说,“通过我们的销售和营销门户与我们联系的人数显着增加,现在有很多人对此感兴趣”

SpaceX一直拒绝透露,这次灵感4任务中,负责出资的亿万富翁贾里德·艾萨克曼 (Jared Isaacman)到底支付了多少费用。不过目前据消息人士说,未来类似的轨道飞行的单个座位价格,估计低于4000万美元,同时SpaceX还在进一步寻求压低载人飞行价格。

SpaceX的Benji Reed说“你可以看看SpaceX 的业绩记录,我们已经降低了整体发射成本,无论是为NASA执行的任务,或者其它发射任务,SpaceX都在努力降低成本,希望为新的愿景打开市场。”他还说“SpaceX目前做的事情是开创性的,但是必须继续降低成本。”

SpaceX 为此次载人任务,改装了龙飞船,将其前部的对接口,改成了图上这种大型观景穹顶。灵感4乘坐的“坚韧号”已经进行了两次飞行,另外还有一艘龙飞船“奋进号”目前正在国际空间站,它也是经历了两次飞行。SpaceX应该还有另外一部尚未命名的飞行器处于待命状态。

未来“坚韧号”执行国际空间站对接任务的时候,可以将这个观景穹顶再换回对接口。不过Benji Reed 也表示,如果这类需求增加,SpaceX可以打造更多的专门用于自由飞行的龙飞船。

下一步SpaceX 的团队将对本次飞行进行全面的技术评估,目前已知除了废物管理的一个风扇出现了小问题,整个飞行过程中,没有出现任何技术问题。前几天马斯克表示,未来如果有更多此类飞行,将考虑为飞船增加更多便利设施,比如食物加热器,以及通过星链提供完整的WiFi服务等等。

4000万美元的“船票”听起来还是很贵,这类太空旅行似乎依然是少数亿万富豪才能考虑的。不过Benji Reed提醒说,SpaceX 的新一代飞船“星舰”已经在测试中了,而星舰可以进一步大大降低载人航天的成本。

这是载人星舰和龙飞船的大小对比,星舰的载人区域远远大于龙飞船整体尺寸

就在灵感4任务发射后不久,马斯克就在网上表示,目前发射的成本还是太高,普通人上太空还是太贵,并且表示希望通过SpaceX星舰,将每吨推力成本降低到1000美元以下,这会将目前的太空发射成本大大降低。

星舰使用较为便宜的普通不锈钢而非航天级别的铝合金建造,星舰使用便宜的甲烷为燃料而非现在较为昂贵的专用煤油,星舰所使用的猛禽引擎也将通过简化设计和批量生产而大大降低成本,同时与现在的SpaceX的猎鹰9火箭不同,星舰将是完全100%可复用的。

马斯克希望通过这些手段的综合运用,将星舰的运行成本降低几个数量级。马斯克在网上表示,“现在不缺少精致高效的火箭发动机,人类已经造出了很多这样的东西,现在我们缺少的,是便宜的发动机”

星舰巨大的舰体将可搭载更多乘客

在价格降低的同时,SpaceX星舰将可以一次搭乘几十甚至上百名旅客,因此分摊成本将会再次降低。我们现在还无法预测星舰进行载人运行时的成本,但是如果一切能够如预期进行的话,进行短期的地球低轨太空飞行,也许单人成本会降低到10万美元以内。

这个价格依然很高,但对于很多人来说,已经是从“完全不可能”变为“可能”了。

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