小国悲哀?李显龙:如果新加坡明天消失,世界或许还是会照常运作

2021-09-16 19:15:17 锵锵文史局

李显龙曾经在联合国大会中公开说:

“如果新加坡明天消失,世界或许还是会照常运作。”

这句话看似带着浓浓的小国危机感,但实际上,这是包裹在东方式自谦话术中的自信。

原本新加坡这种体量的弹丸之地,在冷兵器时代,其生其灭,都在大国一念之间,而能源时代,一个具有地缘优势和工业化基础的国家,即使小如新加坡,其兴衰已经和世界大势息息相关。

翻开新加坡的历史,在20世纪之前,这块土地存在感极低,不过是三佛齐这个东南亚海上强国可有可无的一块飞地。

进入19世纪,新加坡因为东西方交往转口站这一优越的地理位置,渐渐吸引了众多商旅和移民来此长期居住。

随后英国人的殖民版图扩展到了东南亚,枪炮和贸易的双重催发之下,新加坡成为了自由港,好似一颗新生的海上明珠,在金钱和强权的烘托下熠熠生辉,日渐繁华。

从18世纪开始,对国际贸易有着敏锐嗅觉的海上冒险家便开始在新加坡集结,以具有探索和冒险精神的华人为主,此外马来人、印度人也络绎不绝,最终形成多民族聚集的多元种族区域。

英国人为此把新加坡这弹丸小国和南非、印度等同,实行种族隔离制度,只为了阻止新加坡社会各界的团结和互通,以此来方便自己各个击破,分而治之。

因此新加坡被英国殖民者牢牢控制了一百多年,直到日本侵略军强行占领新加坡,把英国人赶走。

在那之后,等待新加坡人民的长达三年的“死亡掠夺”。

日本人继承英国人衣钵,在种族隔离基础上,又加上了告密制度,并且将抵抗侵略的人作为靶子。

日本统治新加坡的时间里,展开了疯狂地屠杀,与此同时,日本人不断通过强行掠夺、征集等方式抓捕新加坡人民。

这场浩劫撕裂了新加坡维持多年的和谐局面,各种族关系异常紧张,隔阂日深,矛盾加剧。

活跃的经济市场也被日本人毁坏,在日本统治期间税率增加了40倍。

中国有两句古话说得好,否极泰来和时势造英雄。沉到谷底就是生机,在这一片萧条中,打破英国刻意制造百年的僵硬社会格局的机会也悄然而至,只等待有识之士来发现。

这个看准了时势,把握住命运机会的人叫——李光耀

李光耀的家族来自于广东梅州市大埔县高陂镇党溪乡,李光耀的曾祖父李沐文在1862年坐着远洋帆船从家乡一路来到新加坡。

这个汉族客家人家族,原本是当时两广海商下南洋中不起眼的一支,没有显赫的根基和强大的后援,李沐文靠打零工和做小生意渐渐站稳脚跟,在新加坡打拼了将近十年后,与一个在新加坡已经经营数代的华人家族结亲。

从此,李氏家族在新加坡落地生根。

李氏家族的发展史和新加坡的近代史紧密相连,也相互成就。

李光耀的曾祖父、祖父和父亲三代以中国人特有的勤奋,积攒创造了丰厚的家业,是新加坡华人族群的典型代表。

1923年,李光耀出生后,从牙牙学语时便接受纯粹的英式教育,中间虽然因为日军侵略有几年中断,但李光耀也因此走出家族搭建的金字塔,亲眼目睹了新加坡被日本侵略者蹂躏的惨状。

二战结束之后,李光耀获得大英帝国女王奖学金,前往伦敦经济学院和剑桥大学攻读,二战后的英国百业凋敝,早已经没有了当年日不落帝国的威风,求学中的李光耀逐渐产生了摆脱英国殖民统治的志向。

此时的世界经过两次大战,重新划分了势力版图。

虽然各国发展因为历史原因进程各有不同,但向工业化国家发展的大方向已经不可逆转。石油是现代工业的物质基础,是一个国家发展甚至日常生活的命脉。

李光耀敏锐地意识到新加坡地理位置将比海洋贸易时代更加重要,当初新加坡之所以被大英帝国选中,不惜通过种族隔离也要完全控制,就是因为这里是海上生命线马六甲海峡最重要的隘口。

新加坡虽然只有广州的十分之一,但已经是马六甲海峡中面积最大、航道最好管理的区域,靠海上贸易发家的英国早在19世纪初期便看中了这块风水宝地,一举拿下,成为自己殖民血管中的重要节点。

20世纪后期,波斯湾石油资源不断开发,马六甲海峡的价值更是水涨船高,无论在经济或军事上而言,都是印度洋与太平洋之间的重要通道。

同时,马六甲海峡连接了世界上人口非常多的三个大国:中国、印度与印度尼西亚。

进入石油时代后,可以让大型装油船通过的马六甲海峡,让新加坡获得了与这些大国讨价还价的筹码。

在英国学习的李光耀结合家族和新加坡华人族群几代经验,前瞻性地意识到:

新加坡独立最好的时机已经到来。

李光耀取得法律和经济双学位后,他作为海归精英代表,集合新加坡华人族群中接受英语教育的中产阶级成立人民行动党,仅仅五年之后,就成为新加坡完全自治后的第一个执政党。

李光耀成为新加坡首任总理。

此时,正值上世纪60年代,亚洲日本、韩国各国正处于经济腾飞的阶段,对于石油需求激增,马六甲海峡的重要性越发突出。

马六甲海峡是新加坡、印尼和大马三国共管,但只有新加坡拥有适合大型船舶的良港,新加坡港通航吃水20米,可供巨型油轮乃至航空母舰停泊。

李光耀深知马六甲海峡对东亚各国的重要性,因此在60年代以日本为代表的东亚诸国经济起飞之后,新加坡和日本等国的关系异常深厚。

李光耀在钢丝上挥舞着海峡管理大棒,用印马联盟对海峡开征通行费作为筹码,直接拿住了东亚各国发展的软肋,交换了大量实质性的好处,迅速地提高了工业化水平,让新加坡的工业基础突飞猛进,最终成为亚洲四小龙之一。

在国内管理上,李光耀深刻意识到新加坡国土面积虽小,但国民种族却相当多元,当年英国人采取种族隔离,就是为了把各种族限制在本族群之内,让新加坡难以建立共同的国家意识。

因此,在掌握新加坡大权后,李光耀便全力推进英语作为全国统一的官方语言,一方面尽可能利用英国人留下的遗产,一方面则全力保持人民行动党作为英语教育精英的统治地位。

彼时,李光耀也没有放弃华人族群特有的内部能量,他深知虽然外部看起来所有的华人都是华人,但中国实际上地大物博,方言众多。

下南洋聚集在新加坡的华人长时间因为不同的方言彼此缺乏沟通交流,虽然人数众多,但实际上较为松散

李光耀在推广英语之余,更是大力推进类似于普通话的新加坡华语,消除方言带来的社会隔阂,尽可能把新加坡的华人群体凝聚在一起。

李光耀在新加坡总理职位上工作了30年,1990年卸任之后,除了担任内阁资政这一职位,更是投身于新加坡政府投资公司,担任董事长。这一新加坡最大的国际投资机构,除了作为“亚洲最大及最神秘的投资者”管理着新加坡的外汇储备和对外投资,更建立起新加坡独树一帜且领先于周边区域的金融服务体系。

金融服务业是新加坡经济至关重要的组成部分,是附加值最高的服务产业、国家税收的最大来源。

此公司1981年建立,只用了20年时间,就让金融服务业占新加坡国内生产总值13%。

从这一数据可以看到,即使李光耀在1990年就卸任了新加坡总理,但依靠着这家他亲手创立的投资公司,李家始终掌握着新加坡的脉门。

凭借这样的深厚实力和强大控制,“李家王朝”的二代掌门李显龙在32岁时就担任新加坡国防部政务部长兼新加坡贸易与工业部政务部长,38岁成为副总理,52岁便成为新加坡的总理,完成了家族统治接力棒的传承。

李光耀提升新加坡国力的机遇是日本韩国等东亚国家的经济腾飞,李显龙时代的新加坡则赶上了更大的历史契机:

中国这沉睡百年的亚洲巨龙正在高速复兴。

中国改革开放之后,石油需求大幅增加,曾经相当长一段时间,80%的石油进口,都要走印度洋——南海航线,马六甲海峡成为必经之地。

马六甲海峡最窄的地方仅有37公里,非常容易被卡脖子,在英国的海上霸权烟消云散后,美国变本加厉进行了军事控制,他们在新加坡建立了樟宜海军基地,依靠这一优势,美国可以随时切断中国的能源生命线。

与此同时,新加坡背靠美国的权势,在榨干了日韩等国之后,也对中国强硬了多年,但中国不是本身就被美国实质性殖民统治的日本韩国,作为一个独立主权的国家,中国绝对不会被人卡住咽喉而无动于衷。

此后,中国强势发展海军,保卫东南沿海航道安全,在南海造岛、建机场,在南海,解放军与美军的力量对比,已经完成了逆转。

与此同时,充分发挥基建狂魔的巨大能力,中国要用人力物力突破地理条件的限制,在马六甲海峡中段填海扩建马来西亚的皇京港,计划由三个人造岛和一个自然岛屿组成,占地1366英亩,总投入约800亿人民币,预计2025年完成,届时将超越新加坡港,成为马六甲海峡上最大的港口。

这是新加坡自开埠以来,第一次面对一个有信心和能力移山填海的大国,要在他们周围不依靠武力进行足以改变国运的行动,那么无论是新加坡还是李氏家族,都不会坐以待毙。

他们并不是要与中国进行直接对抗,而是继续发挥自己最擅长的“合作意识”,一方面与不同的大国进行紧密合作,例如允许美军在新加坡建立军事基地,加大对华投资和人员交流引进,一方面则在各种国际组织、国际会议上不停刷存在感,以扩大提升新加坡的国际地位,增加新加坡的国力筹码。

这种在国际关系中异常灵活的弹性操作,让新加坡至今都是保持着良好的国际形象和畅通的国际交流,也让李家这种备受诟病的“世袭统治”在新加坡获得广泛的支持。

如今,新加坡面对着中国引领的“一带一路”和海上基建的重大挑战一样,李氏家族的家族传承也面对着“破局”和“转型”。

李光耀的妻子柯玉芝,出身与他门当户对,教育水平也和他旗鼓相当,两人在英国留学时结婚,之后生了两子一女。

长子便是现任新加坡总理李显龙,他从小就被家族和父亲按照继承人培养,除了接受英式教育并前往剑桥大学深造外,还长时间在新加坡的军队、财政、国防、外交等要害部门历练,一路走着踏实的继承之路,最终成为新加坡的最高统治者。

次子李显扬则早早脱离政治,只在商业范畴打转,并且对外公众形象以李家内部反对者自居,不过也有专家表示,这是李家按照中国传统大家族进行的“自保”,亲兄弟走不同的路,以最大限度地保存家族本身。

李家第三代目前没有特别明显的政治遗产继承人亮相,目前不是旗帜鲜明地走了其他道路,就是还在韬光养晦看不出选择如何,所以“李家王朝”就如新加坡一样,虽然看起来正是煊赫鼎盛,以小国之姿能够左右世界局势,但实际上却前路迷茫。

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